Profil du Pentaceratops

rendu graphique pentaceratops

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0





Malgré son nom impressionnant (qui signifie « visage à cinq cornes »), Pentaceratops n'avait en réalité que trois véritables cornes, deux grandes au-dessus de ses yeux et une plus petite perchée au bout de son museau. Les deux autres protubérances étaient techniquement des excroissances des pommettes de ce dinosaure, plutôt que de véritables cornes, ce qui n'a probablement pas fait beaucoup de différence pour les dinosaures plus petits qui se sont trouvés sur le chemin de Pentaceratops.

    Nom:Pentaceratops (grec pour «visage à cinq cornes»); prononcé PENT-ah-SER-ah-topsHabitat:Plaines de l'ouest de l'Amérique du NordPériode historique :Crétacé supérieur (il y a 75 millions d'années)Taille et poids :Environ 20 pieds de long et 2-3 tonnesDiète:VégétauxCaractéristiques distinctives:Énorme volant osseux sur la tête ; deux grandes cornes au-dessus des yeux

À propos du pentacératops

Un classique cératopsien ('visage cornu') dinosaure, Pentaceratops était étroitement lié au plus célèbre, et plus précisément nommé, Tricératops , bien que son parent le plus proche soit le tout aussi grand Utahceratops. (Techniquement, tous ces dinosaures sont des «chasmosaurines» plutôt que des «centrosaurines», des cératopsiens, ce qui signifie qu'ils partagent plus de caractéristiques avec Chasmosaure qu'avec Centrosaure .)



De la pointe de son bec au sommet de son volant osseux, Pentaceratops possédait l'une des plus grandes têtes de tous les dinosaures qui aient jamais vécu - environ 10 pieds de long, plus ou moins quelques centimètres (il est impossible de dire avec certitude, mais cela autrement le paisible mangeur de plantes a peut-être été l'inspiration de la reine à tête énorme et grignotant des humains dans le film de 1986 Aliens .) Jusqu'à la découverte récente du Titanoceratops au nom évocateur, qui a été diagnostiqué à partir d'un crâne existant précédemment attribué à Pentaceratops, ce dinosaure à 'cinq cornes' était le seul cératopsien connu à avoir vécu dans les environs du Nouveau-Mexique vers la fin du Crétacé, il y a 75 millions d'années. D'autres cératopsiens, tels que Coahuilaceratops, ont été découverts aussi loin au sud que le Mexique.

Pourquoi Pentaceratops avait-il une si grosse caboche ? L'explication la plus probable est la sélection sexuelle : à un moment donné de l'évolution de ce dinosaure, d'énormes têtes ornées sont devenues attrayantes pour les femelles, donnant l'avantage aux mâles à grosse tête pendant la saison des amours. Les mâles Pentaceratops se sont probablement heurtés avec leurs cornes et leurs volants pour la suprématie de l'accouplement; des mâles particulièrement bien dotés peuvent également avoir été reconnus comme des alphas de troupeau. Il est possible que les cornes et le volant uniques de Pentaceratops aient aidé à la reconnaissance intra-troupeau, ainsi, par exemple, un juvénile de Pentaceratops ne s'éloignerait pas accidentellement avec un groupe de Chasmosaurus qui passait !



Contrairement à certains autres dinosaures à cornes et à volants, Pentaceratops a une histoire fossile assez simple. Les restes initiaux (un crâne et un morceau de hanche) ont été découverts en 1921 par Charles H. Sternberg, qui a continué à sillonner ce même endroit du Nouveau-Mexique au cours des deux années suivantes jusqu'à ce qu'il ait recueilli suffisamment de spécimens pour son collègue paléontologue. Henry Fairfield Osborn pour ériger le genre Pentaceratops. Pendant près d'un siècle après sa découverte, il n'y avait qu'un seul genre nommé de Pentaceratops. P. sternbergii , jusqu'à une deuxième espèce nordique, P. nord , a été nommé par Nicholas Longrich de l'Université de Yale.