Pline et le Vésuve

Une rangée de victimes de Pompéi

Martin Godwin/Getty Images





Mt. Vésuve est un italien volcan qui a éclaté le 24 août 79 CE *, couvrant les villes et des milliers d'habitants de Pompéi, Stabiae et Herculanum. Pompéi a été enterré à 10 pieds de profondeur, tandis qu'Herculanum a été enterré sous 75 pieds de cendres. Cette éruption volcanique est la première à être décrite en détail. L'écrivain Pline le Jeune était stationné à environ 18 mi. loin, à Misenum, d'où il pouvait voir l'éruption et sentir la précédente tremblements de terre . Son oncle, le naturaliste Pline l'Ancien, était responsable des navires de guerre de la région, mais il a tourné sa flotte pour sauver les habitants et est mort.

Importance historique

En plus de Pline enregistrant les images et les sons du premier volcan à être décrit en détail, la couverture volcanique de Pompéi et d'Herculanum a fourni une opportunité incroyable pour les futurs historiens : la cendre a préservé et protégé une ville dynamique contre les éléments jusqu'à l'avenir. archéologues déniché cet instantané dans le temps.



Éruptions

Le mont Vésuve avait éclaté auparavant et a continué à éclater environ une fois par siècle jusqu'à environ 1037 CE, date à laquelle le volcan s'est calmé pendant environ 600 ans. Pendant ce temps, la région s'est développée et lorsque le volcan est entré en éruption en 1631, il a tué environ 4 000 personnes. Au cours des efforts de reconstruction, les ruines antiques de Pompéi ont été découvertes le 23 mars 1748. La population actuelle autour du mont Vésuve est d'environ 3 millions, ce qui est potentiellement catastrophique dans la zone d'un volcan « plinien » aussi dangereux.

Un pin dans le ciel

Avant l'éruption, il y a eu des tremblements de terre, dont un substantiel en 62 CE ** dont Pompéi se remettait encore en 79. Il y a eu un autre tremblement de terre en 64, tandis que Noir se produisait à Naples. Les tremblements de terre étaient considérés comme des réalités de la vie. Cependant, en 79, les sources et les puits se sont asséchés et, en août, la terre s'est fissurée, la mer est devenue agitée et les animaux ont montré des signes que quelque chose se préparait. Lorsque l'éruption du 24 août a commencé, elle ressemblait à un pin dans le ciel, selon Pline, crachant des vapeurs nocives, des cendres, de la fumée, de la boue, des pierres et des flammes.



Éruption plinienne

Nommé d'après le naturaliste Pline, le type d'éruption du mont Vésuve est appelé « plinien ». Lors d'une telle éruption, une colonne de divers matériaux (appelée téphra) est éjectée dans l'atmosphère, créant ce qui ressemble à un champignon atomique (ou, peut-être, à un pin). La colonne du mont Vésuve devrait avoir atteint environ 66 000 pieds de hauteur. La cendre et la pierre ponce propagées par les vents ont plu pendant environ 18 heures. Les bâtiments ont commencé à s'effondrer et les gens ont commencé à fuir. Puis sont venus des gaz et des poussières à haute température et à grande vitesse, ainsi qu'une activité sismique accrue.

* Dans Pompéi Myth-Buster, le professeur Andrew Wallace-Hadril soutient que l'événement s'est produit à l'automne. La traduction de la lettre de Pline ajuste la date au 2 septembre, pour coïncider avec les changements de calendrier ultérieurs. Cet article explique également la datation de 79 CE, la première année du règne de Titus, une année non mentionnée dans la lettre pertinente.

** Dans Pompeii Myth-Buster, le professeur Andrew Wallace-Hadril soutient que l'événement s'est produit en 63.

Sources