Ostée sombre

esteus sombre





    Nom:Dunkleosteus (grec pour «l'os de Dunkle»); prononcé dun-cool-OSS-tee-nousHabitat:Mers peu profondes dans le mondePériode historique :Dévonien supérieur (il y a 380-360 millions d'années)Taille et poids :Environ 30 pieds de long et 3-4 tonnesDiète:animaux marinsCaractéristiques distinctives:Grande taille; manque de dents; blindage épais

À propos de Dunkleosteus

Les animaux marins de la dévonien période, plus de 100 millions d'années avant les premiers dinosaures, avait tendance à être petit et doux, mais Dunkleosteus était l'exception qui a confirmé la règle. Cet énorme (environ 30 pieds de long et trois ou quatre tonnes), blindé poisson préhistorique était probablement le plus grand vertébré de son époque, et presque certainement le plus gros poisson des mers du Dévonien. Les reconstructions peuvent être un peu fantaisistes, mais Dunkleosteus ressemblait probablement à un grand réservoir sous-marin, avec un corps épais, une tête bombée et des mâchoires massives et édentées. Dunkleosteus n'aurait pas eu besoin d'être un nageur particulièrement bon, puisque son armure osseuse aurait été une défense suffisante contre les petits prédateurs. les requins et les poissons de son habitat saumâtre, comme Cladoselache.

Parce que tant de fossiles de Dunkleosteus ont été découverts, les paléontologues en savent beaucoup sur le comportement et la physiologie de ce poisson préhistorique. Par exemple, il existe des preuves que des individus de ce genre se cannibalisent parfois lorsque les poissons proies sont faibles, et une analyse des mâchoires de Dunkleosteus a démontré que ce vertébré pouvait mordre avec une force d'environ 8 000 livres par pouce carré, ce qui le place dans une ligue. avec les deux beaucoup plus tard Tyrannosaure Rex et le requin géant beaucoup plus tard Mégalodon .



Dunkleosteus est connu par environ 10 espèces, qui ont été découvertes en Amérique du Nord, en Europe occidentale et en Afrique du Nord. L'« espèce type », D. terreli , a été découvert dans divers États américains, dont le Texas, la Californie, la Pennsylvanie et l'Ohio. Monsieur Belge originaire de Belgique, D. Marsaisi du Maroc (bien que cette espèce puisse un jour être synonyme d'un autre genre de poisson cuirassé, Eastmanosteus), et D. amblyodoratus a été découvert au Canada; d'autres espèces plus petites étaient originaires d'États aussi éloignés que New York et le Missouri.

Compte tenu du succès quasi mondial de Dunklesteus il y a 360 millions d'années, la question évidente se pose : pourquoi ce poisson cuirassé a-t-il disparu au début de laCarbonifèrepériode, ainsi que ses cousins ​​« placodermes » ? L'explication la plus probable est que ces vertébrés ont succombé aux changements des conditions océaniques lors du soi-disant 'événement de Hangenberg', qui a provoqué une chute des niveaux d'oxygène marin - un événement qui n'aurait certainement pas favorisé les poissons de plusieurs tonnes comme Dunkleosteus. Deuxièmement, Dunkleosteus et ses compagnons placodermes ont peut-être été concurrencés par des poissons et des requins osseux plus petits et plus élégants, qui ont continué à dominer les océans du monde pendant des dizaines de millions d'années par la suite, jusqu'à l'avènement dureptiles marinsde la ère mésozoïque .