Tétrapodes : les quatre par quatre du monde des vertébrés

Cet iguane terrestre des Galapagos est l

Photo Kevin Schäfer / Getty Images.





Les tétrapodes sont un groupe de vertébrés qui comprend des amphibiens, des reptiles, des oiseaux et des mammifères. Les tétrapodes comprennent tous les vertébrés terrestres vivants ainsi que certains anciens vertébrés terrestres qui ont depuis adopté un mode de vie aquatique (comme les baleines, les dauphins, les phoques, les lions de mer, les tortues de mer et les serpents de mer). L'une des principales caractéristiques des tétrapodes est qu'ils ont quatre membres ou, s'ils n'ont pas quatre membres, leurs ancêtres en avaient quatre.

Les tétrapodes sont de tailles différentes

Les tétrapodes varient considérablement en taille. Le plus petit tétrapode vivant est la grenouille Paedophyrine, qui ne mesure que 8 millimètres de long. Le plus grand tétrapode vivant est le rorqual bleu, qui peut atteindre jusqu'à 30 mètres de long. Les tétrapodes occupent une grande variété d'habitats terrestres, notamment les forêts, les prairies, les déserts, les garrigues, les montagnes et les régions polaires. Bien que la plupart des tétrapodes soient terrestres, de nombreux groupes ont évolué pour vivre dans des habitats aquatiques.



Par exemple, les baleines, les dauphins, les phoques, les morses, les loutres, les serpents de mer, les tortues de mer, les grenouilles et les salamandres sont tous des exemples de tétrapodes qui dépendent des habitats aquatiques pendant tout ou partie de leur cycle de vie. Plusieurs groupes de tétrapodes ont également adopté un mode de vie arboricole ou aérien. Ces groupes comprennent les oiseaux, les chauves-souris, les écureuils volants et les lémuriens volants.

Les tétrapodes sont apparus pour la première fois au cours de la période dévonienne

Les tétrapodes sont apparus pour la première fois il y a environ 370 millions d'années au cours de la période dévonienne. Les premiers tétrapodes ont évolué à partir d'un groupe de vertébrés connus sous le nom de poissons tétrapodomorphes. Ces anciens poissons étaient une lignée de poissons à nageoires lobes dont les nageoires paires et charnues ont évolué en membres avec des chiffres. Des exemples de poissons tétrapodomorphes comprennent Tiktaalik et Panderichthys. Les tétrapodes issus des poissons tétrapodomorphes sont devenus les premiers vertébrés à quitter l'eau et à se lancer dans une vie terrestre. Certains des premiers tétrapodes qui ont été décrits dans les archives fossiles comprennent Acanthostega, Ichthyostega et Nectridea.



Principales caractéristiques

  • Quatre membres (ou descendant d'ancêtres à quatre membres)
  • Diverses adaptations du squelette et des muscles qui permettent un soutien et un mouvement appropriés sur terre
  • Adaptations aux os crâniens qui permettent à la tête de rester stable pendant que l'animal bouge
  • Une couche de cellules mortes qui réduit l'évaporation et la perte d'eau à la surface du corps
  • Langue musculaire bien développée
  • La glande parathyroïde qui contrôle en partie les niveaux de calcium dans le sang
  • Une glande qui lubrifie les yeux (glande de Harder)
  • Un organe olfactif (organe voméronasal) qui permet la détection des phéromones et joue un rôle dans le goût et l'odorat
  • Une absence de branchies internes

Classification

Les tétrapodes sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante :

Les tétrapodes sont divisés en groupes taxonomiques suivants :

    Amphibiens (Lissamphibia):Il y a environ 5 000 espèces d'amphibiens vivants aujourd'hui. Les membres de ce groupe comprennent les grenouilles, les crapauds, les cécilies, les tritons et les salamandres. Les amphibiens commencent leur cycle de vie en tant que larves aquatiques qui subissent une métamorphose complexe à mesure qu'ils grandissent jusqu'à l'âge adulte. Amniotes (Aminota):Il existe aujourd'hui environ 25 000 espèces d'amniotes. Les membres de ce groupe comprennent les oiseaux, les reptiles et les mammifères. Les amniotes se reproduisent à l'aide d'un œuf protégé par un ensemble de membranes qui le protègent des conditions difficiles d'un environnement terrestre.

Références

  • Hickman C, Roberts L, Keen S. Diversité animale. 6e éd. New York : McGraw Hill ; 2012. 479 p.
  • Hickman C, Roberts L, Keen S, Larson A, l'Anson H, Eisenhour D. Principes intégrés de zoologie 14e éd. Boston MA : McGraw Hill ; 2006. 910 p.