Qu'est-ce que l'extraterritorialité ?

Grande muraille de Chine avec tour de guet et lanternes, Pékin

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L'extraterritorialité, également connue sous le nom de droits extraterritoriaux, est une exemption des lois locales. Cela signifie qu'une personne extraterritoriale qui commet un crime dans un pays particulier ne peut pas être jugée par les autorités de ce pays, bien qu'elle soit souvent jugée dans son propre pays.

Historiquement, les puissances impériales ont souvent forcé les États les plus faibles à accorder des droits extraterritoriaux à leurs citoyens qui n'étaient pas des diplomates - y compris des soldats, des commerçants, des missionnaires chrétiens, etc. Ce fut le cas le plus célèbre en Asie de l'Est au XIXe siècle, où Chine et Japon n'étaient pas formellement colonisés mais subjugués dans une certaine mesure par les puissances occidentales.



Cependant, ces droits sont désormais le plus souvent accordés aux fonctionnaires étrangers en visite et même aux monuments et parcelles de terrain dédiés aux agences étrangères, tels que les cimetières de guerre des doubles nationalités et les monuments commémoratifs à des dignitaires étrangers célèbres.

Qui avait ces droits ?

En Chine, les citoyens de la Grande-Bretagne, des États-Unis, de la France et plus tard du Japon jouissaient de l'extraterritorialité en vertu de traités inégaux. La Grande-Bretagne a été la première à imposer un tel traité à la Chine, dans le traité de Nankin de 1842 qui a mis fin à la Première guerre de l'opium .



En 1858, après Commodore Matthew Perry flotte forcée Le Japon va ouvrir plusieurs ports aux navires des États-Unis, les puissances occidentales se sont précipitées pour établir le statut de «nation la plus favorisée» avec le Japon, qui comprenait l'extraterritorialité. En plus des Américains, les citoyens de Grande-Bretagne, de France, de Russie et des Pays-Bas jouissaient de droits extraterritoriaux au Japon après 1858.

Cependant, le gouvernement japonais a rapidement appris à exercer son pouvoir dans ce monde nouvellement internationalisé. En 1899, après la Restauration Meiji , il avait renégocié ses traités avec toutes les puissances occidentales et mis fin à l'extraterritorialité des étrangers sur le sol japonais.

En outre, le Japon et la Chine se sont mutuellement accordé des droits extraterritoriaux à leurs citoyens, mais lorsque le Japon a vaincu la Chine dans le Guerre sino-japonaise de 1894-1895, les citoyens chinois ont perdu ces droits tandis que l'extraterritorialité du Japon a été étendue aux termes du traité de Shimonoseki.

L'extraterritorialité aujourd'hui

La Seconde Guerre mondiale a effectivement mis fin aux traités inégaux. Après 1945, l'ordre mondial impérial s'effondre et l'extraterritorialité tombe en désuétude en dehors des cercles diplomatiques. Aujourd'hui, les ambassadeurs et leur personnel, les fonctionnaires et les bureaux des Nations Unies et les navires qui naviguent dans les eaux internationales font partie des personnes ou des espaces qui peuvent bénéficier de l'extraterritorialité.



À l'époque moderne, contrairement à la tradition, les nations peuvent étendre ces droits à des alliés qui visitent et sont souvent employés lors de mouvements terrestres de troupes militaires à travers un territoire ami. Fait intéressant, les services funéraires et les mémoriaux se voient souvent accorder des droits extraterritoriaux pour la nation que le monument, le parc ou la structure honore, comme c'est le cas avec le mémorial John F. Kennedy en Angleterre et les cimetières à double nation comme le cimetière américain de Normandie en France.