Guerre de 1812 : succès sur le lac Érié, échec ailleurs

1813

Oliver H. Perry à la bataille du lac Érié

Bataille du lac Érié. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis





1812 : Surprises en mer et inepties sur terre| Guerre de 1812 : 101 | 1814 : Progrès dans le Nord et capitale brûlée

Évaluation de la situation

À la suite des campagnes ratées de 1812, le président nouvellement réélu James Madison a été contraint de réévaluer la situation stratégique le long de la frontière canadienne. Dans le Nord-Ouest, Général de division William Henry Harrison avait remplacé le brigadier général en disgrâce William Hull et était chargé de reprendre Detroit. Entraînant assidûment ses hommes, Harrison était vérifié à la Rivière Raisin et incapable d'avancer sans le contrôle américain du lac Érié. Ailleurs, la Nouvelle-Angleterre est restée réticente à jouer un rôle actif dans le soutien de l'effort de guerre, faisant d'une campagne contre Québec une perspective improbable. En conséquence, il a été décidé de concentrer les efforts américains pour 1813 sur la victoire sur le lac Ontario et la frontière du Niagara. Le succès sur ce front exigeait également le contrôle du lac. À cette fin, le capitaine Isaac Chauncey avait été envoyé à Sackets Harbor, NY en 1812 dans le but de construire une flotte sur le lac Ontario. On croyait qu'une victoire dans et autour du lac Ontario couperait le Haut-Canada et ouvrirait la voie à une attaque contre Montréal.



Le vent tourne en mer

Après avoir remporté un succès retentissant sur la Royal Navy dans une série d'actions de navire à navire en 1812, la petite marine américaine a cherché à poursuivre sa bonne forme en attaquant les navires marchands britanniques et en restant à l'offensive. A cet effet, la frégate USS Essex (46 canons) sous les ordres du capitaine David Porter, patrouilla dans l'Atlantique Sud pour ramasser des prix à la fin de 1812, avant de contourner le cap Horn en janvier 1813. Cherchant à frapper la flotte baleinière britannique dans le Pacifique, Porter arriva à Valparaiso, au Chili, en mars. Pendant le reste de l'année, Porter a navigué avec beaucoup de succès et a infligé de lourdes pertes à la navigation britannique. De retour à Valparaiso en janvier 1814, il est bloqué par la frégate britannique HMS Phoebe (36) et sloop de guerre HMS Chérubin (18). Craignant que d'autres navires britanniques ne soient en route, Porter tenta de s'évader le 28 mars. Essex sorti du port, il a perdu son mât de hune principal dans une rafale anormale. Avec son navire endommagé, Porter n'a pas pu retourner au port et a rapidement été mis en action par les Britanniques.Debout Essex , qui était en grande partie armé de caronades à courte portée, les Britanniques ont pilonné le navire de Porter avec leurs armes d'épaule pendant plus de deux heures, le forçant finalement à se rendre. Parmi les personnes capturées à bord se trouvaient de jeunes L'aspirant David G. Farragut qui dirigera plus tard la marine de l'Union pendant la Guerre civile .

Alors que Porter connaissait le succès dans le Pacifique, le blocus britannique commençait à se resserrer le long de la côte américaine, gardant de nombreuses frégates lourdes de la marine américaine dans le port. Alors que l'efficacité de la marine américaine était entravée, des centaines de corsaires américains s'attaquaient à la navigation britannique. Au cours de la guerre, ils ont capturé entre 1 175 et 1 554 navires britanniques. Un navire qui était en mer au début de 1813 était le brick USS du commandant principal James Lawrence. Frelon (20). Le 24 février, il engage et capture le brick HMS Paon (18) au large des côtes de l'Amérique du Sud. De retour chez lui, Lawrence est promu capitaine et reçoit le commandement de la frégate USS Chesapeake (50) à Boston. Après avoir terminé les réparations du navire, Lawrence s'est préparé à prendre la mer fin mai. Cela a été accéléré par le fait qu'un seul navire britannique, la frégate HMS Shannon (52), bloquait le port. Commandé par le capitaine Philip Broke, Shannon était un navire de crack avec un équipage hautement qualifié. Désireux d'engager l'Américain, Broke a lancé un défi à Lawrence pour le rencontrer au combat.Cela s'est avéré inutile car Chesapeake sorti du port le 1er juin.



Possédant un équipage plus grand, mais plus vert, Lawrence a cherché à poursuivre la série de victoires de l'US Navy. Ouvrant le feu, les deux navires se sont battus avant de se rejoindre. Ordonnant à ses hommes de se préparer à embarquer Shannon , Lawrence a été mortellement blessé. Falling, ses derniers mots auraient été, 'N'abandonnez pas le navire! Combattez-la jusqu'à ce qu'elle coule. Malgré ces encouragements, les marins américains bruts ont été rapidement dépassés par Shannon l'équipage et Chesapeake fut bientôt capturé. Transporté à Halifax, il fut réparé et servit dans la Royal Navy jusqu'à sa vente en 1820.

'Nous avons rencontré l'ennemi...'

Alors que les fortunes navales américaines tournaient en mer, une course à la construction navale était en cours sur les rives du lac Érié. Dans une tentative de regagner la supériorité navale sur le lac, la marine américaine a commencé la construction de deux bricks de 20 canons à Presque Isle, PA (Erie, PA). En mars 1813, le nouveau commandant des forces navales américaines sur le lac Érié, Commandant principal Oliver H. Perry , est arrivé à Presque Isle. En évaluant son commandement, il a constaté qu'il y avait une pénurie générale de fournitures et d'hommes. Tout en supervisant avec diligence la construction des deux bricks, nommés USS Laurent et USS Niagara , Perry se rendit au lac Ontario en mai 1813 pour obtenir des marins supplémentaires de Chauncey. Pendant son séjour, il a récupéré plusieurs canonnières pour les utiliser sur le lac Érié. Au départ de Black Rock, il a failli être intercepté par le nouveau commandant britannique sur le lac Érié, le commandant Robert H. Barclay. Un vétéran de Trafalgar , Barclay était arrivé à la base britannique d'Amherstburg, en Ontario, le 10 juin.

Bien que les deux parties aient été gênées par des problèmes d'approvisionnement, elles ont travaillé tout l'été pour compléter leurs flottes, Perry finissant ses deux bricks et Barclay mettant en service le navire de 19 canons HMS. Détroit . Ayant acquis la supériorité navale, Perry a pu couper les lignes de ravitaillement britanniques vers Amherstburg, forçant Barclay à chercher la bataille. Au départ de Put-in-Bay le 10 septembre, Perry a manœuvré pour engager l'escadron britannique. Commandant de Laurent , Perry a arboré un grand drapeau de bataille arborant le commandement mourant de son ami, 'N'abandonnez pas le navire!' Dans le résultantBataille du lac Érié, Perry remporta une victoire époustouflante qui vit des combats acharnés et le commandant américain contraint de changer de navire au milieu de l'engagement. Capturant tout l'escadron britannique, Perry envoya une brève dépêche à Harrison annonçant : « Nous avons rencontré l'ennemi et ils sont à nous.

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Victoire dans le Nord-Ouest

Comme Poiré construisait sa flotte pendant la première partie de 1813, Harrison était sur la défensive dans l'ouest de l'Ohio. Construisant une base majeure à Fort Meigs, il a repoussé une attaque menée par le major général Henry Proctor et Tecumseh en mai. Une deuxième attaque est repoussée en juillet ainsi qu'une contre Fort Stephenson (1er août). Construisant son armée, Harrison était prêt à passer à l'offensive en septembre après la victoire de Perry sur le lac. Avançant avec son armée du Nord-Ouest, Harrison envoya 1 000 soldats à cheval par voie terrestre à Detroit tandis que le gros de son infanterie y était transporté par la flotte de Perry. Reconnaissant le danger de sa situation, Proctor abandonna Detroit, Fort Malden et Amherstburg et commença à battre en retraite vers l'est ( Carte ).



Reprenant Detroit, Harrison a commencé à poursuivre les Britanniques en retraite. Alors que Tecumseh s'opposait au recul, Proctor s'est finalement tourné pour prendre position le long de la Tamise près de Moraviantown. En approchant le 5 octobre, Harrison a attaqué la position de Proctor pendant la bataille de la Tamise. Dans les combats, la position britannique a été brisée et Tecumseh tué. Accablé, Proctor et quelques-uns de ses hommes ont fui tandis que la majorité a été capturée par l'armée de Harrison. L'une des rares victoires américaines claires du conflit, le Bataille de la Tamise a effectivement remporté la guerre dans le Nord-Ouest pour les États-Unis. Avec la mort de Tecumseh, la menace d'attaques amérindiennes s'est estompée et Harrison a conclu un armistice avec plusieurs tribus à Detroit.

Brûler une capitale

En préparation de la principale poussée américaine sur le lac Ontario, le major-général Henry Dearborn reçut l'ordre de positionner 3 000 hommes à Buffalo pour une frappe contre les forts Erie et George ainsi que 4 000 hommes à Sackets Harbor. Cette deuxième force devait attaquer Kingston à l'embouchure supérieure du lac. Le succès sur les deux fronts séparerait le lac du lac Érié et du fleuve Saint-Laurent. À Sackets Harbor, Chauncey avait rapidement construit une flotte qui avait arraché la supériorité navale à son homologue britannique, le capitaine Sir James Yeo. Les deux officiers de marine mèneraient une guerre de construction pour le reste du conflit. Bien que plusieurs engagements navals aient eu lieu, aucun des deux n'était disposé à risquer sa flotte dans une action décisive. Se rencontrant à Sackets Harbour, Dearborn et Chauncey ont commencé à avoir des doutes sur l'opération de Kingston malgré le fait que l'objectif n'était qu'à trente miles de là. Alors que Chauncey s'inquiétait d'une éventuelle glace autour de Kingston, Dearborn s'inquiétait de la taille de la garnison britannique.



Au lieu de frapper à Kingston, les deux commandants ont plutôt choisi de mener un raid contre York , Ontario (aujourd'hui Toronto). Bien que d'une valeur stratégique minime, York était la capitale du Haut-Canada et Chauncey savait que deux bricks y étaient en construction. Partis le 25 avril, les navires de Chauncey ont transporté les troupes de Dearborn à travers le lac jusqu'à York. Sous le contrôle direct du brigadier général Zebulon Pike, ces troupes débarquent le 27 avril. Confrontées aux forces du major général Roger Sheaffe, Pike réussit à prendre la ville après un combat acharné. Alors que les Britanniques se retiraient, ils firent exploser leur poudrière tuant de nombreux Américains, dont Pike. Au lendemain des combats, les troupes américaines ont commencé à piller la ville et à incendier le Parlement. Après avoir occupé la ville pendant une semaine, Chauncey et Dearborn se sont retirés. Bien qu'il s'agisse d'une victoire, l'attaque sur York n'a guère modifié les perspectives stratégiques sur le lac et le comportement des forces américaines influencera les actions britanniques l'année suivante.

Triomphe et défaite le long du Niagara

À la suite de l'opération de York, le secrétaire à la guerre John Armstrong a réprimandé Dearborn pour n'avoir rien accompli de valeur stratégique et l'a blâmé pour la mort de Pike. En réponse, Dearborn et Chauncey ont commencé à déplacer des troupes vers le sud pour un assaut sur Fort George fin mai. Alertés de ce fait, Yeo et le gouverneur général du Canada,Lieutenant-général Sir George Prevost, a fait des plans immédiats pour attaquer Sackets Harbour pendant que les forces américaines étaient occupées le long du Niagara. En quittant Kingston, ils ont atterri à l'extérieur de la ville le 29 mai et se sont déplacés pour détruire le chantier naval et Fort Tompkins. Ces opérations ont été rapidement interrompues par une force mixte régulière et de milice dirigée par le brigadier général Jacob Brown de la milice de New York. Entourant la tête de pont britannique, ses hommes lancèrent un feu nourri sur les troupes de Prevost et les forcèrent à se retirer. Pour son rôle dans la défense, Brown se voit offrir une commission de général de brigade dans l'armée régulière.



A l'autre bout du lac, Dearborn et Chauncey avancèrent avec leur attaque du fort George . Déléguant à nouveau le commandement opérationnel, cette fois àColonel Winfield Scott, Dearborn a vu les troupes américaines mener un assaut amphibie tôt le matin le 27 mai. Cela a été soutenu par une force de dragons traversant la rivière Niagara en amont à Queenston qui a été chargée de couper la ligne de retraite britannique vers Fort Erie. Se heurtant aux troupes du brigadier général John Vincent à l'extérieur du fort, les Américains ont réussi à chasser les Britanniques à l'aide du soutien des tirs navals des navires de Chauncey. Forcé d'abandonner le fort et la route vers le sud étant bloquée, Vincent abandonne ses postes du côté canadien de la rivière et se retire vers l'ouest. En conséquence, les troupes américaines ont traversé la rivière et occupé Fort Erie ( Carte ).

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Ayant perdu le dynamique Scott à cause d'une fracture de la clavicule, Dearborn ordonna aux brigadiers généraux William Winder et John Chandler à l'ouest de poursuivre Vincent. Nommés politiques, ni l'un ni l'autre ne possédaient une expérience militaire significative. Les 5/6 juin, Vincent contre-attaque au Bataille de Stoney Creek et réussit à capturer les deux généraux. Sur le lac, la flotte de Chauncey était partie pour Sackets Harbour pour être remplacée par celle de Yeo. Menacé depuis le lac, Dearborn a perdu son sang-froid et a ordonné un retrait dans un périmètre autour de Fort George. La situation s'est aggravée le 24 juin, lorsqu'une force américaine commandée par le lieutenant-colonel Charles Boerstler a été écrasée au Bataille des barrages de castor . Pour sa faible performance, Dearborn a été rappelé le 6 juillet et remplacé par le major général James Wilkinson.

Échec sur le Saint-Laurent

Généralement détesté par la plupart des officiers de l'armée américaine pour ses intrigues d'avant-guerre en Louisiane, Wilkinson reçut l'ordre d'Armstrong de frapper à Kingston avant de descendre le Saint-Laurent. Ce faisant, il devait se joindre aux forces avançant vers le nord depuis le lac Champlain sous le commandement du major-général Wade Hampton. Cette force combinée attaquera à son tour Montréal. Après avoir dépouillé la frontière du Niagara de la plupart de ses troupes, Wilkinson se prépare à partir. Constatant que Yeo avait concentré sa flotte à Kingston, il décida de ne faire qu'une feinte dans cette direction avant de descendre la rivière.

À l'est, Hampton a commencé à se déplacer vers le nord en direction de la frontière. Son avance est entravée par la récente perte de supériorité navale sur le lac Champlain. Cela l'a forcé à se balancer vers l'ouest jusqu'aux sources de la rivière Châteauguay. En descendant, il a traversé la frontière avec environ 4 200 hommes après que la milice new-yorkaise a refusé de quitter le pays. En face de Hampton se trouvait le lieutenant-colonel Charles de Salaberry qui possédait une force mixte d'environ 1 500 hommes. Occupant une position solide à environ quinze milles en aval du Saint-Laurent, les hommes de Salaberry fortifient leur ligne et attendent les Américains. Arrivé le 25 octobre, Hampton inspecta la position britannique et tenta de la contourner. Dans un engagement mineur connu sous le nom deBataille de Châteauguay, ces efforts ont été repoussés. Croyant que la force britannique était plus importante qu'elle ne l'était, Hampton interrompit l'action et retourna vers le sud.

En avançant, la force de 8 000 hommes de Wilkinson a quitté Sackets Harbour le 17 octobre. En mauvaise santé et prenant de fortes doses de laudanum, Wilkinson a poussé en aval avec Brown à la tête de son avant-garde. Sa force a été poursuivie par une force britannique de 800 hommes dirigée par le lieutenant-colonel Joseph Morrison. Chargé de retarder Wilkinson afin que des troupes supplémentaires puissent atteindre Montréal, Morrison s'est avéré une gêne efficace pour les Américains. Fatigué de Morrison, Wilkinson a envoyé 2 000 hommes sous les ordres du général de brigade John Boyd pour attaquer les Britanniques. Frappant le 11 novembre, ils assaillent les lignes britanniques au Bataille de la ferme de Crysler . Repoussés, les hommes de Boyd sont bientôt contre-attaqués et chassés du terrain. Malgré cette défaite, Wilkinson poursuit son chemin vers Montréal. Atteignant l'embouchure de la rivière Salmon et ayant appris que Hampton s'était retiré, Wilkinson abandonna la campagne, retraversa la rivière et prit ses quartiers d'hiver à French Mills, NY. L'hiver a vu Wilkinson et Hampton échanger des lettres avec Armstrong sur qui était responsable de l'échec de la campagne.

Une fin lamentable

Alors que la poussée américaine vers Montréal touchait à sa fin, la situation à la frontière du Niagara atteignit une crise. Dépouillé de ses troupes pour l'expédition de Wilkinson, le brigadier général George McClure décide d'abandonner le fort George au début de décembre après avoir appris que le lieutenant général George Drummond s'approche avec les troupes britanniques. Se retirant de l'autre côté de la rivière jusqu'à Fort Niagara, ses hommes brûlent le village de Newark, en Ontario, avant de partir. S'installant à Fort George, Drummond a commencé les préparatifs pour attaquer Fort Niagara. Cela a avancé le 19 décembre lorsque ses forces ont submergé la petite garnison du fort. Indignées par l'incendie de Newark, les troupes britanniques se sont déplacées vers le sud et ont rasé Black Rock et Buffalo le 30 décembre.

Alors que 1813 avait commencé avec beaucoup d'espoir et de promesses pour les Américains, les campagnes sur les frontières du Niagara et du Saint-Laurent se sont soldées par un échec semblable à ceux de l'année précédente. Comme en 1812, les petites forces britanniques s'étaient révélées d'habiles militantes et les Canadiens montraient une volonté de se battre pour protéger leurs foyers plutôt que de secouer le joug de la domination britannique. Ce n'est que dans le Nord-Ouest et le lac Érié que les forces américaines ont remporté une victoire incontestée. Bien que les triomphes de Perry et Harrison aient contribué à renforcer le moral national, ils se sont produits dans le théâtre sans doute le moins important de la guerre, car une victoire sur le lac Ontario ou le Saint-Laurent aurait poussé les forces britanniques autour du lac Érié à « où aller sur la vigne ». Contraint d'endurer un autre long hiver, le public américain a été soumis à un blocus de plus en plus serré et à la menace d'une augmentation de la force britannique au printemps alors que leguerres Napoléoniennestouchait à sa fin.

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