Que sont les sessions pro forma au Congrès ?

Sessions pro forma au Congrès et pourquoi elles suscitent souvent la controverse

Low Angle View Of Capitol Building Against Cloudy Sky

Brian Kelly / EyeEm Getty





Dans les agendas quotidiens des Chambre des députés et Sénat , vous verrez souvent que les dirigeants de la Chambre ou du Sénat ont prévu une session pro forma pour la journée. Qu'est-ce qu'une session pro forma, quel est son but et pourquoi suscite-t-elle parfois des tempêtes politiques ?

Points clés à retenir : sessions pro forma

  • Les sessions pro forma sont des réunions du Congrès américain tenues sous forme uniquement. L'une ou l'autre chambre du Congrès peut organiser des sessions pro forma.
  • Au cours des sessions pro forma, aucun vote n'est pris et aucune autre activité législative n'est menée.
  • Des sessions pro forma sont organisées dans le but de respecter la règle des trois jours de l'article I, section 5 de la Constitution américaine. La règle des trois jours interdit à l'une ou l'autre des chambres du Congrès de ne pas se réunir pendant plus de trois jours civils consécutifs au cours d'une session du congrès sans l'approbation de l'autre chambre.

Le terme pro forma est un terme latin qui signifie comme une question de forme ou pour la forme. Bien que l'une ou l'autre des chambres du Congrès puisse les organiser, les sessions pro forma se tiennent le plus souvent au Sénat.



Typiquement, non affaires législatives , comme l'introduction ou le débat sur factures ou résolutions, est menée lors d'une séance pro forma. En conséquence, les sessions pro forma durent rarement plus de quelques minutes d'un marteau à l'autre.

Il n'y a aucune restriction constitutionnelle sur la durée des sessions pro forma ou sur les affaires qui peuvent y être menées.



Bien que tout sénateur ou représentant présent puisse ouvrir et présider une session pro forma, la présence des autres membres n'est pas requise. En effet, la plupart des sessions pro forma se déroulent devant des chambres du Congrès presque vides.

Un sénateur ou un représentant de l'un des États voisins de Virginie, du Maryland ou du Delaware est généralement choisi pour présider les sessions pro forma, car les membres d'autres États ont généralement quitté Washington, D.C. pour des vacances ou rencontrer des électeurs dans leurs districts ou États d'origine .

Le but officiel des sessions pro forma

Le but officiellement déclaré des sessions pro forma est de se conformer à l'article I, section 5 de la Constitution, qui interdit à l'une ou l'autre des chambres du Congrès d'ajourner pendant plus de trois jours civils consécutifs sans le consentement de l'autre chambre. Les interruptions programmées de longue durée prévues dans les calendriers législatifs annuels pour séances du Congrès , telles que les vacances d'été et les périodes de travail de district sont généralement prévues par l'adoption dans les deux chambres d'une résolution commune déclarant l'ajournement.

Cependant, les nombreuses raisons non officielles de tenir des sessions pro forma du Congrès entraînent souvent des controverses et des sentiments politiquement blessés.



Le but le plus controversé des sessions pro forma

Bien que cela ne manque jamais de soulever la controverse, le parti minoritaire au Sénat tient souvent des séances pro forma spécifiquement pour empêcher la Le président des Etats-Unis de faire rendez-vous de récréation de personnes pour pourvoir les postes vacants dans les bureaux fédéraux qui exigent le approbation du sénat .

Le président est autorisé en vertu de Article II, section 2 de la Constitution pour faire des nominations pendant les vacances ou les ajournements du Congrès. Les personnes nommées par des nominations d'ajournement assument leur poste sans l'approbation du Sénat mais doivent être confirmées par le Sénat avant la fin de la prochaine session du Congrès, ou lorsque le poste redevient vacant.



Tant que le Sénat se réunit en sessions pro forma, le Congrès n'ajourne jamais officiellement, empêchant ainsi le président de procéder à des nominations pendant les vacances.

Cependant, en 2012, le président Barak Obama a procédé à quatre nominations pendant les vacances d'hiver du Congrès, malgré une série de sessions pro forma quotidiennes convoquées par les républicains du Sénat. Obama a fait valoir à l'époque que les sessions pro forma ne bloquent pas le pouvoir constitutionnel du président de procéder à des nominations. Bien qu'ils aient été contestés par les républicains, les personnes nommées pendant les vacances d'Obama ont finalement été confirmées par le Sénat contrôlé par les démocrates.



En août 2017, le Sénat a tenu neuf sessions pro forma pour empêcher le président républicain Donald Trump de procéder à des nominations pendant les vacances d'été du Congrès. Les démocrates du Sénat, rejoints par certains républicains modérés, craignaient que Trump ne limoge le procureur général de l'époque, Jeff Sessions, et ne nomme son remplaçant pendant la pause d'un mois. Dans le même temps, Trump avait laissé entendre qu'il pourrait également nommer un nouveau secrétaire à la Sécurité intérieure pour remplacer John Kelly, qu'il avait nommé son nouveau chef de cabinet le 31 juillet. Les neuf sessions pro forma, aucune ne durant plus d'une minute, avait été programmé le 3 août par la sénatrice républicaine Lisa Murkowski de l'Alaska. Cependant, un porte-parole du chef de la majorité au Sénat, le républicain Mitch McConnell du Kentucky, a déclaré que les sessions n'étaient pas destinées à bloquer les nominations pendant les vacances. Pour répondre à notre exigence constitutionnelle de se réunir tous les quelques jours, nous faisons des pro formas. Nous ne l'avons pas fait pour bloquer Trump, a déclaré l'assistant de McConnell.

Effectivement protégé par les sessions pro forma, le procureur général Jeff Sessions a occupé son poste jusqu'au 7 novembre 2018, date à laquelle le président Trump a demandé et obtenu sa démission. Les sessions avaient auparavant provoqué la colère de Trump en refusant d'imposer des restrictions à l'éventail des avocats spéciaux et de l'ancien directeur du FBI Robert Muller L'enquête de Trump sur les liens de la campagne Trump avec la Russie lors de l'élection présidentielle de 2016 s'était intensifiée à un moment donné.