Biographie de Harry S. Truman, 33e président des États-Unis

Harry S. Truman

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Harry S. Truman (8 mai 1884 - 26 décembre 1972) est devenu le 33e président des États-Unis après la mort de Président Franklin D. Roosevelt le 12 avril 1945. Peu connu lors de son entrée en fonction, Truman a gagné le respect pour son rôle dans le développement de laDoctrine Trumanet le plan Marshall et pour son leadership pendant la Pont aérien de Berlin et la guerre de Corée. Il a défendu sa décision controversée de lâcher des bombes atomiques sur le Japon comme une nécessité pour mettre fin La Seconde Guerre mondiale .

Faits en bref : Harry S. Truman

    Connu pour: 33e président des États-UnisNé: 8 mai 1884 à Lamar, MissouriParents: John Truman, Martha YoungDécédés: 26 décembre 1972 à Kansas City, MissouriŒuvres publiées: Année de décisions, années d'épreuves et d'espoir (mémoires)Conjoint: Elisabeth Bess TrumanEnfants:Margaret Truman DanielCitation notable: 'Un fonctionnaire honnête ne peut pas devenir riche en politique. Il ne peut atteindre la grandeur et la satisfaction que par le service.

Début de la vie

Truman est né le 8 mai 1884 à Lamar, Missouri, de John Truman et Martha Young Truman. Son deuxième prénom, simplement la lettre 'S', était un compromis entre ses parents, qui ne pouvaient pas s'entendre sur le nom de grand-père à utiliser.



John Truman a travaillé comme marchand de mulets et plus tard comme fermier, déplaçant fréquemment la famille entre les petites villes du Missouri avant de s'installer à Independence quand Truman avait 6 ans. Il est vite devenu évident que le jeune Harry avait besoin de lunettes. Interdit de sport et d'autres activités susceptibles de casser ses lunettes, il est devenu un lecteur vorace.

Un dur travail

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1901, Truman a travaillé comme chronométreur pour le chemin de fer et plus tard comme commis de banque. Il avait toujours espéré aller à l'université, mais sa famille n'avait pas les moyens de payer les frais de scolarité. Plus de déception est venue quand Truman a appris qu'il n'était pas éligible pour une bourse à West Point à cause de sa vue.



Lorsque son père a eu besoin d'aide dans la ferme familiale, Truman a quitté son emploi et est rentré chez lui. Il travailla à la ferme de 1906 à 1917.

Longue parade nuptiale

Le retour à la maison avait un avantage : la proximité avec sa connaissance d'enfance Bess Wallace. Truman avait rencontré Bess pour la première fois à l'âge de 6 ans et avait été séduit dès le début. Bess venait d'une des familles les plus riches d'Independence et Truman, le fils d'un fermier, n'avait jamais osé la poursuivre.

Après une rencontre fortuite à Independence, Truman et Bess ont commencé une cour qui a duré neuf ans. Elle a finalement accepté la proposition de Truman en 1917, mais avant qu'ils ne puissent faire des plans de mariage, Première Guerre mondiale est intervenu. Truman s'est enrôlé dans l'armée, entrant en tant que premier lieutenant.

Façonné par la guerre

Truman arrive en France en avril 1918. Il a un talent de chef et est rapidement promu capitaine. Placé en charge d'un groupe de soldats d'artillerie turbulents, Truman leur a fait comprendre qu'il ne tolérerait pas de mauvaise conduite.



Cette approche ferme et pragmatique deviendrait le style de marque de sa présidence. Les soldats en sont venus à respecter leur dur commandant, qui les a dirigés tout au long de la guerre sans perdre un seul homme. Truman retourna aux États-Unis en avril 1919 et épousa Bess en juin.

Gagne sa vie

Truman et sa nouvelle épouse ont emménagé dans la grande maison de sa mère à Independence. Mme Wallace, qui n'a jamais approuvé le mariage de sa fille avec « un fermier », vivra avec le couple jusqu'à sa mort 33 ans plus tard.



N'ayant jamais aimé l'agriculture lui-même, Truman était déterminé à devenir un homme d'affaires. Il a ouvert un magasin de vêtements pour hommes dans la ville voisine de Kansas City avec un copain de l'armée. L'entreprise a réussi au début, mais a échoué après seulement trois ans. À 38 ans, Truman avait réussi quelques tentatives en dehors de son service en temps de guerre. Désireux de trouver quelque chose dans lequel il était doué, il se tourna vers la politique.

entre en politique

Truman a couru avec succès pour le juge du comté de Jackson en 1922 et est devenu bien connu pour son honnêteté et sa solide éthique de travail dans ce tribunal administratif (et non judiciaire). Pendant son mandat, il est devenu père en 1924 lorsque sa fille Mary Margaret est née. Il a été battu dans sa tentative de réélection mais s'est présenté à nouveau deux ans plus tard et a gagné.



Lorsque son dernier mandat a expiré en 1934, Truman a été courtisé par le Parti démocrate du Missouri pour se présenter au Sénat américain. Il a relevé le défi, faisant campagne sans relâche dans tout l'État. Malgré de faibles compétences en art oratoire, il a impressionné les électeurs avec son style folklorique et son bilan en tant que soldat et juge, battant solidement le candidat républicain.

Le sénateur Truman devient président Truman

Travailler au Sénat était le travail que Truman avait attendu toute sa vie. Il a joué un rôle de premier plan dans les enquêtes sur les dépenses inutiles du Département de la guerre, gagnant le respect de ses collègues sénateurs et impressionnant le président Roosevelt. Il est réélu en 1940.



À l'approche des élections de 1944, les dirigeants démocrates ont cherché un remplaçant pour le vice-président Henry Wallace. Roosevelt lui-même a demandé Truman. FDR a ensuite remporté son quatrième mandat avec Truman sur le ticket.

En mauvaise santé et souffrant d'épuisement, Roosevelt mourut le 12 avril 1945, trois mois seulement après le début de son dernier mandat, faisant de Truman le président des États-Unis. Propulsé sous les feux de la rampe, Truman a été confronté à certains des plus grands défis rencontrés par tout président du XXe siècle. La Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin en Europe, mais la guerre du Pacifique était loin d'être terminée.

Bombe atomique

Truman apprit en juillet 1945 que des scientifiques travaillant pour le gouvernement américain avaient testé un bombe atomique au Nouveau-Mexique. Après de longues délibérations, Truman a décidé que la seule façon de mettre fin à la guerre dans le Pacifique serait de larguer la bombe sur le Japon.

Truman a lancé un avertissement aux Japonais exigeant leur reddition, mais ces demandes n'ont pas été satisfaites. Deux bombes ont été larguées, la première sur Hiroshima le 6 août 1945 et la seconde trois jours plus tard sur Nagasaki. Face à une telle destruction totale, les Japonais se sont rendus.

Doctrine Truman et Plan Marshall

Alors que les pays européens se débattaient financièrement après la Seconde Guerre mondiale, Truman a reconnu leur besoin d'aide économique et militaire. Il savait qu'un pays affaibli serait plus vulnérable à la menace du communisme, alors il s'est engagé à soutenir les nations confrontées à une telle menace. Le plan de Truman s'appelait la Doctrine Truman.

Le secrétaire d'État de Truman, ancien général. George C.Marshall , croyait que les nations en difficulté ne pourraient survivre que si les États-Unis fournissaient les ressources nécessaires pour les ramener à l'autosuffisance. Le Plan Marshall , adopté par le Congrès en 1948, a fourni les matériaux nécessaires pour reconstruire les usines, les maisons et les fermes.

Blocus de Berlin et réélection en 1948

À l'été 1948, l'Union soviétique a mis en place un blocus pour empêcher les approvisionnements d'entrer dans Berlin-Ouest, la capitale de l'Allemagne de l'Ouest démocratique mais située dans l'Allemagne de l'Est communiste. Le blocus de la circulation des camions, des trains et des bateaux visait à forcer Berlin à dépendre du régime communiste. Truman est resté ferme contre les Soviétiques, ordonnant que les fournitures soient livrées par voie aérienne. Le pont aérien de Berlin s'est poursuivi pendant près d'un an, jusqu'à ce que les Soviétiques abandonnent finalement le blocus.

Dans l'intervalle, malgré une piètre performance dans les sondages d'opinion, Truman a été réélu, surprenant beaucoup en battant le populaire républicain Thomas Dewey.

Conflit coréen

Lorsque Corée du Nord communiste envahi Corée du Sud en juin 1950, Truman a soigneusement pesé sa décision. La Corée était un petit pays, mais Truman craignait que les communistes, laissés sans contrôle, n'envahissent d'autres pays.

En quelques jours, Truman avait obtenu l'approbation pour que les troupes de l'ONU soient envoyées dans la région. La guerre de Corée a commencé et a duré jusqu'en 1953, après le départ de Truman. La menace avait été contenue, mais la Corée du Nord restait sous contrôle communiste.

Retour à l'indépendance

Truman a choisi de ne pas se présenter aux élections en 1952, et lui et Bess sont retournés chez eux à Independence en 1953. Truman a apprécié le retour à la vie privée et s'est occupé d'écrire ses mémoires et de planifier sa bibliothèque présidentielle.

Il est décédé à l'âge de 88 ans le 26 décembre 1972.

Héritage

Lorsque Truman a quitté ses fonctions en 1953, la longue impasse entre la Corée du Nord et la Corée du Sud l'avait laissé l'un des présidents les plus impopulaires de l'histoire. Mais ce sentiment a progressivement changé au fil du temps alors que les historiens ont commencé à réévaluer ses mandats, lui attribuant le mérite de garder la Corée du Sud indépendante du voisin communiste du nord.

Il a commencé à être respecté en tant que tireur simple et «l'homme ordinaire ultime» pour son leadership en des temps troublés et sa volonté de prendre ses responsabilités, illustrée par la plaque sur son bureau présidentiel qui disait The Buck Stops Here!

Sources