Constantin le Grand était-il chrétien ?

Statue de l

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Constantin - également connu sous le nom d'empereur Constantin I ou Constantin le Grand - a décrété la tolérance pour les chrétiens dans l'édit de Milan, a convoqué un concile œcuménique pour discuter du dogme chrétien et de l'hérésie, et a construit des édifices chrétiens dans sa nouvelle capitale (Byzance/ Constantinople , maintenant Istanbul)

Constantin était-il chrétien ?

La réponse courte est : « Oui, Constantin était chrétien », ou semble avoir dit qu'il l'était, mais cela dément la complexité de la question. Constantin était peut-être chrétien avant de devenir empereur. [Pour cette théorie, lisez 'Conversion de Constantin : en avons-nous vraiment besoin ?' par T. G. Elliott ; Phénix, Vol. 41, No. 4 (Winter, 1987), pp. 420-438.] Il est peut-être chrétien depuis 312 quand il a remporté le Bataille au Pont Milvius , bien que le médaillon qui l'accompagne le montrant avec la divinité Sol Invictus un an plus tard soulève des questions. L'histoire raconte que Constantin eut une vision des mots «in hoc signo vinces» sur le symbole du christianisme, une croix, qui l'amena à promettre de suivre la religion chrétienne si la victoire était accordée.



Ancien historien sur la conversion de Constantin

Contemporain de Constantin et chrétien, devenu évêque de Césarée en 314, Eusèbe décrit la série d'événements:

Chapitre 28

« Comment, pendant qu'il priait, Dieu lui envoya une vision d'une croix de lumière dans les cieux à midi, avec une inscription l'exhortant à vaincre par cela.
EN CONSÉQUENCE, il l'appela avec une prière fervente et des supplications pour qu'il lui révèle qui il était, et étendit sa main droite pour l'aider dans ses difficultés actuelles. Et tandis qu'il priait ainsi avec une fervente supplication, un signe des plus merveilleux lui apparut du ciel, dont il aurait été difficile de croire le récit s'il avait été rapporté par une autre personne. Mais puisque l'empereur victorieux lui-même l'a déclaré longtemps après à l'auteur de cette histoire, (1) lorsqu'il a été honoré de sa connaissance et de sa société, et a confirmé sa déclaration par un serment, qui pourrait hésiter à accréditer la relation, d'autant plus que le témoignage de l'après-temps a établi sa vérité ? Il dit que vers midi, alors que le jour commençait déjà à décliner, il vit de ses propres yeux le trophée d'une croix de lumière dans les cieux, au-dessus du soleil, et portant l'inscription, CONQUÉRIR PAR CECI. A cette vue, il fut lui-même frappé d'étonnement, et toute son armée aussi, qui le suivit dans cette expédition, et fut témoin du miracle.

Chapitre XXIX

'Comment le Christ de Dieu lui est apparu dans son sommeil, et lui a ordonné d'utiliser dans ses guerres un étendard en forme de croix.
Il dit d'ailleurs qu'il doutait en lui-même de la portée de cette apparition. Et tandis qu'il continuait à réfléchir et à raisonner sur sa signification, la nuit vint soudain ; alors, dans son sommeil, le Christ de Dieu lui apparut avec le même signe qu'il avait vu dans les cieux, et lui ordonna de faire une ressemblance de ce signe qu'il avait vu dans les cieux, et de s'en servir comme d'une sauvegarde dans tous les engagements avec ses ennemis.

Chapitre XXX

'La fabrication de l'étendard de la croix.
A l'aube du jour, il se leva, et communiqua la merveille à ses amis : puis, appelant ensemble les ouvriers de l'or et des pierres précieuses, il s'assit au milieu d'eux, et leur décrivit la figure du signe qu'il avait vu, en disant eux le représentent en or et pierres précieuses. Et cette représentation, j'ai moi-même eu l'occasion de la voir.

Chapitre 31

'Une description de l'étendard de la croix, que les Romains appellent maintenant le Labarum.
Maintenant, il a été fait de la manière suivante. Une longue lance, recouverte d'or, formait la figure de la croix au moyen d'une barre transversale posée dessus. Au sommet de l'ensemble était fixée une couronne d'or et de pierres précieuses ; et à l'intérieur, le symbole du nom du Sauveur, deux lettres indiquant le nom du Christ au moyen de ses caractères initiaux, la lettre P étant coupée par X en son centre : et ces lettres que l'empereur avait l'habitude de porter sur son casque à une période ultérieure. A la traverse de la lance était suspendue une étoffe, pièce royale, recouverte d'une abondante broderie des pierres précieuses les plus brillantes ; et qui, étant également richement entrelacé d'or, présentait au spectateur un degré de beauté indescriptible. Cette bannière était de forme carrée, et le bâton vertical, dont la partie inférieure était de grande longueur, portait un portrait doré à mi-corps du pieux empereur et de ses enfants sur sa partie supérieure, sous le trophée de la croix, et immédiatement au-dessus la bannière brodée.
L'empereur se servit constamment de ce signe de salut comme d'une sauvegarde contre toute puissance adverse et hostile, et ordonna que d'autres semblables à lui fussent portés à la tête de toutes ses armées.
'
Eusèbe de Césarée La vie du bienheureux empereur Constantin



Pourquoi Constantin a embrassé la foi

L'historien du Ve siècle Zosime écrit sur les raisons pragmatiques pour lesquelles Constantin semble embrasser la nouvelle foi :

' Constantin, sous prétexte de la consoler, appliqua un remède pire que le mal. Pour avoir fait chauffer un bain à un degré extraordinaire, il y enferma Fausta [la femme de Constantin], et peu de temps après l'en sortit morte. Dont sa conscience l'accusant, ainsi que d'avoir violé son serment, il alla chez les prêtres se faire purifier de ses crimes. Mais ils lui ont dit qu'il n'y avait aucune sorte de lustration qui suffisait à le laver de telles énormités. Un Espagnol, nommé Aegyptius, très familier avec les dames de la cour, étant à Rome, entra par hasard en conversation avec Constantin, et lui assura que la doctrine chrétienne lui apprendrait à se purifier de toutes ses offenses, et que celles qui l'ont reçu ont été immédiatement absous de tous leurs péchés. Constantin n'eut pas plutôt entendu cela, qu'il crut facilement ce qu'on lui disait, et, abandonnant les rites de son pays, reçut ceux qu'Aegyptius lui offrait ; et pour la première instance de son impiété, suspecté la vérité de la divination. Car, puisque de nombreux événements heureux lui avaient été ainsi prédits, et s'étaient réellement produits selon cette prédiction, il craignait qu'on ne dise à d'autres quelque chose qui reviendrait à son malheur ; et pour cette raison s'est appliqué à l'abolition de la pratique. Et lors d'une fête particulière, quand l'armée devait monter au Capitole, il reprochait très indécemment la solennité, et fouler les saintes cérémonies, pour ainsi dire, sous ses pieds, s'attirait la haine du sénat et du peuple. '
L'HISTOIRE DU COMTE ZOSIME. Londres : Green et Chaplin (1814)

La conversion de Constantin

Constantin n'était peut-être pas chrétien avant son baptême sur son lit de mort. la mère chrétienne de Constantin, Sainte-Hélène , peut l'avoir converti ou il peut l'avoir convertie. La plupart des gens considèrent Constantin comme un chrétien du pont Milvius en 312, mais il n'a été baptisé qu'un quart de siècle plus tard. Aujourd'hui, selon la branche et la dénomination du christianisme que vous suivez, Constantin pourrait ne pas être considéré comme un chrétien sans le baptême, mais ce n'est pas un événement aussi clair dans les premiers siècles du christianisme lorsque le dogme chrétien n'avait pas encore été fixé.

Pourquoi il a attendu

Voici quelques réponses du forum d'histoire ancienne / classique. N'hésitez pas à donner votre avis sur le fil du forum.

La conversion de Constantin sur son lit de mort était-elle l'acte d'un pragmatique moral ?



« Constantin était assez chrétien pour attendre son lit de mort pour se faire baptiser. Il savait qu'un dirigeant devait faire des choses qui étaient contraires aux enseignements chrétiens, alors il a attendu jusqu'à ce qu'il n'ait plus à faire de telles choses. C'est peut-être la chose pour laquelle je le respecte le plus.
Kirk Johnson

ou

Constantin était-il un hypocrite fourbe ?



« Si je crois au dieu chrétien, mais que je sais que je devrai faire des choses qui sont contraires aux enseignements de cette foi, je peux être excusé de le faire en ajournant le baptême ? Oui, je rejoindrai les Alcooliques Anonymes après cette caisse de bière. Si ce n'est pas de la duplicité et de l'adhésion à des doubles standards, alors rien ne l'est.
ROBINWHISTLER

Voir : « Religion et politique au Concile de Nicée », par Robert M. Grant. Le Journal de la religion , volume 55, n° 1 (janvier 1975), p. 1-12