Une émission de radio sur la guerre des mondes provoque la panique

Orson Welles diffusé sur CBS

Orson Welles diffusé sur CBS.

Bettmann / Getty Images





Le dimanche 30 octobre 1938, des millions d'auditeurs de la radio ont été choqués lorsque radio des bulletins d'information annonçaient l'arrivée de martiens. Ils ont paniqué lorsqu'ils ont appris l'attaque féroce et apparemment imparable des Martiens contreTerre. Beaucoup sont sortis de chez eux en criant tandis que d'autres ont fait leurs bagages et se sont enfuis.

Bien que ce que le radio les auditeurs ont entendu était une partie de l'adaptation d'Orson Welles du livre bien connu, La guerre des mondes par HG Wells , de nombreux auditeurs croyaient que ce qu'ils entendaient à la radio était réel.



L'idée

Avant l'ère de la télévision, les gens s'asseyaient devant leurs radios et écoutaient de la musique, des reportages, des pièces de théâtre et divers autres programmes de divertissement. En 1938, l'émission de radio la plus populaire était la 'Chase and Sanborn Hour', diffusée le dimanche soir à 20 heures. La vedette de l'émission était le ventriloque Edgar Bergen et son mannequin, Charlie McCarthy.

Malheureusement pour le groupe Mercury, dirigé par le dramaturge Orson Welles, leur émission, 'Mercury Theatre on the Air', a été diffusée sur une autre station en même temps que la populaire 'Chase and Sanborn Hour'. Welles, bien sûr, a essayé de trouver des moyens d'augmenter son audience, dans l'espoir d'éloigner les auditeurs de la 'Chase and Sanborn Hour'.



Pour l'émission d'Halloween du groupe Mercury qui devait être diffusée le 30 octobre 1938, Welles décida d'adapter le roman bien connu de H. G. Wells, La guerre des mondes , à la radio. Les adaptations radiophoniques et les pièces de théâtre jusque-là avaient souvent semblé rudimentaires et maladroites. Au lieu de beaucoup de pages comme dans un livre ou à travers des présentations visuelles et auditives comme dans une pièce de théâtre, les programmes de radio ne pouvaient être entendus (pas vus) et étaient limités à une courte période de temps (souvent une heure, y compris les publicités).

Ainsi, Orson Welles fit réécrire par l'un de ses écrivains, Howard Koch, l'histoire de La guerre des mondes . Avec de multiples révisions par Welles, le scénario a transformé le roman en une pièce radiophonique. En plus de raccourcir l'histoire, ils l'ont également mise à jour en changeant le lieu et l'heure de l'Angleterre victorienne à la Nouvelle-Angleterre actuelle. Ces changements ont revigoré l'histoire, la rendant plus personnelle pour les auditeurs.

La diffusion commence

Le dimanche 30 octobre 1938, à 20 heures, l'émission a commencé lorsqu'un annonceur est venu sur les ondes et a déclaré: 'Le Columbia Broadcasting System et ses stations affiliées présentent Orson Welles et le Mercury Theatre on the Air à La guerre des mondes par H. G. Wells.'

Orson Welles est ensuite passé à l'antenne en tant que lui-même, plantant le décor de la pièce : « Nous savons maintenant que dans les premières années de laXXe sièclece monde était surveillé de près par des intelligences plus grandes que celle de l'homme et pourtant aussi mortelles que la sienne...'



Alors qu'Orson Welles terminait son introduction, un bulletin météo est apparu, indiquant qu'il provenait du Bureau météorologique du gouvernement. Le bulletin météo officiel a été rapidement suivi par 'la musique de Ramon Raquello et de son orchestre' depuis la Meridian Room de l'hôtel Park Plaza au centre-ville de New York. L'émission a été entièrement réalisée depuis le studio, mais le scénario a amené les gens à croire qu'il y avait des annonceurs, des orchestres, des présentateurs de nouvelles et des scientifiques en ondes depuis divers endroits.

Entretien avec un astronome

La musique de danse fut bientôt interrompue par un bulletin spécial annonçant qu'un professeur de l'Observatoire du Mont Jennings à Chicago, Illinois, avait rapporté avoir vu des explosions surMars. La musique de danse a repris jusqu'à ce qu'elle soit à nouveau interrompue, cette fois par une mise à jour sous la forme d'une interview avec un astronome, le professeur Richard Pierson à l'observatoire de Princeton à Princeton, New Jersey.



Le script tente spécifiquement de faire en sorte que l'interview semble réelle et se produise à ce moment précis. Vers le début de l'interview, le journaliste, Carl Phillips, dit aux auditeurs que « le professeur Pierson peut être interrompu par téléphone ou par d'autres moyens de communication. Pendant cette période, il est en contact permanent avec les centres astronomiques du monde. . . Professeur, puis-je commencer vos questions ?

Au cours de l'interview, Phillips dit au public que le professeur Pierson venait de recevoir une note, qui a ensuite été partagée avec le public. La note indiquait qu'un énorme choc 'd'une intensité presque sismique' s'était produit près de Princeton. Le professeur Pierson pense qu'il pourrait s'agir d'une météorite.



Une météorite frappe le moulin de Grovers

Un autre bulletin d'information annonce : « Il est rapporté qu'à 20h50. un énorme objet enflammé, que l'on croit être une météorite, est tombé sur une ferme dans le voisinage de Grovers Mill, New Jersey, à vingt-deux milles de Trenton.

Carl Phillips commence à faire des reportages depuis la scène de Grovers Mill. (Personne qui écoute l'émission ne remet en question le temps très court qu'il a fallu à Phillips pour atteindre Grovers Mill depuis l'observatoire. Les intermèdes musicaux semblent plus longs qu'ils ne le sont et confondent le public quant au temps écoulé.)



Le météore s'avère être un cylindre métallique de 30 mètres de large qui émet un sifflement. Puis le haut a commencé à « tourner comme une vis ». Puis Carl Phillips a rapporté ce dont il a été témoin :

Mesdames et messieurs, c'est la chose la plus terrifiante que j'aie jamais vue. . . . Attendez une minute! Quelqu'un rampe. Quelqu'un ou . . . quelque chose. Je peux voir sortir de ce trou noir deux disques lumineux. . . sont-ce des yeux ? C'est peut-être un visage. Ça pourrait être . . . mon Dieu, quelque chose se tortille hors de l'ombre comme un serpent gris. Maintenant c'est un autre, et un autre, et un autre. Ils ressemblent à des tentacules pour moi. Là, je peux voir le corps de la chose. C'est gros comme un ours et ça brille comme du cuir mouillé. Mais ce visage, il. . . mesdames et messieurs, c'est indescriptible. Je peux à peine me forcer à continuer à le regarder, c'est tellement horrible. Les yeux sont noirs et brillent comme un serpent. La bouche est en forme de V avec de la salive dégoulinant de ses lèvres sans rebord qui semblent trembler et palpiter.

L'attaque des envahisseurs

Carl Phillips a continué à décrire ce qu'il a vu. Ensuite, les envahisseurs ont sorti une arme.

Une forme bossue sort de la fosse. Je peux distinguer un petit faisceau de lumière contre un miroir. Qu'est-ce que c'est? Il y a un jet de flamme qui jaillit du miroir, et il bondit droit sur les hommes qui avancent. Ça les frappe de plein fouet ! Bon Dieu, ils se transforment en flammes !
Maintenant, tout le champ a pris feu. Les bois . . . les granges. . . les réservoirs d'essence des automobiles. . ça se répand partout. Cela vient par ici. A une vingtaine de mètres sur ma droite...

Puis silence. Quelques minutes plus tard, un annonceur interrompt,

Mesdames et messieurs, je viens de recevoir un message qui est venu de Grovers Mill par téléphone. Juste un instant s'il vous plait. Au moins quarante personnes, dont six soldats de l'État, gisent mortes dans un champ à l'est du village de Grovers Mill, leurs corps brûlés et déformés au-delà de toute reconnaissance possible.

Le public est stupéfait par cette nouvelle. Mais la situation s'aggrave rapidement. On leur dit que la milice d'État se mobilise, avec sept mille hommes, et encercle l'objet métallique. Eux aussi sont bientôt anéantis par le « rayon de chaleur ».

Le président parle

Le 'secrétaire de l'intérieur', qui ressemble à Président Franklin Roosevelt (à dessein), s'adresse à la nation.

Citoyens de la nation : Je n'essaierai pas de dissimuler la gravité de la situation à laquelle le pays est confronté, ni le souci de votre gouvernement de protéger la vie et les biens de son peuple. . . . nous devons continuer l'accomplissement de nos devoirs chacun et chacune d'entre nous, afin que nous puissions affronter cet adversaire destructeur avec une nation unie, courageuse et consacrée à la préservation de la suprématie humaine sur cette terre.

La radio rapporte que l'armée américaine est engagée. L'annonceur a déclaré que la ville de New York était évacuée. L'émission continue, mais de nombreux auditeurs de radio sont déjà paniqués.

La panique

Bien que l'émission ait commencé par l'annonce qu'il s'agissait d'une histoire basée sur un roman et qu'il y ait eu plusieurs annonces au cours de l'émission réitérant qu'il ne s'agissait que d'une histoire, de nombreux auditeurs n'ont pas écouté assez longtemps pour les entendre.

De nombreux auditeurs de la radio avaient écouté attentivement leur émission préférée 'Chase and Sanborn Hour' et tournaient le cadran, comme ils le faisaient tous les dimanches, pendant la section musicale de 'Chase and Sanborn Hour' vers 8h12. Habituellement, les auditeurs revenaient à « Chase and Sanborn Hour » lorsqu'ils pensaient que la partie musicale de l'émission était terminée.

Cependant, ce soir-là, ils ont été choqués d'entendre une autre station diffuser des alertes d'information avertissant d'une invasion de Martiens attaquant la Terre. N'entendant pas l'introduction de la pièce et n'écoutant pas les commentaires et les interviews autoritaires et réels, beaucoup pensaient qu'elle était réelle.

Partout aux États-Unis, les auditeurs ont réagi. Des milliers de personnes ont appelé les stations de radio, la police et les journaux. Beaucoup dans la région de la Nouvelle-Angleterre ont chargé leurs voitures et ont fui leurs maisons. Dans d'autres régions, les gens se rendaient dans les églises pour prier. Les gens ont improvisé des masques à gaz.

Des fausses couches et des naissances précoces ont été signalées. Des décès ont également été signalés mais jamais confirmés. Beaucoup de gens étaient hystériques. Ils pensaient que la fin était proche.

Les gens sont en colère parce que c'était faux

Quelques heures après la fin de l'émission et que les auditeurs s'étaient rendu compte queMartienl'invasion n'était pas réelle, le public était indigné qu'Orson Welles ait tenté de le tromper. Beaucoup de gens ont porté plainte. D'autres se sont demandé si Welles avait provoqué la panique exprès.

Le pouvoir de la radio avait trompé les auditeurs. Ils s'étaient habitués à croire tout ce qu'ils entendaient à la radio, sans se poser de questions. Maintenant, ils avaient appris - à la dure.