Aperçu de la Déclaration de Pillnitz

Antoine-François Callet - Louis XVI, roi de France et de Navarre (1754-1793)

Anthony-François Callet/Wikimedia Commons/Domaine public





La déclaration de Pillnitz était une déclaration publiée par les dirigeants de l'Autriche et de la Prusse en 1792 pour essayer de soutenir la monarchie française et de prévenir une guerre européenne à la suite de la Révolution française. Cela a en fait eu l'effet inverse et reste dans l'histoire comme une terrible erreur de jugement.

La rencontre des anciens rivaux

En 1789, la Révolution française avait vu le roi Louis XVI de France perdre le contrôle des États généraux et d'une nouvelle forme de gouvernement citoyen en France. Cela n'a pas seulement irrité le roi de France, mais la plupart de l'Europe, qui étaient des monarchies moins que satisfaites de l'organisation des citoyens. Au fur et à mesure que la révolution devenait plus extrême en France, le roi et la reine devenaient des prisonniers pratiques du gouvernement et les appels à les exécuter se multipliaient. Préoccupé à la fois par le bien-être de sa sœur Marie Antoinette et le statut d'un beau-frère Le roi Louis XVI de France, l'empereur Léopold d'Autriche a rencontré le roi Frédéric-Guillaume de Prusse à Pillnitz en Saxe. Le plan était de discuter de ce qu'il fallait faire au sujet de la façon dont le Révolution française minait la royauté et menaçait les familles. Il y avait un camp d'opinion fort en Europe occidentale, dirigé par des membres de l'aristocratie française qui avaient fui le gouvernement révolutionnaire, pour une intervention armée visant à restaurer les pleins pouvoirs du roi de France et l'ensemble de «l'ancien régime».



Léopold, pour sa part, était un monarque pragmatique et éclairé qui tentait d'équilibrer son propre empire en proie à des problèmes. Il avait suivi les événements en France mais craignait qu'une intervention ne menace sa sœur et son beau-frère au lieu de les aider (il avait tout à fait raison). Cependant, lorsqu'il crut qu'ils s'étaient échappés, il offrit imprudemment toutes ses ressources pour les aider. À l'époque de Pillnitz, il savait que la famille royale française était effectivement prisonnière en France.

Les objectifs de la déclaration de Pillnitz

L'Autriche et la Prusse n'étaient pas des alliés naturels compte tenu de l'histoire européenne récente, mais à Pillnitz, ils sont parvenus à un accord et ont publié une déclaration. Celle-ci était rédigée dans le langage diplomatique de l'époque et avait un double sens : prise au pied de la lettre, elle réprimandait le gouvernement révolutionnaire, mais en pratique, elle visait à limiter les appels à la guerre, à restreindre les princes émigrés et à soutenir les fête royale en France. Alors qu'il déclarait que le sort des membres de la famille royale française était d'intérêt commun pour les autres dirigeants européens, et alors qu'il exhortait la France à les restaurer et menaçait s'il leur arrivait du mal, le sous-texte était dans la section disant que l'Europe n'entreprendrait une action militaire qu'avec l'accord de toutes les grandes puissances. Comme tout le monde savait que la Grande-Bretagne n'aurait rien à voir avec une telle guerre à ce moment-là, l'Autriche et la Prusse n'étaient, en pratique, liées à aucune action. Cela semblait dur mais ne promettait rien de substantiel. C'était un jeu de mots intelligent. Ce fut un échec total.



La réalité de la déclaration de Pillnitz

La déclaration de Pillnitz a donc été conçue pour aider la faction pro-royale du gouvernement révolutionnaire contre les républicains plutôt que de menacer une guerre. Malheureusement pour l'état de paix en Europe, le gouvernement révolutionnaire en France avait développé une culture qui ne reconnaissait pas le sous-texte : ils parlaient dans des absolus moraux, croyaient que l'oratoire était une pure forme de communication et que le texte habilement écrit était malhonnête. Ainsi, le gouvernement révolutionnaire, en particulier les républicains qui s'agitaient contre le roi, ont pu prendre la Déclaration au pied de la lettre et la présenter non seulement comme une menace, mais comme un appel aux armes. Trop de Français effrayés et pour de nombreux politiciens agités, Pillnitz était un signe d'invasion et a contribué à ce que la France s'engage dans une déclaration de guerre préventive et le mirage d'une croisade pour répandre la liberté. Les guerres de la Révolution française et guerres Napoléoniennes suivrait, et Louis et Marie seraient exécutés par un régime rendu encore plus extrême par Pillnitz.