Ocre - Le plus ancien pigment naturel connu au monde

Les pigments naturels de la terre et l'artiste ancien

Les falaises peintes, grès taché d'oxyde de fer formant un motif complexe, Maria Island National Park, Tasmanie, Australie, Australasie. Grant Dixon/Lonely Planet Images/Getty Images





L'ocre (rarement orthographié ocre et souvent appelé ocre jaune) est l'une des nombreuses formes de oxyde de fer qui sont décrits comme terrestres pigments . Ces pigments, utilisés par les artistes anciens et modernes, sont constitués d'oxyhydroxyde de fer, c'est-à-dire qu'il s'agit de minéraux naturels et de composés composés de proportions variables de fer (Fe3ou Fedeux), l'oxygène (O) et l'hydrogène (H).

D'autres formes naturelles de pigments de terre liés à l'ocre comprennent la terre de Sienne, qui est similaire à l'ocre jaune mais de couleur plus chaude et plus translucide ; et l'ombre, qui a la goethite comme composant principal et incorpore divers niveaux de manganèse. Les oxydes rouges ou ocres rouges sont des formes d'ocres jaunes riches en hématite, généralement formées par l'altération naturelle aérobie des minéraux ferreux.



Utilisations préhistoriques et historiques

Les oxydes naturels riches en fer ont fourni des peintures et des colorants rouge-jaune-brun pour un large éventail d'utilisations préhistoriques, y compris, mais sans s'y limiter, peintures d'art rupestre , poterie, peintures murales et art rupestre , et les tatouages ​​humains. L'ocre est le plus ancien pigment connu utilisé par les humains pour peindre notre monde, il y a peut-être 300 000 ans. D'autres utilisations documentées ou implicites sont comme médicaments, comme agent de conservation pour la préparation des peaux d'animaux et comme agent de charge pour les adhésifs (appelés mastics).

L'ocre est souvent associée aux sépultures humaines : par exemple, le site de la grotte du Paléolithique supérieur d'Arene Candide a une utilisation précoce de l'ocre lors d'une sépulture d'un jeune homme il y a 23 500 ans. Le site deGrotte de Pavilandau Royaume-Uni, daté à peu près de la même époque, a eu un enterrement tellement imbibé d'ocre rouge qu'il a été (un peu à tort) appelé la «Dame rouge».



Pigments de terre naturels

Avant les XVIIIe et XIXe siècles, la plupart des pigments utilisés par les artistes étaient d'origine naturelle, constitués de mélanges de colorants organiques, de résines, de cires et de minéraux. Les pigments de terre naturels comme les ocres se composent de trois parties : le principal composant producteur de couleur (oxyde de fer hydraté ou anhydre), le composant de couleur secondaire ou modificateur (oxydes de manganèse dans les ombres ou matière carbonée dans les pigments bruns ou noirs) et la base ou le support de la couleur (presque toujours de l'argile, produit altéré des roches silicatées).

On pense généralement que l'ocre est rouge, mais il s'agit en fait d'un pigment minéral jaune naturel, composé d'argile, de matériaux siliceux et de la forme hydratée d'oxyde de fer connue sous le nom de limonite. La limonite est un terme général désignant toutes les formes d'oxyde de fer hydraté, y compris la goethite, qui est le composant fondamental des terres ocres.

Passer du rouge au jaune

L'ocre contient un minimum de 12% d'oxyhydroxyde de fer, mais la quantité peut aller jusqu'à 30% ou plus, donnant lieu à une large gamme de couleurs allant du jaune clair au rouge et au marron. L'intensité de la couleur dépend du degré d'oxydation et d'hydratation des oxydes de fer, et la couleur devient plus brune selon le pourcentage de dioxyde de manganèse, et plus rouge selon le pourcentage d'hématite.

Comme l'ocre est sensible à l'oxydation et à l'hydratation, le jaune peut être viré au rouge en chauffant de la goethite (FeOOH) portant des pigments dans de la terre jaune et en en convertissant une partie en hématite. Exposer la goethite jaune à des températures supérieures à 300 degrés Celsius déshydratera progressivement le minéral, le convertissant d'abord en jaune orangé puis en rouge au fur et à mesure de la production d'hématite. Les preuves de traitement thermique de l'ocre remontent au moins aux dépôts du Middle Stone Age dans la grotte de Blombos, en Afrique du Sud.



Quel âge a l'ocre?

L'ocre est très répandue sur les sites archéologiques du monde entier. Certes, l'art rupestre du Paléolithique supérieur en Europe et en Australie contient l'utilisation généreuse du minéral : mais l'utilisation de l'ocre est bien plus ancienne. La première utilisation possible de l'ocre découverte à ce jour provient d'un Homme debout site vieux d'environ 285 000 ans. Sur le site appelé GnJh-03 dans la formation de Kaphhurin au Kenya, un total de cinq kilogrammes (11 livres) d'ocre en plus de 70 morceaux a été découvert.

Il y a 250 000 à 200 000 ans, Néandertaliens utilisaient l'ocre, sur le site de Maastricht Belvédère aux Pays-Bas (Roebroeks) et l'abri sous roche de Benzu en Espagne.



L'ocre et l'évolution humaine

L'ocre faisait partie du premier art du Middle Stone Age (MSA) en Afrique appeléPorte Howiesons. La début de l'homme moderne assemblages de sites MSA vieux de 100 000 ans, y compris Grotte de Blombos et Klein Kliphuis en Afrique du Sud ont été trouvés pour inclure des exemples d'ocre gravé, des dalles d'ocre avec des motifs sculptés délibérément découpés dans la surface.

Le paléontologue espagnol Carlos Duarte (2014) a même suggéré que l'utilisation de l'ocre rouge comme pigment dans les tatouages ​​(et autrement ingéré) pourrait avoir joué un rôle dans l'évolution humaine, car cela aurait été une source de fer directement pour le cerveau humain, faisant peut-être nous plus intelligents. La présence d'ocre mélangée à des protéines de lait sur un artefact d'un niveau MSA vieux de 49 000 ans dans la grotte de Sibudu en Afrique du Sud aurait été utilisée pour fabriquer le liquide ocre, probablement en tuant un bovidé en lactation (Villa 2015).



Identification des sources

Les pigments ocre jaune-rouge-brun utilisés dans les peintures et les teintures sont souvent un mélange d'éléments minéraux, à la fois dans leur état naturel et à la suite d'un mélange délibéré par l'artiste. Une grande partie des recherches récentes sur l'ocre et ses parents naturels terrestres se sont concentrées sur l'identification des éléments spécifiques d'un pigment utilisé dans une peinture ou un colorant particulier. Déterminer de quoi est composé un pigment permet à l'archéologue de découvrir la source où la peinture a été extraite ou collectée, ce qui pourrait fournir des informations sur le commerce à longue distance. L'analyse minérale aide dans les pratiques de conservation et de restauration; et dans les études d'art moderne, aide à l'examen technique pour l'authentification, l'identification d'un artiste spécifique ou la description objective des techniques d'un artiste.

De telles analyses ont été difficiles dans le passé car les techniques plus anciennes nécessitaient la destruction de certains fragments de peinture. Plus récemment, des études utilisant des quantités microscopiques de peinture ou même des études totalement non invasives telles que divers types de spectrométrie, la microscopie numérique, la fluorescence des rayons X, la réflectance spectrale et la diffraction des rayons X ont été utilisées avec succès pour séparer les minéraux utilisés. , et déterminer le type et le traitement du pigment.



Sources