Pourquoi les monarques ne tombent-ils pas malades en mangeant de l'asclépiade ?

La plupart des gens savent que les papillons monarques bénéficier de l'alimentation sur l'asclépiade comme chenilles. L'asclépiade contient des toxines, ce qui rend le papillon monarque désagréable pour la plupart des prédateurs. Les monarques utilisent même une coloration aposématique pour avertir les prédateurs qu'ils mangeront un repas toxique s'ils choisissent de s'attaquer au papillon orange et noir . Mais si l'asclépiade est si toxique, pourquoi les monarques ne tombent-ils pas malades en mangeant de l'asclépiade ?





Les papillons monarques ont évolué pour pouvoir tolérer l'asclépiade toxique.

C'est la réponse souvent donnée à cette question, mais qu'est-ce que cela signifie exactement ? Les monarques sont-ils réellement immunisés contre les toxines de l'asclépiade ? Pas exactement.



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Pourquoi les asclépiades sont-elles toxiques ?

chenille mangeant de l

Raquel Lonas/Getty Images

Les plantes d'asclépiade ne produisent pas de toxines au profit du monarque, bien sûr, elles produisent des toxines pour se défendre contre les herbivores, y compris les chenilles de monarque affamées. Les plantes d'asclépiade utilisent plusieurs stratégies de défense en combinaison pour dissuader les insectes et autres animaux qui pourraient autrement les grignoter jusqu'aux racines.



Défenses de l'asclépiade

Cardénolides : Les produits chimiques toxiques trouvés dans les asclépiades sont en fait des stéroïdes qui ont un impact sur le cœur, appelés cardénolides (ou glycosides cardiaques). Les stéroïdes cardiaques sont souvent utilisés médicalement pour traiter l'insuffisance cardiaque congénitale et la fibrillation auriculaire, mais historiquement, ils ont également été utilisés comme poisons, émétiques et diurétiques. Lorsque les vertébrés comme les oiseaux ingèrent des cardénolides, ils régurgitent souvent leur repas (et apprennent une dure leçon !).

Latex: Si vous avez déjà cassé une feuille d'asclépiade, vous savez que l'asclépiade suinte immédiatement du latex blanc et collant. En fait, c'est pourquoi Asclépias les plantes sont surnommées l'asclépiade - elles semblent pleurer le lait de leurs feuilles et de leurs tiges. Ce latex est pressurisé et chargé de cardénolides, ainsi toute rupture du système capillaire de la plante entraîne une sortie de toxines. Le latex est également plutôt gommeux. Les chenilles de stade précoce sont particulièrement sensibles à la sève gluante qui colle presque leurs mandibules fermées.

Feuilles poilues : Les jardiniers savent que les meilleures plantes pour dissuader les cerfs sont celles aux feuilles floues. Le même principe vaut pour tout herbivore, vraiment, car qui veut une salade poilue ? Les feuilles d'asclépiade sont couvertes de petits poils (appelés trichomes ) que les chenilles n'aiment pas mâcher. Certaines espèces d'asclépiade (comme asclépiade tubéreuse ) sont plus poilus que les autres, et des études ont montré que les chenilles du monarque éviteront les asclépiades plus floues si elles ont le choix.

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Comment les chenilles monarques mangent l'asclépiade sans tomber malade

monarque mangeant de l

Marcia Straub/Getty Images



Alors, avec toutes ces défenses sophistiquées contre l'asclépiade, comment un monarque parvient-il à se nourrir exclusivement de feuilles d'asclépiade velues, collantes et toxiques ? Les chenilles du monarque ont appris à désarmer l'asclépiade. Si vous avez élevé des monarques, vous avez probablement observé certains de ces comportements stratégiques chez les chenilles.

Tout d'abord, les chenilles du monarque donnent aux feuilles d'asclépiade une coupe bourdonnante. Les chenilles de stade précoce, en particulier, sont assez douées pour raser les morceaux poilus de la feuille avant de les avaler. Et n'oubliez pas que certaines espèces d'asclépiade sont plus poilues que d'autres. Les chenilles offertes à une variété d'asclépiades choisiront de se nourrir de plantes qui nécessitent moins de toilettage.



Ensuite, la chenille doit relever le défi du latex. Une chenille de premier stade est si petite que cette substance collante peut facilement l'immobiliser si elle ne fait pas attention. Peut-être avez-vous remarqué que les plus petites chenilles mâchent d'abord un cercle dans la feuille, puis mangent le centre de l'anneau ( voir photo en médaillon ). Ce comportement s'appelle « tranchées ». Ce faisant, la chenille draine efficacement le latex de cette petite zone de la feuille et se fait un repas sûr. Cependant, la méthode n'est pas infaillible et un bon nombre de monarques aux premiers stades s'embourbent dans le latex et meurent (selon certaines recherches, jusqu'à 30%). Les chenilles plus âgées peuvent mâcher une encoche dans la tige de la feuille, provoquant l'affaissement de la feuille et permettant à la majeure partie du latex de s'écouler. Une fois que la sève laiteuse cesse de couler, la chenille consomme la feuille ( comme sur la photo ci-dessus ).

Enfin, il y a le problème des cardénolides toxiques de l'asclépiade. Contrairement à l'histoire souvent racontée à propos des monarques et de l'asclépiade, les preuves suggèrent que les chenilles du monarque peuvent subir et subissent effectivement les effets de la consommation de glycosides cardiaques. Différentes espèces d'asclépiades, ou même différentes plantes individuelles au sein d'une espèce, peuvent varier considérablement dans leurs niveaux de cardénolides. Les chenilles se nourrissant d'asclépiades à forte teneur en cardénolides ont des taux de survie plus faibles. Des études ont montré que les papillons femelles préfèrent généralement * pondre leurs œufs sur des plantes d'asclépiade avec des niveaux de cardénolides inférieurs (intermédiaires). Si l'ingestion de glycosides cardiaques était entièrement bénéfique pour leur progéniture, on s'attendrait à ce que les femelles recherchent des plantes hôtes présentant la toxicité la plus élevée.



Qui gagnera la guerre, les monarques ou les asclépiades ?

Essentiellement, les asclépiades et les monarques ont mené une longue guerre co-évolutive. Les plantes d'asclépiades continuent de lancer de nouvelles stratégies de défense sur les monarques qui les grignotent, seulement pour que les papillons les déjouent. Alors, quelle est la prochaine étape ? Comment les asclépiades vont-elles se défendre des chenilles qui n'arrêtent tout simplement pas de les manger ?

Il semble que l'asclépiade ait déjà fait son prochain mouvement et ait opté pour une stratégie 'si vous ne pouvez pas les battre, rejoignez-les'. Au lieu de dissuader les herbivores comme les chenilles du monarque, les asclépiades ont accéléré leur capacité à repousser les feuilles. Peut-être avez-vous remarqué cela dans votre propre jardin. Les monarques de début ou de mi-saison peuvent arracher les feuilles d'une plante d'asclépiade, mais de nouvelles feuilles plus petites poussent à leur place.



* - De nouvelles recherches suggèrent que les papillons femelles peuvent parfois, à des fins médicinales , sélectionnez des plantes hôtes avec des niveaux de glycosides cardiaques plus élevés. Cela semble cependant être une exception à la règle. Les femelles en bonne santé préfèrent ne pas exposer leur progéniture à des niveaux élevés de cardénolides.

Sources

  • Interactions avec l'asclépiade , MonarchLab, Université du Minnesota. Consulté le 8 janvier 2013.
  • Théorie de la biodiversité confirmée Cornell Chronicle, Cornell University. Consulté le 8 janvier 2013.
  • Monarch Biology, MonarchNet, Université de Géorgie. Consulté le 8 janvier 2013.
  • Besoins en habitat du papillon monarque , Service forestier des États-Unis. Consulté le 8 janvier 2013.
  • Réponses de l'expert du papillon monarque : printemps 2003 , Q&A avec le Dr Karen Oberhauser, Journey North. Consulté le 8 janvier 2013.
  • Glycosides cardiaques , Université du Commonwealth de Virginie. Consulté le 7 janvier 2013.
  • La course aux armements entre les plantes et les insectes s'intensifie à travers l'évolution , par Elizabeth L. Bauman, Collège des sciences agricoles et de la vie de l'Université Cornell, automne 2008.