Figurines de Vénus comme premier art sculptural humain

Qui a fabriqué les figurines de Vénus et à quoi servaient-elles ?

La Vénus de Dolni Vestonice

La Vénus de Dolni Vestonice est âgée d'environ 29 000 ans, trouvée sur un site paléolithique du bassin morave au sud de la ville tchèque de Brno et l'un des plus anciens objets en céramique connus au monde. Matej Divizna / Getty Images





Une « figurine de Vénus » (avec ou sans le V majuscule) est le nom plutôt informel donné à un type d'art figuratif produit par l'homme il y a environ 35 000 à 9 000 ans. Alors que la figurine stéréotypée de Vénus est une petite statue sculptée d'une femme voluptueuse avec de grandes parties du corps et sans tête ni visage à proprement parler, ces sculptures sont considérées comme faisant partie d'un cadre plus large de art portatif plaques et sculptures en deux et trois dimensions d'hommes, d'enfants et d'animaux ainsi que de femmes à toutes les étapes de la vie.

Principaux plats à emporter : Figurines de Vénus

  • Une figurine de Vénus est le nom informel d'un type de statuette fabriquée pendant les figurines du Paléolithique supérieur, il y a entre 35 000 et 9 000 ans.
  • Plus de 200 ont été trouvés dans l'hémisphère nord à travers l'Europe et l'Asie, faits d'argile, de pierre, d'ivoire et d'os.
  • Les figurines ne se limitent pas aux femmes voluptueuses mais incluent les femmes, les hommes, les enfants et les animaux non voluptueux.
  • Les érudits suggèrent qu'il s'agissait peut-être de figures rituelles, de totems porte-bonheur, de jouets sexuels, de portraits ou même d'autoportraits de chamans spécifiques.

Variété de figurines de Vénus

Plus de 200 de ces statuettes ont été retrouvées, faites d'argile, d'ivoire, d'os, de bois de cerf ou de pierre sculptée. Ils ont tous été trouvés sur des sites abandonnés par chasseur-cueilleur sociétés du Pléistocène tardif européen et asiatique (ou Paléolithique supérieur ) périodes durant le dernier soupir de la dernière glaciation, les périodes gravettienne, solutréenne et aurignacienne. Leur variété remarquable – et pourtant leur persistance – au cours de cette période de 25 000 ans continue d'étonner les chercheurs.



La Vénus et la nature humaine moderne

L'une des raisons pour lesquelles vous lisez ceci peut être parce que les images de la physicalité des femmes sont une partie importante des cultures humaines modernes. Que votre culture moderne spécifique permette ou non l'exposition de la forme féminine, la représentation désinhibée de femmes aux gros seins et aux organes génitaux détaillés vue dans l'art ancien est presque irrésistible pour nous tous.

Nowell et Chang (2014) ont compilé une liste d'attitudes modernes reflétées dans les médias (et la littérature savante). Cette liste est dérivée de leur étude et comprend cinq points que nous devons garder à l'esprit lorsque nous considérons les figurines de Vénus en général.



  • Les figurines de Vénus n'étaient pas forcément faites par des hommes pour des hommes
  • Les hommes ne sont pas les seuls à être excités par les stimuli visuels
  • Seules certaines figurines sont féminines
  • Les figurines féminines ont des variations considérables de taille et de forme corporelle
  • On ne sait pas que les systèmes paléolithiques ne reconnaissaient nécessairement que deux genres
  • On ne sait pas qu'être dévêtu était forcément érotique au paléolithique

Nous ne pouvons tout simplement pas savoir avec certitude ce qu'il y avait dans l'esprit des Paléolithiques ou qui a fabriqué les figurines et pourquoi.

Considérez le contexte

Nowell et Chang suggèrent plutôt que nous devrions considérer les figurines séparément, dans leur contexte archéologique (sépultures, fosses rituelles, zones de déchets, espaces de vie, etc.), et les comparer à d'autres œuvres d'art plutôt que comme une catégorie distincte d''érotisme' ou art ou rituel de « fertilité ». Les détails sur lesquels nous semblons nous concentrer - les gros seins et les organes génitaux explicites - obscurcissent les éléments les plus fins de l'art pour beaucoup d'entre nous. Une exception notable est un article de Soffer et ses collègues (2002), qui ont examiné les preuves de l'utilisation de tissus en filet dessinés comme des éléments vestimentaires sur les figurines.

Une autre étude non sexuelle est celle de l'archéologue canadienne Alison Tripp (2016), qui a examiné des exemples de figurines de l'ère gravettienne et a suggéré que des similitudes dans le groupe d'Asie centrale indiquent une sorte d'interaction sociale entre eux. Cette interaction se reflète également dans les similitudes dans la disposition des sites, les inventaires lithiques et culture matérielle .

La Vénus la plus ancienne

La plus ancienne Vénus trouvée à ce jour a été récupérée de la Aurignacien niveaux de Hohle Fels dans le sud-ouest de l'Allemagne, dans la couche aurignacienne la plus basse, entre 35 000 et 40 000 cal PA .



La Hohle Fels art en ivoire sculpté collection comprenait quatre figurines : une tête de cheval, un être mi-lion mi-humain, un oiseau aquatique et une femme. La figurine féminine était en six fragments, mais lorsque les fragments ont été remontés, ils se sont révélés être la sculpture presque complète d'une femme voluptueuse (son bras gauche est manquant) et à la place de sa tête se trouve un anneau, permettant de porter l'objet comme pendentif.

Fonction et signification

Les théories sur la fonction des figurines de Vénus abondent dans la littérature. Différents érudits ont fait valoir que les figurines auraient pu être utilisées comme emblèmes d'appartenance à une religion de déesse, comme matériel pédagogique pour les enfants, comme images votives, comme totems porte-bonheur lors de l'accouchement et même comme jouets sexuels pour les hommes.



Les images elles-mêmes ont également été interprétées de plusieurs façons. Différents érudits suggèrent qu'il s'agissait d'images réalistes de ce à quoi ressemblaient les femmes il y a 30 000 ans, ou d'anciens idéaux de beauté, ou de symboles de fertilité, ou d'images de portraits de prêtresses ou d'ancêtres spécifiques.

Qui les a fabriqués ?

Une analyse statistique du rapport taille/hanche pour 29 des figurines a été menée par Tripp et Schmidt (2013), qui ont constaté qu'il existait des variations régionales considérables. Les statuettes magdaléniennes étaient beaucoup plus courbes que les autres, mais aussi plus abstraites. Tripp et Schmidt concluent que bien que l'on puisse affirmer que les mâles paléolithiques préféraient les femelles plus lourdes et moins sinueuses, il n'y a aucune preuve pour identifier le sexe des personnes qui ont fabriqué les objets ou qui les ont utilisés.



Cependant, l'historien de l'art américain LeRoy McDermott a suggéré que les figurines étaient peut-être des autoportraits réalisés par des femmes, arguant que les parties du corps étaient exagérées car si un artiste n'a pas de miroir, son corps est déformé de son point de vue.

Exemples de Vénus

  • Russie: Malte , Avdeevo, New Avdeevo, Kostenki I, Kohtylevo, Zaraysk, Gagarino, Eliseevichi
  • France: Laussel , Brassempouy, Lespugue, Abri Murat, Gare de Couze
  • Autriche : Willendorf
  • Suisse : Monruz
  • Allemagne : Hohle Fels, Gönnersdorf, Monrepos
  • Italie : Balzi Rossi, Barma Grande
  • République tchèque: Dolni Vestonice , Moraves, Boulangerie
  • Pologne : Wilczyce, Petrkovice, Pavlov
  • Grèce : Avaritsa

Sources sélectionnées