Loi Pendleton

Le meurtre d'un président par un chercheur de bureau a inspiré un changement majeur au gouvernement

Photographie de Chester Alan Arthur

Chester Alan Arthur. Getty Images





La loi Pendleton était une loi adoptée par le Congrès et signée par Président Chester A. Arthur en janvier 1883, qui a réformé le système de la fonction publique du gouvernement fédéral.

Un problème persistant, remontant aux premiers jours des États-Unis, avait été la suppression des emplois fédéraux. Thomas Jefferson , dans les premières années du 19ème siècle, a remplacé certains fédéralistes, qui avaient atteint leurs postes gouvernementaux sous les administrations de George Washington et John Adams, par des personnes plus étroitement alignées sur ses propres opinions politiques.



De tels remplacements de fonctionnaires sont devenus de plus en plus une pratique courante sous ce qui est devenu connu sous le nom de Système de butin . A l'ère de André Jackson , les emplois au sein du gouvernement fédéral étaient régulièrement attribués à des partisans politiques. Et les changements dans l'administration pourraient entraîner des changements généralisés dans le personnel fédéral.

Ce système de favoritisme politique s'est enraciné et, à mesure que le gouvernement grandissait, la pratique est finalement devenue un problème majeur.



Au moment de la guerre civile, il était largement admis que le travail pour un parti politique donnait droit à quelqu'un à un emploi sur la liste de paie publique. Et il y avait souvent des rapports répandus de pots-de-vin donnés pour obtenir des emplois, et des emplois attribués à des amis de politiciens essentiellement comme des pots-de-vin indirects. Le président Abraham Lincoln se plaignait régulièrement des demandeurs d'emploi qui exigeaient de son temps.

Un mouvement de réforme du système de distribution des emplois a commencé dans les années qui ont suivi la guerre civile, et quelques progrès ont été réalisés dans les années 1870. Cependant, l'assassinat de 1881 de Président James Garfield par un demandeur d'emploi frustré a mis l'ensemble du système sous les projecteurs et a intensifié les appels à la réforme.

Rédaction de la loi Pendleton

Le Pendleton Civil Service Reform Act porte le nom de son principal sponsor, le sénateur George Pendleton, un démocrate de l'Ohio. Mais il a été principalement écrit par un célèbre avocat et défenseur de la réforme de la fonction publique, Dorman Bridgman Eaton (1823-1899).

Au cours de l'administration de Ulysse S.Grant , Eaton avait été à la tête de la première commission de la fonction publique, qui avait pour but de freiner les abus et de réglementer la fonction publique. Mais la commission n'a pas été très efficace. Et lorsque le Congrès a coupé ses fonds en 1875, après seulement quelques années de fonctionnement, son objectif a été contrecarré.



Dans les années 1870, Eaton avait visité la Grande-Bretagne et étudié son système de fonction publique. Il est retourné en Amérique et a publié un livre sur le système britannique qui soutenait que les Américains adoptaient bon nombre des mêmes pratiques.

L'assassinat de Garfield et son influence sur la loi

Les présidents pendant des décennies avaient été agacés par les demandeurs d'emploi. Par exemple, tant de personnes à la recherche d'emplois gouvernementaux ont visité la Maison Blanche pendant l'administration d'Abraham Lincoln qu'il a construit un couloir spécial qu'il pouvait utiliser pour éviter de les rencontrer. Et il y a beaucoup d'histoires sur Lincoln se plaignant d'avoir dû passer une grande partie de son temps, même au plus fort de la guerre civile, à traiter avec des personnes qui se sont rendues à Washington spécifiquement pour faire pression pour obtenir des emplois.



La situation devint beaucoup plus grave en 1881, lors de l'inauguration Président James Garfield a été harcelé par Charles Guiteau, qui avait été repoussé après avoir cherché agressivement un emploi au gouvernement. Guiteau avait même été expulsé de la Maison Blanche à un moment donné lorsque ses tentatives de faire pression sur Garfield pour un emploi étaient devenues trop agressives.

Guiteau, qui semblait souffrir de maladie mentale, a finalement approché Garfield dans une gare de Washington. Il a sorti un revolver et a tiré sur le président dans le dos.



La fusillade de Garfield, qui finira par s'avérer fatale, a bien sûr choqué la nation. C'était la deuxième fois en 20 ans qu'un président était assassiné. Et ce qui semblait particulièrement scandaleux, c'était l'idée que Guiteau avait été motivé, au moins en partie, par sa frustration de ne pas avoir obtenu un emploi convoité grâce au système de clientélisme.

L'idée que le gouvernement fédéral devait éliminer la nuisance et le danger potentiel des candidats à une charge politique devint une question urgente.



La fonction publique réformée

Des propositions telles que celles avancées par Dorman Eaton ont soudainement été prises beaucoup plus au sérieux. Selon les propositions d'Eaton, la fonction publique attribuerait des emplois sur la base d'examens au mérite et une commission de la fonction publique superviserait le processus.

La nouvelle loi, essentiellement telle que rédigée par Eaton, a été adoptée par le Congrès et a été signée par le président Chester Alan Arthur le 16 janvier 1883. Arthur a nommé Eaton comme premier président de la Commission de la fonction publique de trois hommes, et il a occupé ce poste jusqu'à ce que il démissionne en 1886.

Une caractéristique inattendue de la nouvelle loi était l'implication du président Arthur. Avant de se présenter à la vice-présidence sur le ticket avec Garfield en 1880, Arthur ne s'était jamais présenté à une fonction publique. Pourtant, il avait occupé des postes politiques pendant des décennies, obtenus grâce au système de favoritisme dans son New York natal. Ainsi, un produit du système de clientélisme a joué un rôle majeur dans la recherche d'y mettre fin.

Le rôle joué par Dorman Eaton est tout à fait inhabituel : il défend la réforme de la fonction publique, rédige la loi qui s'y rapporte et se voit finalement confier la tâche de veiller à son application.

La nouvelle loi concernait à l'origine environ 10% de la main-d'œuvre fédérale et n'avait aucun impact sur les bureaux des États et locaux. Mais au fil du temps, la loi Pendleton, comme on l'appelait, a été élargie à plusieurs reprises pour couvrir davantage de travailleurs fédéraux. Et le succès de la mesure au niveau fédéral a également inspiré des réformes par les gouvernements des États et des villes.