Faits de base que tout le monde devrait savoir sur les nuages

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Les nuages ​​peuvent ressembler à de grosses guimauves pelucheuses dans le ciel, mais en réalité, ce sont des collections visibles de minuscules gouttelettes d'eau (ou de cristaux de glace, s'il fait assez froid) qui vivent haut dans l'atmosphère au-dessus de la surface de la Terre. Ici, nous discutons de la science des nuages : comment ils se forment, se déplacent et changent de couleur.

Formation

Les nuages ​​se forment lorsqu'une masse d'air s'élève de la surface vers l'atmosphère. Au fur et à mesure que le colis monte, il passe par des niveaux de pression de plus en plus bas (la pression diminue avec la hauteur). Rappelez-vous que l'air a tendance à se déplacer des zones de pression plus élevée vers les zones de pression plus basse, de sorte que lorsque le colis se déplace dans des zones de pression plus basse, l'air à l'intérieur de celui-ci pousse vers l'extérieur, ce qui le fait se dilater. Cette détente utilise de l'énergie calorifique, et refroidit donc la parcelle d'air. Plus il monte, plus il se refroidit. Lorsque sa température se refroidit à celle de sa température de point de rosée, la vapeur d'eau à l'intérieur du colis se condense en gouttelettes d'eau liquide. Ces gouttelettes s'accumulent ensuite sur les surfaces de particules de poussière, de pollen, de fumée, de saleté et de sel marin appelées noyaux . (Ces noyaux sont hygroscopiques, ce qui signifie qu'ils attirent les molécules d'eau.) C'est à ce stade - lorsque la vapeur d'eau se condense et se dépose sur les noyaux de condensation - que les nuages ​​se forment et deviennent visibles.



Forme

Avez-vous déjà observé un nuage assez longtemps pour le voir s'étendre vers l'extérieur, ou avez-vous détourné le regard un instant pour constater que lorsque vous regardez en arrière, sa forme a changé ? Si oui, vous serez heureux de savoir que ce n'est pas votre imagination. Les formes des nuages ​​changent constamment grâce aux processus de condensation et d'évaporation.

Après la formation d'un nuage, la condensation ne s'arrête pas. C'est pourquoi on remarque parfois des nuages ​​qui s'étendent dans le ciel voisin. Mais à mesure que les courants d'air chaud et humide continuent d'augmenter et d'alimenter la condensation, l'air plus sec du milieu environnant finit par s'infiltrer dans la colonne d'air flottante dans un processus appelé entraînement . Lorsque cet air plus sec est introduit dans le corps du nuage, il évapore les gouttelettes du nuage et provoque la dissipation de certaines parties du nuage.



Mouvement

Les nuages ​​commencent très haut dans l'atmosphère parce que c'est là qu'ils sont créés, mais ils restent en suspension grâce aux minuscules particules qu'ils contiennent.

Les gouttelettes d'eau ou les cristaux de glace d'un nuage sont très petits, moins d'un micron (c'est moins d'un millionième de mètre). Pour cette raison, ils réagissent très lentement à la gravité . Pour vous aider à visualiser ce concept, considérez une pierre et une plume. La gravité affecte chacun, cependant la roche tombe rapidement tandis que la plume dérive progressivement vers le sol en raison de son poids plus léger. Comparez maintenant une plume et une particule de gouttelette de nuage individuelle ; la particule mettra encore plus de temps que la plume à tomber, et en raison de la petite taille de la particule, le moindre mouvement d'air la maintiendra en l'air. Comme cela s'applique à chaque gouttelette de nuage, cela s'applique à l'ensemble du nuage lui-même.

Les nuages ​​voyagent avec le niveau supérieur les vents . Ils se déplacent à la même vitesse et dans la même direction que le vent dominant au niveau du nuage (faible, moyen ou élevé).

Les nuages ​​de haut niveau sont parmi ceux qui se déplacent le plus rapidement car ils se forment près du sommet de la troposphère et sont poussés par le courant-jet.



Couleur

La couleur d'un nuage est déterminée par la lumière qu'il reçoit du Soleil. (Rappelons que le Soleil émet de la lumière blanche ; que la lumière blanche est composée de toutes les couleurs du spectre visible : rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo, violet ; et que chaque couleur du spectre visible représente une onde électromagnétique d'une longueur différente.)

Le processus fonctionne comme ceci : Lorsque les ondes lumineuses du Soleil traversent l'atmosphère et des nuages , ils rencontrent les gouttelettes d'eau individuelles qui composent un nuage. Parce que les gouttelettes d'eau ont une taille similaire à la longueur d'onde de la lumière du soleil, les gouttelettes diffusent la lumière du soleil dans un type de diffusion connu sous le nom de diffusion de Mie dans lequel tout les longueurs d'onde de la lumière sont diffusées. Parce que toutes les longueurs d'onde sont dispersées et que toutes les couleurs du spectre forment la lumière blanche, nous voyons des nuages ​​blancs.



Dans le cas de nuages ​​plus épais, comme les stratus, la lumière du soleil passe à travers mais est bloquée. Cela donne au nuage un aspect grisâtre.