Quelle est la différence entre venimeux et toxique ?

Les venins sont délivrés activement, tandis que les poisons sont libérés passivement

Araignée veuve Noire

Stéphanie Phillips / Getty Images





Les termes «venimeux» et «toxique» sont souvent utilisés de manière interchangeable pour désigner les substances toxiques produites par les animaux et leurs dangers pour les humains et les autres créatures, mais ils ont des significations différentes en biologie. Fondamentalement, les venins sont délivrés activement tandis que les poisons sont délivrés passivement.

Organismes venimeux

Un venin est une sécrétion qu'un animal produit dans une glande dans le but de l'injecter à un autre animal. Il est introduit activement dans une victime au moyen d'un appareil spécialisé. Les organismes venimeux utilisent une grande variété d'outils pour injecter du venin: barbes, becs, crocs ou dents modifiées, harpons, nématocystes (présents dans les tentacules des méduses), pinces, trompes, épines, sprays, éperons et dards.



Les venins d'animaux sont généralement un mélange de protéines et de peptides, et leur composition chimique précise dépend dans une large mesure de l'objectif du venin. Les venins sont utilisés pour se défendre contre d'autres créatures ou pour chasser des proies. Ceux utilisés pour la défense sont conçus pour créer une douleur immédiate et localisée pour faire partir un autre animal. La chimie des venins conçus pour chasser les proies, en revanche, est très variable, car ces venins sont spécialement conçus pour tuer, neutraliser ou décomposer la chimie de la victime pour la rendre facilement comestible. S'ils sont acculés, de nombreux chasseurs utiliseront leur venin pour se défendre.

Glandes et « aiguilles hypodermiques »

Les glandes où les venins sont stockés ont un approvisionnement prêt en venin et une disposition musculaire pour éjecter la substance toxique, ce qui peut affecter la rapidité et le degré d'envenimation. La réaction chez la victime est principalement déterminée par la chimie, la puissance et le volume du venin.



La plupart des venins d'animaux sont inefficaces si le venin est simplement placé sur la peau ou même ingéré. Le venin a besoin d'une blessure pour délivrer ses molécules à ses victimes. Un appareil sophistiqué pour créer une telle plaie est le mécanisme de style seringue hypodermique des fourmis, des abeilles et des guêpes : En fait, l'inventeur Alexandre Bois aurait modelé sa seringue sur des mécanismes de piqûre d'abeille.

Arthropodes venimeux

Insectes venimeux peuvent être divisés en trois groupes : vrais bogues (ordre Hémiptères ), papillons et mites (commander Lépidoptères ), et fourmis, abeilles et guêpes (ordre Hyménoptères ). Voici comment le venin est délivré :

  • Le noir araignées veuves mordre pour injecter des enzymes digestives qui liquéfient sa proie.
  • Araignées recluses brunesont des crocs courts qui injectent un venin cytotoxique (tueur de cellules) dans leur proie.
  • Abeilles utiliser un ovipositeur modifié (pondeuse) comme équipement défensif.
  • Bourdons pique défensivement.
  • Frelons, guêpes jaunes et guêpes cartonnières sont des dards défensifs.
  • Les fourmis velours utilisent un ovipositeur modifié de manière défensive.
  • Fourmis rouges pique défensivement.

Organismes toxiques

Les organismes vénéneux ne libèrent pas leurs toxines directement ; plutôt, les toxines sont induites passivement. Le corps entier d'un organisme toxique, ou de grandes parties de celui-ci, peut contenir la substance toxique, et le poison est souvent créé par le régime alimentaire spécialisé de l'animal. Contrairement aux venins, les poisons sont des toxines de contact, qui sont nocives lorsqu'elles sont consommées ou touchées. Les humains et d'autres créatures peuvent souffrir lorsqu'ils entrent en contact direct avec ou inhalent des matières en suspension dans l'air provenant de poils urticants (ressemblant à des orties), d'écailles d'ailes, de parties d'animaux mues, d'excréments, de soie et d'autres sécrétions.

Les sécrétions toxiques sont presque toujours de nature défensive. Ceux qui ne sont pas défensifs sont de simples allergènes qui n'ont rien à voir avec la défense. Une créature peut entrer en contact avec ces sécrétions même après la mort d'un organisme toxique. Les produits chimiques de contact défensifs produits par les insectes venimeux peuvent provoquer une douleur locale intense, un gonflement local, un gonflement des ganglions lymphatiques, des maux de tête, des symptômes de type choc et des convulsions, ainsi que des dermatites, des éruptions cutanées et des complications des voies respiratoires supérieures.



Arthropodes venimeux

Les insectes venimeux comprennent les membres de plusieurs groupes : les papillons et les mites (ordre Lépidoptères ), vrais bugs (ordre Hémiptères ), coléoptères (ordre Coléoptères ), sauterelles (ordre Orthoptères ), et d'autres. Chenilles piquantes utiliser des épines barbelées ou des poils comme mécanismes défensifs, tandis que coléoptères produire un produit chimique caustique lorsqu'ils sont menacés.

Voici comment certains insectes produisent leur poison :



  • Les papillons monarques développent une saveur défensive en mangeant des asclépiades, et les oiseaux qui les mangent n'en mangent qu'un seul.
  • Les papillons Heliconius ont des poisons défensifs similaires dans leurs systèmes.
  • Les papillons cinabre se nourrissent de séneçons vénéneux et héritent du poison.
  • Les punaises Lygaeid se nourrissent d'asclépiades et de lauriers roses.

Qu'est-ce qui est le plus dangereux ?

Les morsures d'araignées veuves noires venimeuses, les morsures de serpents et les piqûres de méduses semblent certainement plus dangereuses que les poisons de contact, mais en termes d'exposition mondiale, le plus dangereux des deux est sans aucun doute le poison animal, car il n'exige pas que les animaux jouent un rôle actif. dans le système de délivrance des toxines.

Sources