Qu'est-ce qu'une syllabe en anglais ?

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UN syllabe est une ou plusieurs lettres représentant une unité de la langue parlée constituée d'un seul son ininterrompu. Adjectif: syllabique .

Une syllabe est composée soit d'une seule voyelle (comme dans la prononciation de oh ) ou une combinaison de voyelle et de consonne(s) (comme dans Non et ne pas ).



Une syllabe isolée s'appelle un monosyllabe . Un mot contenant deux syllabes ou plus est appelé un polysyllabe .

Le mot syllabe vient du grec, 'combiner'



'Les anglophones ont peu de mal à compter le nombre de syllabes dans un mot', disent R.W. Fasold et J. Connor-Linton, 'mais les linguistes ont plus de mal à définir ce qu'est une syllabe'. Leur définition de une syllabe est 'une manière d'organiser les sons autour d'un pic de sonorité'
( Une introduction à la langue et à la linguistique , 2014).

Observations savantes sur les syllabes

Des universitaires, des linguistes, des grammairiens et des académiciens ont tenté d'expliquer ce qu'est une syllabe et comment l'identifier, ce qui est plus délicat qu'il n'y paraît, comme l'illustrent les extraits suivants.

David Cristal

« Un mot peut être prononcé [une] « syllabe à la fois », comme dans Néanmoins , et un bon dictionnaire déterminera où ces divisions syllabiques se produisent par écrit, fournissant ainsi des informations sur la façon dont un mot peut être trait d'union . Syllabation est le terme qui désigne la division d'un mot en syllabes.
( Dictionnaire de linguistique et de phonétique . Blackwell, 2003)

Charles Barbier

« Une syllabe est un sommet de proéminence dans la chaîne de énonciation . Si vous pouviez mesurer la puissance acoustique d'un haut-parleur lorsqu'elle varie avec le temps, vous constateriez qu'elle monte et descend continuellement, formant de petits pics et creux : les pics sont des syllabes. Les mots repaire et ici ne forment qu'un pic chacun, et donc une seule syllabe, alors que les mots joueur et plus récent sont généralement prononcés avec deux pics et contiennent donc deux syllabes. Il est donc souhaitable de distinguer entre un diphtongue (qui est une syllabe) et une séquence de deux voyelles (qui est deux syllabes).'
( La langue anglaise : une introduction historique . Cambridge University Press, 2000)



Kristin Denham et Anne Lobeck

«La syllabe n'est pas une notion difficile à saisir intuitivement, et il existe un accord considérable pour compter les syllabes dans les mots. La plupart des lecteurs conviendraient probablement que la morue a une syllabe, oh deux, et flétan Trois. Mais les définitions techniques sont difficiles. Pourtant, il existe un accord sur le fait qu'une syllabe est une unité phonologique composée d'un ou plusieurs sons et que les syllabes sont divisées en deux parties - un début et une rime. La rime se compose d'un pic ou d'un noyau et de toutes les consonnes qui le suivent. La noyau est typiquement une voyelle. . .. Les consonnes qui précèdent la rime dans une syllabe constituent le début . . .
« [L]e seul élément essentiel d'une syllabe est un noyau. Parce qu'un seul son peut constituer une syllabe et qu'une seule syllabe peut constituer un mot, un mot peut être constitué d'une seule voyelle - mais vous saviez déjà qu'en connaissant les mots un et je .'
(Edouard Finegan, Langue : sa structure et son utilisation , 6e éd. Wadworth, 2012)
'Le mot forces peut avoir la structure syllabique la plus complexe de tous les mots anglais : .. . avec trois consonnes au début et quatre dans la coda [les consonnes à la fin de la rime] !'
( Linguistique pour tous . Wadworth, 2010)

Gerald Knowles et Tom McArthur

'Certaines consonnes peuvent être prononcées seules ( mmm, zzz ), et peuvent ou non être considérées comme des syllabes, mais elles accompagnent normalement les voyelles, qui ont tendance à occuper la position centrale dans une syllabe (la position syllabique ), un péché bouillie, pep, pépin, pop, chiot . Les consonnes occupent les marges de la syllabe, comme avec ' p' dans les exemples qui viennent d'être donnés. Une voyelle dans la marge de la syllabe est souvent appelée glisser , un péché reflux et la baie . Consonnes syllabiques apparaissent dans les deuxièmes syllabes de mots comme milieu ou milieu , remplaçant une séquence de schwa plus consonant...'
( Le compagnon d'Oxford à la langue anglaise , édité par Tom McArthur. Oxford University Press, 1992)



Frank Parker et Kathryn Riley

'[Un] processus de syllabe commun, en particulier parmi les 50 premiers mots de l'enfant, est redoublement (répétition de syllabes). Ce processus peut être observé sous des formes telles que maman, papa, bébé , etc. Une reduplication partielle (la répétition d'une partie d'une syllabe) peut également se produire; très souvent un /i/ est substitué au dernier segment de voyelle, comme dans maman et papa .'
( Linguistique pour les non-linguistes , 2e éd. Allyn et Bacon, 1994)

Ann-Marie Svensson

'Des mots comme matinée et la négligence , introduits après 1700, sont accentués sur la première syllabe de Anglais britannique mais le dernier en anglais américain .'
('On the Stressing of French Loanwords in English', in Nouvelles perspectives sur la linguistique historique anglaise , éd. Christian Kay, et al. John Benjamins, 2002)



Syllabes dans la culture populaire

Les personnages d'émissions de télévision se sont moqués du concept de syllabes et des auteurs populaires ont essayé de donner un contexte à cette unité de langage. Lisez la suite pour des exemples d'acteurs John Lithgow et John Cleese ainsi que du regretté universitaire, architecte et écrivain Norton Juster.

John Lithgow et John Cleese

Dr Dick Solomon : Je vais maintenant expédier mon ennemi avec un élégant haïku.
dr. Liam Nous ne sommes pas : Cinq syllabes, sept syllabes, cinq syllabes.
Dr Dick Solomon : Je sais que! ... J'en ai tellement marre de toi. Vous pensez tout savoir. Allez-vous l'arrêter? S'il vous plaît.
dr. Liam Nous ne sommes pas : Hé bien oui. C'est techniquement un haïku, mais c'est plutôt un haïku, n'est-ce pas ?
('Mary aime Scoochie : partie 2.' 3e rocher du soleil , 15 mai 2001)



Ajustement Norton

« Un souci servile de la composition des mots est le signe d'un intellect en faillite. Va-t'en, guêpe odieuse ! Vous sentez les syllabes pourries.
( Le péage fantôme , 1961)