Biographie de Nikola Tesla, inventeur serbo-américain

Photographie de Nikola Tesla, un homme svelte et moustachu au visage fin et au menton pointu.

Une photographie de Nikola Tesla (1856-1943) à 40 ans.

Wikimedia Commons / Domaine public





Nikola Tesla (10 juillet 1856 - 7 janvier 1943) était un inventeur, ingénieur électricien et futuriste serbo-américain. Détenteur de près de 300 brevets, Tesla est surtout connu pour son rôle dans le développement du triphasé moderne courant alternatif (AC) système d'alimentation électrique et pour son invention de la bobine Tesla, une avancée précoce dans le domaine de la transmission radio.

Au cours des années 1880, Tesla et Thomas Edison , inventeur et champion du courant électrique continu (DC), se serait battu dans la guerre des courants pour savoir si le courant alternatif de Tesla ou le courant continu d'Edison deviendrait le courant standard utilisé dans la transmission longue distance de l'énergie électrique.



Faits en bref : Nikola Tesla

    Connu pour:Développement de l'énergie électrique en courant alternatif (AC) Né:10 juillet 1856 à Smiljan, Empire autrichien (Croatie actuelle) Parents:Milutin Tesla et Đuka Tesla Décédés:7 janvier 1943 à New York, New York Éducation:Institut polytechnique autrichien de Graz, Autriche (1875) Brevets : US381968A —Moteur électromagnétique, US512,340A —bobine pour électro-aimants Récompenses et honneurs: Médaille Edison (1917), Temple de la renommée de l'inventeur (1975) Citation notable: Si vous voulez découvrir les secrets de l'univers, pensez en termes d'énergie, de fréquence et de vibration.

Jeunesse et éducation

Nikola Tesla est né le 10 juillet 1856 dans le village de Smiljan dans l'Empire autrichien (aujourd'hui Croatie) de son père serbe Milutin Tesla, un prêtre orthodoxe oriental, et de sa mère Đuka Tesla, qui a inventé de petits appareils électroménagers et avait la capacité de mémoriser de longs poèmes épiques serbes. Tesla a crédité sa mère pour son propre intérêt pour l'invention et la mémoire photographique. Il avait quatre frères et sœurs, un frère Dane et des sœurs Angelina, Milka et Marica.

Centre commémoratif Nikola Tesla à Smiljan, Croatie

Le Nikola Tesla Memorial Center à Smiljan, en Croatie, comprend sa maison natale, une église orthodoxe orientale et une statue de Tesla. aiva. / Flickr / CC PAR



En 1870, Tesla entre au lycée au Higher Real Gymnasium de Karlovac, en Autriche. Il a rappelé que les démonstrations d'électricité de son professeur de physique lui avaient donné envie d'en savoir plus sur cette force merveilleuse. Capable de faire calcul intégral dans sa tête, Tesla a terminé ses études secondaires en seulement trois ans et a obtenu son diplôme en 1873.

Déterminé à poursuivre une carrière d'ingénieur, Tesla s'inscrit à l'Institut polytechnique autrichien de Graz, en Autriche, en 1875. C'est là que Tesla étudie une dynamo Gramme, un générateur électrique qui produit du courant continu. Observant que la dynamo fonctionnait comme un moteur électrique lorsque le sens de son courant était inversé, Tesla a commencé à réfléchir à la manière dont ce courant alternatif pourrait être utilisé dans des applications industrielles. Bien qu'il n'ait jamais obtenu son diplôme - ce qui n'était pas rare à l'époque - Tesla a affiché d'excellentes notes et a même reçu une lettre du doyen de la faculté technique adressée à son père déclarant : Votre fils est une star de premier rang.

Sentant que la chasteté l'aiderait à se concentrer sur sa carrière, Tesla ne s'est jamais marié ni n'a eu de relations amoureuses connues. Dans son livre de 2001, Tesla : l'homme hors du temps , la biographe Margaret Cheney écrit que Tesla se sentait indigne des femmes, les considérant comme supérieures à lui à tous égards. Plus tard dans la vie, cependant, il a publiquement exprimé une forte aversion pour ce qu'il appelait la nouvelle femme, les femmes qui, selon lui, abandonnaient leur féminité pour tenter de dominer les hommes.

Le chemin vers le courant alternatif

En 1881, Tesla s'installe à Budapest, en Hongrie, où il acquiert une expérience pratique en tant qu'électricien en chef au central téléphonique. En 1882, Tesla a été embauché par la Continental Edison Company à Paris où il a travaillé dans l'industrie émergente de l'installation du système d'éclairage intérieur à incandescence à courant continu breveté par Thomas Edison en 1879. Impressionné par la maîtrise de Tesla en ingénierie et en physique, la direction de l'entreprise il a rapidement conçu des versions améliorées de la génération de dynamos et de moteurs et résolu des problèmes dans d'autres installations d'Edison en France et en Allemagne.



Lorsque le directeur de l'usine Continental Edison à Paris a été transféré aux États-Unis en 1884, il a demandé que Tesla soit également amené aux États-Unis. En juin 1884, Tesla a émigré aux États-Unis et est allé travailler à l'Edison Machine Works à New York, où le système d'éclairage électrique à courant continu d'Edison devenait rapidement la norme. À peine six mois plus tard, Tesla a quitté Edison après une vive dispute sur les salaires et les primes impayés. Dans son journal, Cahier de l'Edison Machine Works : 1884-1885 , Tesla a marqué la fin de la relation amicale entre les deux grands inventeurs. Sur deux pages, Tesla a écrit en grosses lettres, Good By to the Edison Machine Works.

Edison Machine Works à New York, 1881

Nikola Tesla est arrivé aux États-Unis pour la première fois en 1884 et a travaillé à l'Edison Machine Works à New York. Charles L. Clarke / Wikimedia Commons / domaine public



En mars 1885, Tesla, avec le soutien financier des hommes d'affaires Robert Lane et Benjamin Vail, créa sa propre entreprise de services d'éclairage, Tesla Electric Light & Manufacturing. Au lieu des ampoules à incandescence d'Edison, la société de Tesla a installé un système d'éclairage à arc alimenté en courant continu qu'il avait conçu alors qu'il travaillait chez Edison Machine Works. Alors que le système d'éclairage à arc de Tesla était loué pour ses fonctionnalités avancées, ses investisseurs, Lane et Vail, s'intéressaient peu à ses idées pour perfectionner et exploiter le courant alternatif. En 1886, ils abandonnèrent l'entreprise de Tesla pour créer leur propre entreprise. Le déménagement a laissé Tesla sans le sou, le forçant à survivre en prenant des travaux de réparation électrique et en creusant des fossés pour 2,00 $ par jour. De cette période de difficultés, Tesla se souviendra plus tard, Mes hautes études dans diverses branches de la science, de la mécanique et de la littérature m'ont semblé une parodie.

Pendant sa période de quasi-dénuement, la détermination de Tesla à prouver la supériorité du courant alternatif sur le courant continu d'Edison s'est encore renforcée.



Courant alternatif et moteur à induction

En avril 1887, Tesla, avec ses investisseurs, le surintendant du télégraphe Western Union Alfred S. Brown et l'avocat Charles F. Peck, fondèrent la Tesla Electric Company à New York dans le but de développer de nouveaux types de moteurs et générateurs électriques.

Tesla a rapidement développé un nouveau type de induction électromagnétique moteur qui fonctionnait en courant alternatif. Breveté en mai 1888, le moteur de Tesla s'est avéré simple, fiable et non soumis au besoin constant de réparations qui affectait les moteurs à courant continu à l'époque.



Nicolas Tesla

Le moteur à induction électromagnétique à courant alternatif de Nikola Tesla a été breveté en 1888. Office américain des brevets et des marques / domaine public

En juillet 1888, Tesla a vendu son brevet pour les moteurs à courant alternatif à Westinghouse Electric Corporation, propriété du pionnier de l'industrie électrique George Westinghouse. Dans le cadre de l'accord, qui s'est avéré financièrement lucratif pour Tesla, Westinghouse Electric a obtenu les droits de commercialisation du moteur à courant alternatif de Tesla et a accepté d'embaucher Tesla en tant que consultant.

Avec Westinghouse soutenant désormais AC et Edison soutenant DC, le décor était planté pour ce qui allait devenir la guerre des courants.

La guerre des courants : Tesla contre Edison

Reconnaissant la supériorité économique et technique du courant alternatif par rapport à son courant continu pour la distribution d'électricité à longue distance, Edison a entrepris une campagne de relations publiques sans précédent agressive pour discréditer le courant alternatif comme posant une menace mortelle pour le public - une force ne devrait jamais permettre dans leurs maisons. Edison et ses associés ont fait une tournée aux États-Unis pour présenter des démonstrations publiques grizzly d'animaux électrocutés avec de l'électricité AC. Lorsque l'État de New York a cherché une alternative plus rapide et plus humaine à la pendaison pour l'exécution de prisonniers condamnés, Edison, bien qu'autrefois un opposant virulent à la peine capitale, a recommandé d'utiliser l'électrocution alimentée en courant alternatif. En 1890, le meurtrier William Kemmler est devenu la première personne à être exécutée dans une chaise électrique alimentée par un générateur de courant alternatif de Westinghouse qui avait été secrètement conçue par l'un des vendeurs d'Edison.

Malgré tous ses efforts, Edison n'a pas réussi à discréditer le courant alternatif. En 1892, Westinghouse et la nouvelle société d'Edison, General Electric, se sont affrontées pour le contrat de fourniture d'électricité à l'Exposition universelle de 1893 à Chicago. Lorsque Westinghouse a finalement remporté le contrat, la foire a servi de présentation publique éblouissante du système AC de Tesla.

vue nocturne de l

Une vue nocturne éblouissante de l'Exposition universelle de 1893 à Chicago. Bibliothèque du Congrès / domaine public

Dans la foulée de leur succès à l'Exposition universelle, Tesla et Westinghouse ont remporté un contrat historique pour construire les générateurs d'un nouveau énergie hydroélectrique usine à Niagara Falls. En 1896, la centrale électrique a commencé à fournir de l'électricité en courant alternatif à Buffalo, New York, à 26 miles de là. Dans son discours lors de la cérémonie d'ouverture de la centrale électrique, Tesla a dit de l'accomplissement, cela signifie l'assujettissement des forces naturelles au service de l'homme, l'abandon des méthodes barbares, le soulagement de millions de personnes du besoin et de la souffrance.

Le succès de la centrale électrique de Niagara Falls a fermement établi le courant alternatif de Tesla comme la norme pour l'industrie de l'énergie électrique, mettant ainsi fin à la guerre des courants.

La bobine Tesla

En 1891, Tesla a breveté la bobine Tesla, un circuit de transformateur électrique capable de produire de l'électricité CA à haute tension et à faible courant. Bien que mieux connue aujourd'hui pour son utilisation dans des démonstrations spectaculaires d'électricité, la bobine de Tesla a été fondamentale pour le développement des communications sans fil. Toujours utilisé dans la technologie radio moderne, l'inducteur à bobine Tesla était un élément essentiel de nombreuses premières antennes de transmission radio.

Nikola Tesla assis dans son laboratoire de Colorado Springs à côté de son énorme

Nikola Tesla fait la démonstration de son émetteur loupe à bobine Tesla. Corbis Historique / Getty Images

Tesla continuerait à utiliser sa bobine Tesla dans des expériences avec une télécommande radio, éclairage fluorescent , radiographies , électromagnétisme , et la transmission d'énergie sans fil universelle.

Le 30 juillet 1891, la même année où il a breveté sa bobine, Tesla, 35 ans, a prêté serment en tant que citoyen américain naturalisé.

Radiocommande

Lors de l'exposition électrique de 1898 au Madison Square Gardens de Boston, Tesla a présenté une invention qu'il a appelée un telautomate, un bateau radiocommandé de trois pieds de long propulsé par un petit moteur et un gouvernail alimentés par batterie. Les membres de la foule stupéfaite ont accusé Tesla d'avoir utilisé la télépathie, un singe dressé ou de la magie pure pour diriger le bateau.

Trouvant peu d'intérêt des consommateurs pour les appareils radiocommandés, Tesla a tenté en vain de vendre son idée Teleautomatics à l'US Navy en tant que type de torpille radiocommandée. Cependant, pendant et après Première Guerre mondiale (1914-1918), les armées de nombreux pays, dont les États-Unis, l'incorporèrent.

Transmission de puissance sans fil

De 1901 à 1906, Tesla a passé la majeure partie de son temps et de ses économies à travailler sans doute sur son projet le plus ambitieux, bien que farfelu - un système de transmission électrique qui, selon lui, pourrait fournir de l'énergie et des communications gratuites à travers le monde sans avoir besoin de fils.

En 1901, avec le soutien d'investisseurs dirigés par le géant financier J. P. Morgan, Tesla a commencé à construire une centrale électrique et une énorme tour de transmission d'électricité à son

Laboratoire Wardenclyffe à Long Island, New York. S'appuyant sur la croyance alors répandue selon laquelle l'atmosphère terrestre conduisait l'électricité, Tesla a imaginé un réseau mondial d'antennes émettrices et réceptrices de puissance suspendues par des ballons à 30 000 pieds (9 100 m) dans les airs.

Nicolas Tesla

La tour de transmission d'électricité sans fil Wardenclyffe de Nikola Tesla. Dickenson V. Alley / Wikimedia Commons / domaine public

Cependant, alors que le projet de Tesla se poursuivait, son énormité a amené ses investisseurs à douter de sa plausibilité et à retirer leur soutien. Avec son rival, Guglielmo Marconi, bénéficiant du soutien financier substantiel du magnat de l'acier Andrew Carnegie et Thomas Edison - faisait de grands progrès dans ses propres développements de transmission radio, Tesla a été contraint d'abandonner son projet d'alimentation sans fil en 1906.

Vie et mort ultérieures

En 1922, Tesla, profondément endetté en raison de l'échec de son projet d'alimentation sans fil, a été contraint de quitter l'hôtel Waldorf Astoria à New York où il vivait depuis 1900 et de s'installer dans l'hôtel St. Regis, plus abordable. Alors qu'il vivait au St. Regis, Tesla s'est mis à nourrir les pigeons sur le rebord de la fenêtre de sa chambre, amenant souvent des oiseaux faibles ou blessés dans sa chambre pour les soigner.

À propos de son amour pour un pigeon blessé en particulier, Tesla écrirait : J'ai nourri des pigeons, des milliers d'entre eux pendant des années. Mais il y en avait un, un bel oiseau, blanc pur avec des pointes gris clair sur ses ailes ; celui-là était différent. C'était une femelle. Je n'avais qu'à souhaiter et l'appeler et elle viendrait voler vers moi. J'aimais ce pigeon comme un homme aime une femme, et elle m'aimait. Tant que je l'ai eue, il y avait un but à ma vie.

À la fin de 1923, le St. Regis a expulsé Tesla en raison de factures impayées et de plaintes concernant l'odeur de garder des pigeons dans sa chambre. Pendant la décennie suivante, il vivra dans une série d'hôtels, laissant derrière lui des factures impayées à chacun. Enfin, en 1934, son ancien employeur, Westinghouse Electric Company, a commencé à payer à Tesla 125 $ par mois à titre de frais de consultation, ainsi qu'à payer son loyer à l'hôtel New Yorker.

Nikola Tesla en 1934

Nikola Tesla en 1934. Bettmann / Getty Images

En 1937, à 81 ans, Tesla a été renversé par un taxi alors qu'il traversait une rue à quelques pâtés de maisons du New Yorker. Bien qu'il ait souffert d'un dos sévèrement arraché et de côtes cassées, Tesla a généralement refusé des soins médicaux prolongés. Bien qu'il ait survécu à l'incident, l'étendue de ses blessures, dont il ne s'est jamais complètement remis, n'a jamais été connue.

Le 7 janvier 1943, Tesla mourut seul dans sa chambre de l'hôtel New Yorker à l'âge de 86 ans. Le médecin légiste énuméra comme cause du décès une thrombose coronarienne, une crise cardiaque.

Le 10 janvier 1943, le maire de New York, Fiorello La Guardia, a prononcé un éloge funèbre à Tesla diffusé en direct sur la radio WNYC. Le 12 janvier, plus de 2 000 personnes ont assisté aux funérailles de Tesla à la cathédrale Saint John the Divine. Après les funérailles, le corps de Tesla a été incinéré au cimetière Ferncliff à Ardsley, New York.

Les États-Unis étant alors pleinement engagés dansLa Seconde Guerre mondiale., craint que l'inventeur d'origine autrichienne n'ait été en possession d'appareils ou de conceptions utiles pour Allemagne nazie , a conduit le Federal Bureau of Investigation à saisir les biens de Tesla après sa mort. Cependant, le FBI a rapporté n'avoir rien trouvé d'intéressant, concluant que depuis 1928 environ, le travail de Tesla avait été principalement d'un caractère spéculatif, philosophique et quelque peu promotionnel, souvent concerné par la production et la transmission sans fil de l'énergie ; mais n'incluait pas de principes ou de méthodes nouveaux, valables et réalisables pour obtenir de tels résultats.

Dans son livre de 1944, Génie prodigue : La vie de Nikola Tesla , journaliste et historien John Joseph O'Neill a écrit que Tesla affirmait n'avoir jamais dormi plus de deux heures par nuit, somnolant pendant la journée au lieu de recharger ses batteries. Il aurait passé une fois 84 heures d'affilée sans dormir à travailler dans son laboratoire.

Héritage

On pense que Tesla a obtenu environ 300 brevets dans le monde pour ses inventions au cours de sa vie. Bien que plusieurs de ses brevets restent introuvables ou archivés, il détient au moins 278 brevets connus dans 26 pays, principalement aux États-Unis, en Grande-Bretagne et au Canada. Tesla n'a jamais tenté de breveter bon nombre de ses autres inventions et idées.

Aujourd'hui, l'héritage de Tesla peut être vu dans de multiples formes de culture populaire, y compris les films, la télévision, les jeux vidéo et plusieurs genres de science-fiction. Par exemple, dans le film The Prestige de 2006, David Bowie dépeint Tesla en train de développer un incroyable appareil d'électro-réplication pour un magicien. Dans le film de Disney 2015 Tomorrowland: A World Beyond, Tesla aide Thomas Edison, Gustave Eiffel , et Jules Verne découvrir un avenir meilleur dans une autre dimension. Et dans le film de 2019 The Current War, Tesla, interprété par Nicholas Hoult, affronte Thomas Edison, interprété par Benedict Cumberbatch, dans une description historique de la guerre des courants.

Chargement de la voiture électrique Tesla Motors dans un parking public

Les véhicules électriques de Tesla Motors peuvent être rechargés à domicile ou dans de nombreuses destinations à travers le monde. Tesla, Inc. / publié

En 1917, Tesla a reçu la médaille Edison, le prix électrique le plus convoité aux États-Unis, et en 1975, Tesla a été intronisé au Temple de la renommée de l'inventeur. En 1983, le service postal des États-Unis a émis un timbre commémoratif en l'honneur de Tesla. Plus récemment, en 2003, un groupe d'investisseurs dirigé par un ingénieur et futuriste Elon Musk a fondé Tesla Motors, une entreprise dédiée à la production de la première voiture entièrement alimentée par l'obsession de Tesla : l'électricité.

Sources