Aperçu des monuments mégalithiques

Mégalithes au coucher du soleil, Callanish, Ecosse

Images de la menthe / Frans Lanting / Getty Images





Mégalithique signifie «grosse pierre» et en général, le mot est utilisé pour désigner toute structure ou collection de pierres ou de rochers énorme, construite ou assemblée par l'homme. En règle générale, cependant, le monument mégalithique fait référence à architecture monumentale construit il y a environ 6 000 à 4 000 ans en Europe, au néolithique et à l'âge du bronze.

Les nombreuses utilisations des monuments mégalithiques

Les monuments mégalithiques sont parmi les structures archéologiques les plus anciennes et les plus permanentes, et nombre d'entre eux ont été utilisés, ou plus exactement, ont été utilisés et réutilisés pendant des milliers d'années. Leur intention originale est probablement perdue au fil des âges, mais ils peuvent avoir eu de multiples fonctions car ils ont été utilisés par différents groupes culturels au cours des siècles et des millénaires. De plus, peu d'entre eux, voire aucun, conservent leur configuration d'origine, ayant été érodés ou vandalisés ou extraits ou ajoutés ou simplement modifiés pour être réutilisés par les générations suivantes.



Le compilateur de thésaurus Peter Marc Roget a classé les monuments mégalithiques comme des monuments commémoratifs, et cela pourrait très bien avoir été une fonction principale de ces structures. Mais les mégalithes avaient et ont clairement de multiples significations et de multiples utilisations au cours des milliers d'années qu'ils ont existé. Certaines des utilisations incluent les sépultures d'élite, les enterrements de masse, les lieux de rencontre, les observatoires astronomiques, les centres religieux, les temples, les sanctuaires, les voies de procession, les marqueurs de territoire, les symboles de statut : tous ces éléments et d'autres que nous ne connaîtrons jamais font certainement partie des utilisations. pour ces monuments aujourd'hui et dans le passé.

Éléments communs mégalithiques

Les monuments mégalithiques sont assez variés dans leur composition. Leurs noms reflètent souvent (mais pas toujours) une grande partie de leurs complexes, mais les preuves archéologiques sur de nombreux sites continuent de révéler des complexités jusque-là inconnues. Voici une liste des éléments qui ont été identifiés sur les monuments mégalithiques. Quelques exemples non européens ont également été ajoutés à titre de comparaison.



  • Cairns, monticules, kourganes, tumulus, kofun,stupa, en haut, on a : ce sont tous des noms culturels différents pour les collines artificielles de terre ou de pierre recouvrant généralement les sépultures. Les cairns sont souvent différenciés des monticules et des tumulus en tant que tas de pierres, mais la recherche a montré que de nombreux cairns ont passé une partie de leur existence en tant que monticules : et vice versa. Les monticules se trouvent sur tous les continents de la planète Terre et datent du néolithique à l'époque récente. Des exemples de monticules incluent Priddy Nine Barrows, Silbury Hill et Maeve's Cairn au Royaume-Uni, Cairn of Gavrinis en France, Maikop en Russie, Niya en Chine et Serpent Mound aux États-Unis.
  • Dolmens, cromlechs, colonnes rostrales, obélisques, menhir : grandes pierres dressées simples. Des exemples se trouvent à Drizzlecombe au Royaume-Uni, sur la côte du Morbihan en France et Axum en Éthiopie.
  • Les henges en bois : un monument fait de cercles concentriques de poteaux de bois. Les exemples incluent Stanton Drew et Woodhenge au Royaume-Uni et Monticules de Cahokia aux Etats-Unis)
  • Cercles de pierres, cystolithes : un monument circulaire fait de pierres autoportantes. Nine Maidens, Yellowmeade, Stonehenge, Rollright Stones, Moel Ty Uchaf, Labbacallee, Cairn Holy, Ring of Brodgar, Stones of Stenness, tous au Royaume-Uni
  • Suspendu : un modèle de construction de fossés et de berges parallèles, généralement de forme circulaire. Exemples : Knowlton Henge, Avebury.
  • Cercles de pierres couchées (RSC) : Deux pierres verticales, une horizontale placée entre elles pour observer la lune glisser le long de l'horizon. Les RSC sont spécifiques au nord-est de l'Écosse, des sites comme East Aquorthies, Loanhead of Daviot, Midmar Kirk.
  • Tombes à couloir, tombes à puits, tombes à chambre, tombes à tholos : édifices architecturaux en pierre façonnée ou taillée, renfermant généralement des sépultures et parfois recouverts d'un tertre de terre. Les exemples incluent Stoney Littleton, Wayland's Smithy, Knowth, Dowth, Newgrange, Belas Knap, Bryn Celli Du, Maes Howe, Tomb of the Eagles, qui sont tous au Royaume-Uni.
  • Quoits : deux ou plusieurs dalles de pierre avec une pierre angulaire, représentant parfois une sépulture. Les exemples incluent Chun Quoit; Spinsters Rock; Llech Y Tripedd, tous au Royaume-Uni
  • Rangées de pierres : allées linéaires réalisées en plaçant deux rangées de pierres de part et d'autre d'une allée rectiligne. Exemples chez Merrivale et Shovel Down au Royaume-Uni.
  • Classer : linéaire Caractéristiques formée de deux fossés et de deux berges, généralement droites ou en doglegs. Exemples à Stonehenge, et une grande collection d'entre eux dans la Great Wold Valley.
  • Cistes en pierre, boîtes en pierre : petites boîtes carrées en pierre contenant des ossements humains, les cistes peuvent représenter ce qui était la partie intérieure d'un cairn ou d'un monticule plus grand.
  • Fogou, souterrains, fuggy holes : passages souterrains aux murs de pierre. Exemples à Pendeen Van Fogou et Tinkinswood au Royaume-Uni
  • Géants de craie : un type de géoglyphe , images gravées dans le coteau de craie blanche. Les exemples incluent le cheval blanc d'Uffington et le géant de Cerne Abbas, tous deux au Royaume-Uni.

Sources

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