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Reine Zénobie de Palmyre : Faits et réalisations

reine zénobie dernier regard sur palmyre

Le dernier regard de la reine Zénobie sur Palmyre par Herbert Gustave Schmalz , 1888, via la galerie d'art d'Australie du Sud, Adélaïde





Reine Zénobie de Palmyre (ca.240-274 AD) a fait face à un vide de pouvoir après la mort de son mari et la désintégration de Puissance romaine au Proche-Orient. Pour assurer la stabilité de la région, elle créa un empire palmyrène qui incorporait la majeure partie du Proche-Orient romain, de l'Anatolie à Egypte . Zénobie était un monarque cultivé qui a encouragé les mouvements intellectuels à la cour et a régné ici sur des sujets multilingues et multiethniques avec équité et tolérance. Pourtant, après avoir régné pendant une courte période, cette femme monarque dynamique est tombée devant un empire romain renaissant.

La Palmyre de Zénobie

ruines de palmyre syrie ron van oers

Ruines de Palmyre, Syrie par Ron Van Oers, 3e-4e siècle après JC, via l'UNESCO



Palmyre était une ancienne ville sémitique, dont la population était composée d'éléments amoréens, araméens et arabes. La langue locale était un dialecte de l'araméen, bien que le grec soit également largement parlé. La culture gréco-romaine exerça une grande influence, notamment sur art et architecture , aux côtés des locaux sémitiques et Influences mésopotamiennes . Une grande partie de la richesse de Palmyre, célèbre pour sa richesse, provenait des caravanes commerciales se déplaçant le long de la route de la soie. Palmyre contrôlait la route désertique de la route de la soie et ses marchands étaient actifs jusqu'en Afghanistan et dans le golfe Persique.

Au 1er siècle de notre ère, Palmyre est devenue une partie de la province romaine de Syrie, bien qu'elle ait reçu peu de surveillance romaine. Sous le Dynastie Severan (193-235 après JC), Palmyre est passée d'une cité-état à une monarchie. Les Sévères ont favorisé Palmyre, lui accordant des privilèges, une garnison romaine et même des visites impériales. En même temps conflit entre Rome et les Parthes et les Sassanides dynasties de Perse contraint Palmyre à investir dans ses défenses et à assumer un rôle militaire plus actif.



La jeunesse de la reine Zenobia

relief funéraire palmyrène

Relief funéraire palmyrène représentant un frère et une soeur , 114 après JC, via le musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg

On sait peu de choses sur Les débuts de Zénobie , et une grande partie de ce qui est enregistré dans les sources est suspecte. Zénobie est née dans une famille noble de Palmyrène vers 240 après JC et, comme il convenait à son statut, a reçu une éducation approfondie de sorte qu'elle parlait couramment non seulement l'araméen mais aussi l'égyptien, le grec et le latin. Comme il n'était pas rare que les familles nobles de Palmyre se marient, elle était probablement une parente éloignée de la famille régnante. En tant que jeune fille, les sources disent que son passe-temps préféré était la chasse.

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Au-delà de cela, une grande partie de ce que nous savons des origines de Zénobie et de sa jeunesse est dérivée de la linguistique, numismatique , et preuves épigraphiques. Le nom Zenobia se traduit du grec par celui dont la vie dérive du grec. Son nom natif de Palmyrène était Bat-Zabbai, ou fille de Zabbai; qui peut avoir été rendu comme Zénobie par déférence pour son sujet de langue grecque. Elle possédait également un gentilicium romain, ou nom de famille, qui était Septimia. Une inscription la désigne comme Septimia Bat-Zabbai, fille d'Antiochus. Étant donné qu'Antiochus n'était pas un nom commun de Palmyrène, il a été suggéré qu'il s'agit d'une référence à des ancêtres réels ou imaginaires appartenant au Dynasties séleucides ou ptolémaïques .



Épouse du Seigneur de Palmyre

buste en calcaire palmyrène relief funéraire

Buste de femme en calcaire provenant d'un relief funéraire de Palmyrène , 150-200 après JC, Collection privée

À l'âge de quatorze ans, Zénobie s'est mariée avec Odaenathus , seigneur de Palmyre, et devint sa seconde épouse. Odaenathus a été élu au poste de seigneur par le conseil municipal pour renforcer l'armée et défendre Les routes commerciales de Palmyre contre l'invasion perse. On pense que Zénobie a accompagné Odaenathus dans plusieurs de ses campagnes militaires, ce qui aurait remonté le moral des troupes et lui aurait permis d'acquérir à la fois une influence politique et une expérience militaire. Les deux lui serviront bien plus tard dans sa carrière.



On ne sait pas combien d'enfants Odaenathus a eu avec sa première femme; un seul fils Hairan I, devenu co-dirigeant, est connu. Zenobia et Odaenathus, cependant, sont connus pour avoir eu au moins deux enfants : Vaballathus et Hairan II. Il est possible qu'ils aient eu deux autres enfants nommés Herennianus et Timolaus, mais ce sont probablement des amalgames ou des fabrications pures et simples.

Catastrophes romaines

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Soulagement de Shapur I recevant la reddition de Philippe et la capture de Valerian , Naqs-e Rustam , 260-72 après JC, via SOAS University Circle of Ancient Iranian Studies, Londres



Odaenathus était un vassal fidèle de Rome et lorsqu'il était appelé, mobilisait ses forces pour aider les Empereur romain Valérien tenter de contrecarrer l'invasion perse sassanide Shapur I en 260 après JC. La bataille qui en résulta fut un désastre pour les Romains et Valériane fut capturée ; il mourrait en captivité. Odaenathus a eu beaucoup plus de succès. En 260 après JC, il expulsa les Perses du territoire romain, réprima une rébellion à l'est pour l'empereur romain Gallien en 261 après JC et lança une invasion qui l'emmena à les murs de la capitale perse en 262 après JC. Pour ses efforts, Odaenathus a obtenu de nombreux titres et une large autorité sur les provinces romaines de l'est et s'est couronné roi de Palmyre et roi des rois ; un titre persan traditionnel.

Alors que Rome était en proie à la guerre civile, à l'usurpation, à l'invasion et au déclin économique, elle ne pouvait pas faire grand-chose à part tenter de gérer Odaenathus et de maintenir sa position subordonnée. Odaenathus a assuré la paix et la stabilité dans au moins une partie de l'empire, jusqu'en 266 après JC. En revenant d'une campagne en Anatolie, lui et Hairan I ont été assassinés. Certains ont suggéré que Zénobie était impliquée, mais beaucoup avaient des motivations pour assassiner Odaenathus, y compris les Romains et les Perses.



Zénobie conquiert l'Orient

Zénobie tétradrachme

Tétradrachme de Zénobie, frappé à Alexandrie , 271-72 après JC, via le British Museum, Londres

Avec l'assassinat d'Odaenathus, Zénobie est devenue la régente de Palmyre au nom de son fils Vaballathus. Zénobie s'est rapidement déplacée pour consolider le pouvoir à travers l'est, au grand dam des responsables romains. Avec les Romains distraits par de nouvelles invasions en Europe, Zénobie, en 270 après JC, a décidé d'écraser ses rivaux. La Syrie était facilement maîtrisée, ainsi que le nord de la Mésopotamie et la Judée. Le gouverneur romain d'Arabie a affronté les Palmyrènes mais a été tué au combat. L'Égypte a opposé plus de résistance mais a également été conquise; et une campagne mal documentée a placé l'Anatolie centrale sous le contrôle de Zénobie.

Zénobie et les Palmyrènes se gardèrent cependant d'aller trop loin et continuèrent à présenter Vaballathus comme un subordonné de l'empereur romain. Son objectif était apparemment de faire reconnaître Vaballathus comme partenaire impérial dans la moitié orientale de l'empire. L'existence d'un accord formel entre Rome et Palmyre n'est pas claire. Il est possible que le successeur de Gallien Claude le Gothique est parvenu à une sorte d'accord, mais il est mort en 270 après JC et a été remplacé par Aurélien. Zénobie a frappé des pièces de monnaie portant les images d'Aurélien en tant qu'empereur et Vaballathus en tant que roi, suggérant une sorte d'accord. Cependant, Aurelian a exigé des expéditions de céréales d'Egypte pour faire face à la crise de Rome en Europe; ainsi, pour sa part, tout accord peut n'avoir été qu'une ruse pour gagner du temps.

L'empire Palmyrène

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La triade divine de Ba'alshamin, Aglibol et Malakbel, Bir Wereb , 3rdcentury AD, via Musée du Louvre, Paris

Zénobie a gouverné cela Empire Palmyrène principalement de la ville d'Antioche, où elle s'est présentée comme un monarque syrien, une reine hellénistique et une impératrice romaine. Malgré la nature multilingue, multiethnique et multiculturelle de son empire, Zenobia a pu attirer un large soutien. Zénobie a quitté le Système administratif romain largement en place, mais a nommé ses propres gouverneurs; ouvrant ainsi son gouvernement à la noblesse orientale. En Égypte, Zenobia s'est lancé dans un programme de construction et de restauration. Les Colosses de Memnon , qui au cours des siècles précédents devaient chanter, ont été réduits au silence lorsqu'elle a réparé leurs fissures.

Adepte des dieux sémitiques de Palmyre, Zénobie a toléré et accueilli une grande variété de minorités religieuses. Cela comprenait les chrétiens et les juifs, dont les droits, les lieux de culte et le clergé étaient traités avec respect. Étant donné que de nombreuses religions minoritaires ont été persécutées par les Romains et les Sassanides, de telles politiques ont contribué à gagner plus de soutien à Zénobie. Elle a également transformé Palmyre et sa cour en un centre d'apprentissage qui a attiré de nombreux érudits célèbres. Au cours de cette période, les universitaires syriens ont fait valoir que Culture grecque et hellénistique avait été adapté de l'Égypte et du Proche-Orient. La cour de Palmyrène a utilisé cette interprétation pour présenter Odaenathus et sa famille comme les dirigeants légitimes de la Empire romain , retraçant leur revendication jusqu'à Philippe l'Arabe qui avait été empereur de 244 à 49 après JC.

Rome résurgente

ruines de palmyre syrie

Ruines de Palmyre, Syrie , 3rd-4esiècle de notre ère, via l'UNESCO

En 272 après JC, Rome était sous la direction d'Aurélien , qui entreprit de réaffirmer l'autorité romaine. Zénobie, qui avait adopté de plus en plus de titres impériaux, a officiellement rompu avec Rome en réponse. L'invasion à deux volets d'Aurélien a rapidement repris l'Anatolie centrale et l'Égypte, tandis que les Palmyrènes se retiraient en Syrie. Après avoir été vaincue au combat, Zénobie s'est réfugiée à Palmyre, qu'Aurélien et les Romains ont assiégée. Zenobia a tenté de se faufiler hors de la ville et de s'échapper en Perse où elle espérait former une alliance et lever une nouvelle armée. Cependant, elle fut bientôt capturée et Palmyre se rendit.

La mort de Zénobie

Zenobia, son fils Vaballathus et ses officiers de justice ont été amenés dans la ville syrienne d'Emesa où ils ont été jugés. Reconnus coupables de trahison et de divers autres crimes, la plupart des partisans de Zénobie ont été exécutés. Elle et Vaballathus ont été épargnés car Aurélien voulait les afficher lors de son triomphe à Rome. Pendant le voyage à Rome, Aurelian l'a fait humilier publiquement dans tout l'est, et bien qu'elle ait fait partie de son triomphe, son sort ultime est incertain. Certains prétendent qu'elle est morte de faim ou qu'elle a été décapitée. Le scénario le plus probable est qu'elle a été autorisée à se retirer dans une villa italienne. Ses descendants semblent s'être assimilés à la noblesse romaine et apparaissent tout au long des IVe et Ve siècles. Aujourd'hui, Zenobia est un héros national de la Syrie et une figure populaire du cinéma, de la littérature et de l'art.