Une économie mixte : le rôle du marché

Les jeunes connectés avec des points

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On dit que les États-Unis ont une économie mixte parce que les entreprises privées et le gouvernement jouent tous deux un rôle important. En effet, certains des débats les plus durables de l'histoire économique américaine se concentrent sur les rôles relatifs des secteurs public et privé.

Propriété privée ou publique

L'Américain la libre entreprise système met l'accent sur la propriété privée. Les entreprises privées produisent la plupart des biens et services, et près des deux tiers de la production économique totale du pays vont aux particuliers pour leur usage personnel (le tiers restant est acheté par le gouvernement et les entreprises). Le rôle du consommateur est si grand, en fait, que la nation est parfois caractérisée comme ayant une « économie de consommation ».



Cet accent mis sur la propriété privée découle, en partie, des croyances américaines sur la liberté personnelle. Depuis la création de la nation, les Américains ont craint un pouvoir gouvernemental excessif et ont cherché à limiter l'autorité du gouvernement sur les individus, y compris son rôle dans le domaine économique. De plus, les Américains croient généralement qu'une économie caractérisée par la propriété privée est susceptible de fonctionner plus efficacement qu'une économie avec une participation gouvernementale substantielle.

Pourquoi? Lorsque les forces économiques sont sans entraves, pensent les Américains,l'offre et la demandedéterminer les prix des biens et des services. Les prix, à leur tour, indiquent aux entreprises ce qu'elles doivent produire ; si les gens veulent plus d'un bien particulier que l'économie n'en produit, le prix du bien augmente. Cela attire l'attention de nouvelles entreprises ou d'autres entreprises qui, sentant une opportunité de réaliser des bénéfices, commencent à produire davantage de ce bien. D'un autre côté, si les gens veulent moins du bien, les prix baissent et les producteurs moins compétitifs font faillite ou commencent à produire des biens différents. Un tel système s'appelle une économie de marché.



Une économie socialiste, en revanche, se caractérise par une plus grande propriété gouvernementale et une planification centrale. La plupart des Américains sont convaincus que les économies socialistes sont intrinsèquement moins efficaces parce que le gouvernement, qui dépend des recettes fiscales, est beaucoup moins susceptible que les entreprises privées de tenir compte des signaux des prix ou de ressentir la discipline imposée par les forces du marché.

Les limites de la libre entreprise dans une économie mixte

Il y a cependant des limites à la libre entreprise. Les Américains ont toujours pensé que certains services étaient mieux exécutés par des entreprises publiques que par des entreprises privées. Par exemple, aux États-Unis, le gouvernement est principalement responsable de l'administration de la justice, de l'éducation (bien qu'il existe de nombreuses écoles et centres de formation privés), du réseau routier, des rapports de statistiques sociales et de la défense nationale. De plus, on demande souvent au gouvernement d'intervenir dans l'économie pour corriger des situations dans lesquelles le système des prix ne fonctionne pas. Elle réglemente les « monopoles naturels », par exemple, et elle utilise les lois antitrust pour contrôler ou démanteler d'autres combinaisons d'entreprises qui deviennent si puissantes qu'elles peuvent surmonter les forces du marché.

Le gouvernement s'occupe également de questions hors de portée des forces du marché. Il fournit des prestations sociales et de chômage aux personnes qui ne peuvent pas subvenir à leurs besoins, soit parce qu'elles rencontrent des problèmes dans leur vie personnelle, soit parce qu'elles perdent leur emploi à la suite de bouleversements économiques ; il paie une grande partie du coût des soins médicaux pour les personnes âgées et celles qui vivent dans la pauvreté ; il réglemente l'industrie privée pour limiter la pollution de l'air et de l'eau ; il fournit des prêts à faible coût aux personnes qui subissent des pertes à la suite de catastrophes naturelles ; et il a joué le rôle principal dans l'exploration de l'espace, qui coûte trop cher à une entreprise privée.

Dans cette économie mixte, les individus peuvent aider à guider l'économie non seulement par les choix qu'ils font en tant que consommateurs, mais aussi par les votes qu'ils expriment pour les responsables qui façonnent la politique économique. Ces dernières années, les consommateurs ont exprimé des inquiétudes concernant la sécurité des produits, les menaces environnementales posées par certaines pratiques industrielles et les risques potentiels pour la santé auxquels les citoyens peuvent être confrontés ; le gouvernement a réagi en créant des agences pour protéger les intérêts des consommateurs et promouvoir le bien-être général du public.



L'économie américaine a également changé d'autres façons. La population et laforce de travailse sont considérablement déplacés des fermes vers les villes, des champs vers les usines et, surtout, vers les industries de services. Dans l'économie d'aujourd'hui, les fournisseurs de services personnels et publics sont bien plus nombreux que les producteurs de produits agricoles et manufacturés. Alors que l'économie est devenue plus complexe, les statistiques révèlent également au cours du siècle dernier une forte tendance à long terme à s'éloigner du travail indépendant vers le travail pour les autres.

Cet article est adapté du livre 'Outline of the U.S. Economy' de Conte et Karr et a été adapté avec l'autorisation du Département d'État américain.