Les couches d'une forêt du sol à la canopée

lever de soleil dans une forêt

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Les forêts sont des habitats dans lesquels les arbres sont la forme dominante de la végétation. Ils se produisent dans de nombreuses régions et climats du monde entier - les forêts tropicales humides du bassin amazonien, le forêts tempérées de l'est de l'Amérique du Nord et les forêts boréales du nord de l'Europe n'en sont que quelques exemples.

Composition des espèces

La composition en espèces d'une forêt est souvent unique à cette forêt, certaines forêts étant constituées de plusieurs centaines d'espèces d'arbres tandis que d'autres ne sont constituées que d'une poignée d'espèces. Les forêts changent constamment et progressent à travers une série d'étapes successives au cours desquelles la composition des espèces change dans la forêt.



Ainsi, faire des déclarations générales sur les habitats forestiers peut être difficile. Pourtant, malgré la variabilité des forêts de notre planète, de nombreuses forêts partagent certaines caractéristiques structurelles de base, des caractéristiques qui peuvent nous aider à mieux comprendre à la fois les forêts et les animaux et la faune qui les habitent.

Les couches d'une forêt

Les forêts matures ont souvent plusieurs couches verticales distinctes. Ceux-ci inclus:



    Couche de sol forestier :Le sol de la forêt est souvent recouvert de feuilles en décomposition, de brindilles, d'arbres tombés, d'excréments d'animaux, de mousse et d'autres détritus. Le sol de la forêt est l'endroit où se produit le recyclage, champignons , les insectes, les bactéries et les vers de terre font partie des nombreux organismes qui décomposent les déchets et les préparent pour être réutilisés et recyclés dans tout le système forestier. Couche d'herbe :La couche herbacée de la forêt est dominée par des plantes herbacées (ou à tige molle) telles que des graminées, des fougères, des fleurs sauvages et d'autres couvre-sol. La végétation dans la couche herbacée reçoit souvent peu de lumière et dans les forêts à couvert épais, les espèces tolérantes à l'ombre sont prédominantes dans la couche herbacée. Couche arbustive :La strate arbustive est caractérisée par une végétation ligneuse qui pousse relativement près du sol. Les buissons et les ronces poussent là où suffisamment de lumière traverse la canopée pour soutenir la croissance des arbustes. Couche de sous-bois :Le sous-étage d'une forêt se compose d'arbres immatures et de petits arbres plus courts que le niveau principal de la canopée de l'arbre. Les arbres du sous-étage offrent un abri à un large éventail d'animaux. Lorsque des espaces se forment dans la canopée, les arbres du sous-étage profitent souvent de l'ouverture et poussent pour remplir la canopée. Couche de canopée :La canopée est la couche où les couronnes de la plupart des arbres de la forêt se rencontrent et forment une couche épaisse. Couche Emergente:Les émergents sont des arbres dont les cimes émergent au-dessus du reste de la canopée.

Mosaïque d'habitats

Ces différentes couches fournissent une mosaïque d'habitats et permettent aux animaux et à la faune de s'installer dans diverses poches d'habitat au sein de la structure globale d'une forêt. Différentes espèces utilisent les divers aspects structurels de la forêt à leur manière. Les espèces peuvent occuper des couches qui se chevauchent dans une forêt, mais leur utilisation de ces couches peut se produire à différents moments de la journée afin qu'elles ne se concurrencent pas.