Révolution américaine : marquis de Lafayette

Gilbert du Motier, marquis de La Fayette

Wikimedia Commons / Domaine public





Gilbert du Motier, marquis de Lafayette (6 septembre 1757-20 mai 1834) était un aristocrate français qui s'est fait connaître comme officier de l'armée continentale pendant la la révolution américaine . Arrivé en Amérique du Nord en 1777, il noue rapidement des liens avec Général Georges Washington et a d'abord servi d'assistant au dirigeant américain. Prouvant un commandant compétent et fiable, Lafayette a acquis une plus grande responsabilité au fur et à mesure que le conflit progressait et a joué un rôle clé dans l'obtention de l'aide de la France pour la cause américaine.

Faits saillants : Marquis de Lafayette

    Connu pour: Aristocrate français qui a combattu en tant qu'officier de l'armée continentale pendant la Révolution américaine, et plus tard, la Révolution françaiseNé: 6 septembre 1757 à Chavaniac, FranceParents: Michel du Motier and Marie de La RivièreDécédés: 20 mai 1834 à Paris, FranceÉducation: Collège du Plessis and the Versailles AcademyConjoint: Marie Adrienne Françoise de Noailles (m. 1774)Enfants: Henriette du Motier, Anastasie Louise Pauline du Motier, Georges Washington Louis Gilbert du Motier, Marie Antoinette Virginie du Motier

Rentré chez lui après la guerre, Lafayette a joué un rôle central pendant les premières années de laRévolution françaiseet a participé à la rédaction de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen. Tombé en disgrâce, il est emprisonné pendant cinq ans avant d'être libéré en 1797. Avec la Restauration des Bourbons en 1814, Lafayette entame une longue carrière de membre de la Chambre des députés.



Début de la vie

Né le 6 septembre 1757 à Chavaniac, France, Gilbert du Motier, marquis de Lafayette était le fils de Michel du Motier et de Marie de La Rivière. Famille de militaires établie de longue date, un ancêtre avait servi avec Jeanne d'Arc au Siège d'Orléans pendant le Guerre de Cent Ans . Colonel dans l'armée française, Michel a combattu dans Guerre de Sept Ans et a été tué par un boulet de canon à la bataille de Minden en août 1759.

Élevé par sa mère et ses grands-parents, le jeune marquis est envoyé à Paris pour suivre des études au Collège du Plessis et à l'Académie de Versailles. Pendant son séjour à Paris, la mère de Lafayette est décédée. De formation militaire, il est nommé sous-lieutenant aux Mousquetaires de la Garde le 9 avril 1771. Trois ans plus tard, il épouse Marie Adrienne Françoise de Noailles le 11 avril 1774.



Dans l'armée

Grâce à la dot d'Adrienne, il est promu capitaine au régiment de dragons de Noailles. Après leur mariage, le jeune couple habite près de Versailles tandis que Lafayette complète sa scolarité à l'Académie de Versailles. Lors d'un entraînement à Metz en 1775, Lafayette rencontre le comte de Broglie, commandant de l'armée d'Orient. Prenant goût au jeune homme, de Broglie l'invite à rejoindre les francs-maçons.

Grâce à son affiliation à ce groupe, Lafayette a appris les tensions entre la Grande-Bretagne et ses colonies américaines. En participant aux francs-maçons et à d'autres 'groupes de réflexion' à Paris, Lafayette est devenu un défenseur des droits de l'homme et de l'abolition de l'esclavage. Alors que le conflit dans les colonies évoluait vers une guerre ouverte, il en vint à croire que les idéaux de la cause américaine reflétaient étroitement les siens.

Venant en Amérique

En décembre 1776, alors que la Révolution américaine faisait rage, Lafayette fit pression pour se rendre en Amérique. En rencontrant l'agent américain Silas Deane, il accepte une offre d'entrer au service américain en tant que général de division. Apprenant cela, son beau-père, Jean de Noailles, fit affecter Lafayette en Grande-Bretagne car il n'approuvait pas les intérêts américains de Lafayette. Lors d'une brève affectation à Londres, il est reçu par le roi George III et rencontre plusieurs futurs antagonistes, dont Le général de division Sir Henry Clinton .

De retour en France, il obtient l'aide de de Broglie et de Johann de Kalb pour faire avancer ses ambitions américaines. Apprenant cela, de Noailles a demandé l'aide du roi Louis XVI qui a publié un décret interdisant aux officiers français de servir en Amérique. Bien qu'interdit par le roi Louis XVI d'y aller, Lafayette achète un navire, Victoire , et a échappé aux efforts pour le détenir. Arrivé à Bordeaux, il embarqua Victoire et mis en mer le 20 avril 1777. Débarquant près de Georgetown, en Caroline du Sud, le 13 juin, Lafayette resta brièvement avec le major Benjamin Huger avant de se rendre à Philadelphie.



En arrivant, le Congrès l'a d'abord repoussé car ils étaient fatigués que Deane envoie des «chercheurs de gloire français». Après avoir proposé de servir sans salaire et aidé par ses relations maçonniques, Lafayette reçut sa commission mais elle était datée du 31 juillet 1777, plutôt que de la date de son accord avec Deane et il ne se vit pas attribuer d'unité. Pour ces raisons, il a failli rentrer chez lui; cependant, Benjamin Franklin envoie une lettre au général George Washington demandant au commandant américain d'accepter le jeune Français comme aide de camp. Les deux se sont rencontrés pour la première fois le 5 août 1777, lors d'un dîner à Philadelphie et ont immédiatement formé un rapport durable.

La Fayette et Washington

Première rencontre du marquis de Lafayette et de George Washington, 1777. Bibliothèque du Congrès



Dans le combat

Accepté dans l'état-major de Washington, Lafayette a d'abord vu l'action au Bataille de Brandywine le 11 septembre 1777. Débordé par les Britanniques, Washington permet à Lafayette de rejoindreMajor-général John Sullivan's hommes. Alors qu'il tentait de rallier la troisième brigade de Pennsylvanie du brigadier général Thomas Conway, Lafayette a été blessé à la jambe mais n'a pas cherché de soins jusqu'à ce qu'une retraite ordonnée soit organisée. Pour ses actions, Washington l'a cité pour « sa bravoure et son ardeur militaire » et l'a recommandé pour le commandement divisionnaire. Quittant brièvement l'armée, Lafayette s'est rendu à Bethléem, en Pennsylvanie, pour se remettre de sa blessure.

En convalescence, il a pris le commandement de la division du major-général Adam Stephen après que ce général a été relevé à la suite de la Bataille de Germantown . Avec cette force, Lafayette a vu l'action dans le New Jersey tout en servant sous Général de division Nathanaël Greene . Cela comprenait une victoire à la bataille de Gloucester le 25 novembre qui a vu ses troupes vaincre les forces britanniques sous Major-général Lord Charles Cornwallis . Rejoindre l'armée à Forge de la Vallée , Lafayette a été interrogé par Général de division Horatio Gates et le Board of War de se rendre à Albany pour organiser une invasion du Canada.



Avant de partir, Lafayette a alerté Washington de ses soupçons concernant les efforts de Conway pour le faire retirer du commandement de l'armée. Arrivé à Albany, il a constaté qu'il y avait trop peu d'hommes présents pour une invasion et après avoir négocié une alliance avec les Oneidas, il est retourné à Valley Forge. Rejoignant l'armée de Washington, Lafayette critiquait la décision du conseil de tenter une invasion du Canada pendant l'hiver. En mai 1778, Washington envoya Lafayette avec 2 200 hommes pour vérifier les intentions britanniques à l'extérieur de Philadelphie.

Autres campagnes

Conscients de la présence de Lafayette, les Britanniques ont quitté la ville avec 5 000 hommes dans le but de le capturer. Dans la bataille de Barren Hill qui en a résulté, Lafayette a habilement réussi à extraire son commandement et à rejoindre Washington. Le mois suivant, il assiste à l'action au Bataille de Monmouth alors que Washington tentait d'attaquer Clinton alors qu'il se retirait à New York. En juillet, Greene et Lafayette ont été envoyés à Rhode Island pour aider Sullivan dans ses efforts pour expulser les Britanniques de la colonie. L'opération était centrée sur la coopération avec une flotte française dirigée par l'amiral comte de d'Estaing.



Ce ne fut pas le cas car d'Estaing partit pour Boston pour réparer ses navires après qu'ils aient été endommagés par une tempête. Cette action a provoqué la colère des Américains car ils ont estimé qu'ils avaient été abandonnés par leur allié. Courant à Boston, Lafayette a travaillé pour arranger les choses après qu'une émeute résultant des actions de d'Estaing a éclaté. Préoccupé par l'alliance, Lafayette demanda l'autorisation de rentrer en France pour en assurer le maintien. Certes, il arriva en février 1779 et fut brièvement détenu pour sa désobéissance antérieure au roi.

Virginie et Yorktown

En collaboration avec Franklin, Lafayette a fait pression pour obtenir des troupes et des fournitures supplémentaires. Doté de 6 000 hommes sous les ordres du général Jean-Baptiste de Rochambeau, il rentre en Amérique en mai 1781. Envoyé en Virginie par Washington, il mène des opérations contre le traître Benoît Arnold et a suivi l'armée de Cornwallis alors qu'elle se déplaçait vers le nord. Presque pris au piège lors de la bataille de Green Spring en juillet, Lafayette surveilla les activités britanniques jusqu'à l'arrivée de l'armée de Washington en septembre. Participer à la Siège de Yorktown , Lafayette était présent à la capitulation britannique.

Retourner en France

De retour en France en décembre 1781, Lafayette est reçu à Versailles et promu maréchal. Après avoir aidé à planifier une expédition avortée aux Antilles, il a travaillé avec Thomas Jefferson pour développer des accords commerciaux. De retour en Amérique en 1782, il parcourut le pays et reçut plusieurs distinctions. Restant actif dans les affaires américaines, il rencontre régulièrement les représentants du nouveau pays en France.

Révolution française

Le 29 décembre 1786, le roi Louis XVI nomma Lafayette à l'Assemblée des notables qui fut convoquée pour faire face à la détérioration des finances de la nation. Plaidant pour la réduction des dépenses, il fut de ceux qui appelèrent à la convocation des États généraux. Elu pour représenter la noblesse de Riom, il était présent lors de la États généraux ouvert le 5 mai 1789. Après le Serment du Court de Tennis et la création de l'Assemblée nationale, Lafayette rejoint le nouveau corps et le 11 juillet 1789, il présente un projet de « Déclaration des droits de l'homme et du citoyen ».

Marquis de La Fayette

Lieutenant-général Marquis de Lafayette, 1791. Domaine public

Nommé à la tête de la nouvelle garde nationale le 15 juillet, Lafayette s'emploie à maintenir l'ordre. Protégeant le roi lors de la Marche sur Versailles en octobre, il a diffusé la situation - bien que la foule ait exigé que Louis déménage au palais des Tuileries à Paris. Il est de nouveau appelé aux Tuileries le 28 février 1791, lorsque plusieurs centaines d'aristocrates armés encerclent le palais pour tenter de défendre le roi. Surnommé le « jour des poignards », les hommes de Lafayette ont désarmé le groupe et arrêté nombre d'entre eux.

La vie plus tard

Après une tentative d'évasion ratée du roi cet été-là, la capitale politique de Lafayette a commencé à s'éroder. Accusé d'être royaliste, il sombra encore plus après le massacre du Champ de Mars lorsque des gardes nationaux tirèrent sur la foule. De retour au pays en 1792, il est bientôt nommé à la tête d'une des armées françaises pendant la guerre de la première coalition. Travaillant pour la paix, il a cherché à fermer les clubs radicaux de Paris. Qualifié de traître, il tenta de fuir vers la République néerlandaise mais fut capturé par les Autrichiens.

Marquis de La Fayette

Marquis de La Fayette, 1825. Galerie nationale du portrait

Détenu en prison, il a finalement été libéré par Napoléon Bonaparte en 1797. Largement retiré de la vie publique, il accepta un siège à la Chambre des députés en 1815. En 1824, il fit une dernière tournée en Amérique et fut salué comme un héros. Six ans plus tard, il déclina la dictature de la France lors de la Révolution de juillet et Louis-Philippe fut couronné roi. Première personne à obtenir la citoyenneté honoraire des États-Unis, Lafayette est décédée le 20 mai 1834, à l'âge de 76 ans.

Sources

  • Unger, Harlow Giles. 'La Fayette'. New York : Wiley, 2003.
  • Levasseur, A. 'Lafayette en Amérique en 1824 et 1825 ; ou, Journal d'un voyage aux États-Unis. Trans. Godman, John D. Philadelphie : Carey et Lea, 1829.
  • Kramer, Lloyd S. ' Lafayette et les historiens : changement de symbole, changement de besoins, 1834-1984 .' Historical Reflections / Réflexions Historiques 11.3 (1984): 373–401. Imprimer.
  • 'Lafayette dans deux mondes : cultures publiques et identités personnelles à l'ère des révolutions'. Raleigh: University of North Carolina Press, 1996.