'Le problème avec lequel nous vivons tous' de Norman Rockwell

Frederick M. Brown/Stringer/Getty Images





Le 14 novembre 1960, six ans Ponts de rubis a fréquenté l'école élémentaire William J. Frantz dans le 9e quartier de la Nouvelle-Orléans. C'était son premier jour d'école, ainsi que le premier jour des écoles intégrées ordonné par le tribunal de la Nouvelle-Orléans.

Si vous n'étiez pas là à la fin des années 50 et au début des années 60, il peut être difficile d'imaginer à quel point la question de la déségrégation était controversée. Un grand nombre de personnes s'y sont violemment opposées. Des choses haineuses et honteuses ont été dites et faites en signe de protestation. Il y avait une foule en colère rassemblée à l'extérieur de Frantz Elementary le 14 novembre. Ce n'était pas une foule de mécontents ou la lie de la société - c'était une foule de femmes au foyer bien habillées et honnêtes. Ils criaient des obscénités si horribles que l'audio de la scène devait être masqué dans la couverture télévisée.



La 'Peinture des ponts de rubis'

Ruby a dû être escortée au-delà de cette offensive par des maréchaux fédéraux. Naturellement, l'événement a fait les nouvelles du soir et tous ceux qui l'ont regardé ont pris connaissance de l'histoire. Norman Rockwell n'a pas fait exception, et quelque chose dans la scène - visuelle, émotionnelle, ou peut-être les deux - l'a logée dans sa conscience d'artiste, où elle a attendu jusqu'à ce qu'elle puisse être diffusée.

En 1963, Norman Rockwell a mis fin à sa longue relation avec 'The Saturday Evening Post' et a commencé à travailler avec son concurrent 'LOOK'. Il a approché Allen Hurlburt, le directeur artistique de 'LOOK', avec une idée pour une peinture de (comme Hurlburt l'a écrit) 'l'enfant nègre et les maréchaux'. Hurlburt était tout à fait d'accord et a dit à Rockwell que cela mériterait 'une propagation complète avec un saignement sur les quatre côtés'. La taille de la garniture de cet espace est de 21 pouces de largeur sur 13 1/4 pouces de hauteur. De plus, Hurlburt a mentionné qu'il avait besoin de la peinture avant le 10 novembre afin de la publier dans un numéro de début janvier 1964.



Rockwell a utilisé des modèles locaux

L'enfant dépeint Ruby Bridges alors qu'elle se dirigeait vers l'école élémentaire Frantz entourée, pour sa protection, par des maréchaux fédéraux. Bien sûr, nous ne savions pas qu'elle s'appelait Ruby Bridges à l'époque, car la presse n'avait pas publié son nom par souci de sa sécurité. Pour autant que la plupart des États-Unis le sachent, c'était une fillette de six ans sans nom. Afro-américain remarquable par sa solitude et par la violence engendrée par sa petite présence dans une école réservée aux Blancs.

Consciente uniquement de son sexe et de sa race, Rockwell a demandé l'aide de Lynda Gunn, alors âgée de neuf ans, la petite-fille d'un ami de la famille à Stockbridge. Gunn a posé pendant cinq jours, ses pieds appuyés à des angles avec des blocs de bois pour imiter la marche. Le dernier jour, Gunn a été rejoint par le chef de la police de Stockbridge et trois maréchaux américains de Boston.

Rockwell a également pris plusieurs photos de ses propres jambes en prenant des mesures pour avoir plus de références de plis et de plis dans les jambes des pantalons des hommes qui marchent. Toutes ces photographies, croquis et études de peinture rapides ont été utilisés pour créer la toile finie.

Technique et médium

Cette peinture a été réalisée à l'huile sur toile, comme l'étaient toutes les peintures de Norman Rockwell autres travaux . Vous remarquerez également que ses dimensions sont proportionnelles aux '21 pouces de large sur 13 1/4 pouces de haut' demandés par Allen Hurlburt. Contrairement à d'autres types d'artistes visuels, les illustrateurs ont toujours ont des paramètres d'espace dans lesquels travailler.



La première chose qui ressort de « Le problème avec lequel nous vivons tous » est son point central : la fille. Elle est positionnée légèrement à gauche du centre mais équilibrée par la grande tache rouge sur le mur à droite du centre. Rockwell a pris licence artistique avec sa robe blanche immaculée, son ruban pour les cheveux, ses chaussures et ses chaussettes (Ruby Bridges portait une robe à carreaux et des chaussures noires sur la photo de presse). Cette tenue toute blanche contre sa peau foncée saute immédiatement hors du tableau pour attirer l'attention du spectateur.

La zone blanc sur noir contraste fortement avec le reste de la composition. Le trottoir est gris, le mur est en vieux béton chiné et les costumes des maréchaux sont d'une neutralité ennuyeuse. En fait, les seuls autres domaines d'engagement Couleur sont la tomate lobée, l'explosion rouge qu'elle a laissée sur le mur et les brassards jaunes des maréchaux.



Rockwell laisse également délibérément de côté les têtes des maréchaux. Ce sont des symboles plus puissants en raison de leur anonymat. Ce sont des forces de justice sans visage qui veillent à ce qu'une ordonnance du tribunal (partiellement visible dans la poche du maréchal la plus à gauche) soit appliquée - malgré la rage de la foule invisible et hurlante. Les quatre personnages forment un rempart protecteur autour de la petite fille, et le seul signe de leur tension réside dans leurs mains droites crispées.

Alors que l'œil se déplace dans une ellipse dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour de la scène, il est facile de négliger deux éléments à peine perceptibles qui sont au cœur de 'Le problème avec lequel nous vivons tous'. Griffonné sur le mur sont l'insulte raciale, 'N----R,' et l'acronyme menaçant, ' KKK .'



Où voir 'Le problème avec lequel nous vivons tous'

La réaction initiale du public à 'Le problème avec lequel nous vivons tous' a été une incrédulité stupéfaite. Ce n'était pas le Norman Rockwell auquel tout le monde s'attendait: l'humour ironique, la vie américaine idéalisée, les touches réconfortantes, les zones de couleurs vibrantes - tout cela était remarquable en leur absence. « Le problème avec lequel nous vivons tous » était une composition austère, en sourdine et simple, et le sujet ! Le sujet était aussi sans humour et inconfortable que possible.

Certains anciens fans de Rockwell étaient dégoûtés et pensaient que le peintre avait perdu la raison. D'autres ont dénoncé ses manières «libérales» en utilisant un langage désobligeant. De nombreux lecteurs se sont tortillés, car c'était ne pas le Norman Rockwell auquel ils s'attendaient. Cependant, la majorité des abonnés de « LOOK » (après avoir surmonté leur choc initial) ont commencé à réfléchir plus sérieusement à l'intégration qu'auparavant. Si le problème dérangeait tellement Norman Rockwell qu'il était prêt à prendre un risque, il méritait sûrement qu'on l'examine de plus près.



Aujourd'hui, près de 50 ans plus tard, il est plus facile de mesurer l'importance de 'Le problème avec lequel nous vivons tous' lorsqu'il est apparu pour la première fois en 1964. Chaque école aux États-Unis est intégrée, du moins par la loi sinon dans les faits. Bien que des progrès aient été réalisés, nous ne sommes pas encore devenus une société daltonienne. Il y a toujours racistes parmi nous, même si nous souhaitons qu'ils ne le soient pas. Cinquante ans, un demi-siècle, et toujours le combat pour l'égalité continue. À la lumière de cela, 'Le problème avec lequel nous vivons tous' de Norman Rockwell apparaît comme une déclaration plus courageuse et prémonitoire que nous ne le pensions à l'origine.

Lorsqu'il n'est pas prêté ou en tournée, le tableau peut être vu au Musée Norman Rockwell à Stockbridge, Massachusetts.

Sources

  • 'Maison.' Musée Norman Rockwell, 2019.
  • Meyer, Susan E. 'Les gens de Norman Rockwells.' Relié, édition Nuova edizione (nouvelle édition), Crescent, 27 mars 1987.