Contexte et signification de la proclamation d'émancipation

Impression gravée de Lincoln lisant la proclamation d

Impression gravée de Lincoln lisant un projet de proclamation d'émancipation au cabinet. Bibliothèque du Congrès





La proclamation d'émancipation était un document promulgué par Président Abraham Lincoln le 1er janvier 1863, libérant le peuple asservi et détenu dans les états en rébellion contre les États-Unis.

La signature de la proclamation d'émancipation n'a pas libéré un grand nombre d'esclaves dans la pratique, car elle ne pouvait pas être appliquée dans les zones échappant au contrôle des troupes de l'Union. Cependant, il a signalé une clarification importante de la politique du gouvernement fédéral à l'égard de l'esclavage, qui avait évolué depuis le déclenchement de la Guerre civile .



Et, bien sûr, en publiant la Proclamation d'émancipation, Lincoln a clarifié une position qui était devenue controversée au cours de la première année de la guerre. Lorsqu'il s'était présenté à la présidence en 1860, la position du Parti républicain était qu'il était contre la propagation de l'esclavage dans de nouveaux États et territoires.

Et lorsque les États pro-esclavagistes du Sud ont refusé d'accepter les résultats des élections et déclenché la crise de sécession et la guerre, la position de Lincoln sur l'esclavage a semblé déroutante pour de nombreux Américains. La guerre libérerait-elle les esclaves ? Horace Greeley, l'éminent rédacteur en chef du New York Tribune, a publiquement défié Lincoln sur cette question en août 1862, alors que la guerre durait depuis plus d'un an.



Contexte de la proclamation d'émancipation

Lorsque la guerre éclata au printemps 1861, le but déclaré du président Abraham Lincoln était de maintenir ensemble l'Union, qui avait été scindée par les crise de sécession . Le but déclaré de la guerre, à ce moment-là, n'était pas de mettre fin à l'esclavage.

Cependant, les événements de l'été 1861 rendirent nécessaire une politique d'esclavage. Au fur et à mesure que les forces de l'Union pénétraient dans le territoire du Sud, les esclaves recherchaient la liberté et se dirigeaient vers les lignes de l'Union. L'Union le général Benjamin Butler improvisé une politique, qualifiant les demandeurs de liberté contrebandes et les mettant souvent au travail dans les camps de l'Union en tant qu'ouvriers et ouvriers de camp.

À la fin de 1861 et au début de 1862, le Congrès américain a adopté des lois dictant quel devrait être le statut des demandeurs de liberté, et en juin 1862, le Congrès a aboli l'esclavage dans les territoires de l'Ouest (ce qui était remarquable compte tenu de la controverse en Kansas saignant moins d'une décennie plus tôt). L'esclavage a également été aboli dans le district de Columbia.

Abraham Lincoln avait toujours été opposé à l'esclavage, et son ascension politique avait été basée sur son opposition à sa propagation. Il avait exprimé cette position dans le Débats Lincoln-Douglas de 1858 et à son discours à Cooper Union à New York au début de 1860. À l'été 1862, à la Maison Blanche, Lincoln envisageait une déclaration qui libérerait les esclaves. Et il semblait que la nation exigeait une sorte de clarté sur la question.



Le moment de la proclamation d'émancipation

Lincoln a estimé que si l'armée de l'Union obtenait une victoire sur le champ de bataille, il pourrait publier une telle proclamation. Et l'épopée Bataille d'Antitam lui en a donné l'occasion. Le 22 septembre 1862, cinq jours après Antietam, Lincoln annonça une proclamation préliminaire d'émancipation.

La proclamation finale d'émancipation a été signée et publiée le 1er janvier 1863.



La proclamation d'émancipation n'a pas immédiatement libéré de nombreux esclaves

Comme c'était souvent le cas, Lincoln avait été confronté à des considérations politiques très compliquées. Il y avait États frontaliers où l'esclavage était légal, mais qui soutenaient l'Union. Et Lincoln ne voulait pas les jeter dans les bras de la Confédération. Ainsi, les États frontaliers (Delaware, Maryland, Kentucky et Missouri, et la partie ouest de la Virginie, qui allait bientôt devenir l'État de Virginie-Occidentale) étaient exemptés.

Et en pratique, les esclaves de la Confédération n'étaient pas libres jusqu'à ce que l'armée de l'Union prenne possession d'une région. Ce qui se passait généralement au cours des dernières années de la guerre était qu'à mesure que les troupes de l'Union avançaient, les esclaves se libéraient essentiellement et se dirigeaient vers les lignes de l'Union.



La proclamation d'émancipation a été publiée dans le cadre du rôle du président en tant que commandant en chef en temps de guerre, et n'était pas une loi dans le sens d'être adoptée par le Congrès américain.

L'esprit de la Proclamation d'émancipation a été pleinement promulgué dans la loi par la ratification de la 13e amendement à la Constitution des États-Unis en décembre 1865.