Qu'est-ce que la microéconomie ?

Définir une branche de l'étude de l'économie

Jeune homme achetant un article

Getty Images/Raphye Alexis





Comme la plupart des définitions en économie, il existe de nombreuses idées et façons concurrentes d'expliquer le terme microéconomie. En tant que l'une des deux branches de l'étude de l'économie, une compréhension de la microéconomie et de ses relations avec l'autre branche, la macroéconomie, est essentielle. Même dans ce cas, si un étudiant se tournait vers Internet pour obtenir des réponses, il trouverait une pléthore de façons de répondre à la simple question « qu'est-ce que la microéconomie ? » Voici un exemple d'une telle réponse.

Comment un dictionnaire définit la microéconomie

L'Economiste Dictionnaire d'économie définit la microéconomie comme 'l'étude de l'économie au niveau des consommateurs individuels, des groupes de consommateurs ou des entreprises', notant que 'la préoccupation générale de la microéconomie est l'allocation efficace des ressources rares entre des utilisations alternatives, mais plus spécifiquement, elle implique la détermination du prix par le comportement optimisant des agents économiques, avec les consommateurs maximiser l'utilité et entreprises maximiser le profit .'



Il n'y a rien de faux dans cette définition, et il existe de nombreuses autres définitions faisant autorité qui ne sont que des variations sur les mêmes concepts de base. Mais ce qui manque peut-être à cette définition, c'est l'accent mis sur le concept de choix.

Une définition plus générale de la microéconomie

En gros, la microéconomie traite des décisions économiques prises à un niveau bas ou micro, par opposition à la macroéconomie qui aborde l'économie à un niveau macro. De ce point de vue, la microéconomie est parfois considérée comme le point de départ de l'étude de la macroéconomie car elle adopte une approche plus «ascendante» pour analyser et comprendre l'économie.



Cette pièce du puzzle microéconomique a été capturée par la définition de The Economist dans l'expression « consommateurs individuels, groupes de consommateurs ou entreprises ». Il serait plus facile d'adopter une approche un peu plus simple pour définir la microéconomie. Voici une meilleure définition :

'La microéconomie est l'analyse des décisions prises par les individus et les groupes, les facteurs qui affectent ces décisions, et comment ces décisions affectent les autres.'

Les décisions microéconomiques des petites entreprises et des particuliers sont principalement motivées par des considérations de coûts et d'avantages. Les coûts peuvent être soit en termes de les coûts financiers tels que les coûts fixes moyens et coûts variables totaux ou ils peuvent être en termes de coûts d'opportunité , qui considèrent les alternatives abandonnées. La microéconomie considère ensuite les modèles d'offre et de demande tels qu'ils sont dictés par l'ensemble des décisions individuelles et les facteurs qui influencent ces relations coûts-avantages. Au cœur de l'étude de la microéconomie se trouve l'analyse des comportements marchands des individus afin de mieux comprendre leur processus de prise de décision et son impact sur le coût des biens et services.

Questions microéconomiques courantes

Pour accomplir cette analyse, les microéconomistes se posent des questions telles que « qu'est-ce qui détermine combien un consommateur économisera ? » et 'combien une entreprise devrait-elle produire, compte tenu des stratégies utilisées par ses concurrents ?' et 'pourquoi les gens achètent-ils à la fois une assurance et des billets de loterie ?'

Pour comprendre la relation entre la microéconomie et la macroéconomie, opposez ces questions à celle qui pourrait être posée par un macroéconomiste, telle que « comment une modification des taux d'intérêt influence-t-elle l'épargne nationale ? »