Marrons et marronnage : échapper à l'esclavage

Villes pour les auto-libérés - Camps et États africains dans les Amériques

Gravure de George Washington

L'enquête de George Washington en 1763 pour drainer le Great Dismal Swamp offrait des opportunités et des dangers aux communautés marrons qui s'y cachaient. Gravé par S V Huni à partir de l'original de M Neven. Collection KeanGetty Images





Le marron fait référence à une personne africaine ou afro-américaine qui s'est libérée de l'esclavage dans les Amériques et a vécu dans des villes cachées en dehors des plantations. Les esclaves utilisaient plusieurs formes de la résistance pour lutter contre leur emprisonnement, allant des ralentissements de travail et des dommages aux outils à la révolte et à la fuite à part entière. Certaines personnes auto-libérées ont établi des villes permanentes ou semi-permanentes pour elles-mêmes dans des endroits cachés non loin des plantations, un processus connu sous le nom de marronage (parfois aussi orthographié marronage ou marronnage) .

Principaux plats à emporter : marron

  • Marron est un mot qui fait référence aux personnes africaines ou afro-américaines qui se sont libérées de l'esclavage et ont vécu dans des communautés en dehors des plantations.
  • Le phénomène est mondialement connu partout où l'esclavage se produit.
  • Plusieurs communautés américaines de longue date ont été créées en Floride, en Jamaïque, au Brésil, en République dominicaine et au Suriname.
  • Palmares au Brésil était une communauté marron de personnes originaires d'Angola qui a duré près d'un siècle, essentiellement un État africain.

Les personnes auto-libérées en Amérique du Nord étaient principalement des jeunes et des hommes, qui avaient souvent été vendus à plusieurs reprises. Avant les années 1820, certains se dirigeaient vers l'ouest ou vers la Floride alors qu'il étaitpropriété des Espagnols. Après que la Floride soit devenue un territoire américain en 1819, la plupart au nord . L'étape intermédiaire pour de nombreux demandeurs de liberté était le marronnage, où ils se cachaient relativement localement dans leur plantation mais sans intention de revenir.



Le processus de marronnage

Les plantations dans les Amériques étaient organisées de telle sorte que la grande maison où vivaient les propriétaires européens se trouvait près du centre d'une grande clairière. Les cabanes qui abritaient les travailleurs asservis étaient situées loin de la maison de la plantation, aux abords de la clairière et souvent juste à côté d'une forêt ou d'un marécage. Les hommes réduits en esclavage ont complété leur propre approvisionnement alimentaire en chassant et en fouillant dans ces bois, tout en explorant et en apprenant le terrain.

La main-d'œuvre des plantations était composée principalement d'hommes réduits en esclavage, et s'il y avait des femmes et des enfants, les hommes étaient les plus aptes à partir. En conséquence, les nouvelles communautés marronnes n'étaient guère plus que des camps à la démographie asymétrique, principalement composés d'hommes et d'un petit nombre de femmes et très rarement d'enfants.



Même après leur création, les villes marrons embryonnaires avaient des possibilités limitées pour fonder des familles. Les nouvelles communautés entretenaient des relations difficiles avec les travailleurs asservis restés sur les plantations. Bien que les Marrons aient aidé les autres à s'auto-libérer, soient restés en contact avec les membres de la famille et aient fait du commerce avec les travailleurs des plantations réduits en esclavage, les Marrons ont parfois eu recours à des raids dans les cabanes de ces travailleurs pour se nourrir et se ravitailler. À l'occasion, les travailleurs des plantations réduits en esclavage (volontairement ou non) ont activement aidé leurs esclavagistes à reprendre les demandeurs de liberté. Certaines des colonies réservées aux hommes auraient été violentes et dangereuses. Mais certaines de ces colonies ont finalement acquis une population équilibrée, ont prospéré et se sont développées.

Communautés marronnes des Amériques

Le mot «marron» fait généralement référence aux esclaves auto-libérés d'Amérique du Nord et il vient probablement du mot espagnol «cimarron» ou «cimarroon», qui signifie «sauvage». Mais le marronage éclatait partout où les gens étaient réduits en esclavage et chaque fois que les Blancs étaient trop occupés pour être vigilants. À Cuba, les villages composés de demandeurs de liberté étaient connus sous le nom de palenques ou mambises ; et au Brésil, ils étaient connus sous le nom de quilombo, magote ou mocambo. Des communautés de marronage à long terme ont été établies au Brésil (Palmares, Ambrosio), en République dominicaine (Jose Leta), en Floride (Pilaklikaha et Fort Moïse ), la Jamaïque (Bannytown, Accompong et Seaman's Valley) et le Suriname (Kumako). À la fin des années 1500, il y avait déjà des villages marrons au Panama et au Brésil, et Kumako au Suriname a été établi au moins dès les années 1680.

Dans les colonies qui allaient devenir les États-Unis, les communautés marrons étaient les plus abondantes en Caroline du Sud, mais elles étaient également établies en Virginie, en Caroline du Nord et en Alabama. Les plus grandes communautés marrons connues dans ce qui allait devenir les États-Unis ont été formées dans le Grand marais lugubre sur la rivière Savannah, à la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord.

En 1763, George Washington, l'homme qui allait devenir le premier président des États-Unis, a mené une enquête sur le Great Dismal Swamp, dans l'intention de le drainer et de le rendre propre à l'agriculture. Le Washington Ditch, un canal construit après l'enquête et ouvrant le marais à la circulation, était à la fois une opportunité pour les communautés marronnes de s'établir dans le marais mais en même temps dangereux car les hommes blancs à la recherche d'anciens esclaves pouvaient les trouver et les attraper. vivre là.



Les communautés de Great Dismal Swamp ont peut-être commencé dès 1765, mais elles étaient devenues nombreuses en 1786, après la fin de la révolution américaine, lorsque les esclavagistes pouvaient prêter attention au problème.

Structure

La taille des communautés marrons variait considérablement. La plupart étaient petites, avec entre cinq et 100 personnes, mais certaines sont devenues très grandes : Nannytown, Accompong et Culpepper Island avaient des centaines de populations. Les estimations pour Palmares au Brésil varient entre 5 000 et 20 000.



La plupart ont été de courte durée, en fait, 70% des plus grands quilombos du Brésil ont été détruits en deux ans. Cependant, Palmares a duré un siècle, et Séminole noir les villes - des villes construites par des Marrons alliés aux Séminoles en Floride - ont duré plusieurs décennies. Certaines des communautés jamaïcaines et surinamaises marronnes fondées au XVIIIe siècle sont toujours occupées par leurs descendants aujourd'hui.

La plupart des communautés marronnes se sont formées dans des zones inaccessibles ou marginales, en partie parce que ces zones étaient inhabitées et en partie parce qu'elles étaient difficiles d'accès. Les Black Seminoles de Floride ont trouvé refuge dans les marais du centre de la Floride; les Marrons Saramaka du Suriname se sont installés sur les rives des rivières dans des zones profondément boisées. Au Brésil, à Cuba et en Jamaïque, les gens se sont enfuis dans les montagnes et ont élu domicile dans des collines à la végétation dense.



Les villes marronnes avaient presque toujours plusieurs mesures de sécurité. Principalement, les villes étaient cachées, accessibles uniquement après avoir suivi des chemins obscurs qui nécessitaient de longues randonnées sur des terrains difficiles. De plus, certaines communautés ont construit des fossés et des forts défensifs et ont maintenu des troupes et des sentinelles bien armées, hautement entraînées et disciplinées.

Subsistance

De nombreuses communautés marronnes ont commencé comme nomade , se déplaçant souvent pour des raisons de sécurité, mais à mesure que leur population augmentait, ils s'installaient dans villages fortifiés . Ces groupes ont souvent attaqué les colonies coloniales et les plantations pour des produits de base et de nouvelles recrues. Mais ils ont également échangé des récoltes et des produits forestiers avec des pirates et des commerçants européens contre des armes et des outils ; beaucoup ont même signé des traités avec différentes parties de colonies concurrentes.



Certaines communautés marronnes étaient des agriculteurs à part entière : Au Brésil, les colons Palmares cultivaient du manioc, du tabac, du coton, des bananes, maïs , ananas et patates douces ; Les colonies cubaines dépendaient de les abeilles et jeu. De nombreuses communautés ont mélangé les connaissances ethnopharmacologiques de leurs foyers en Afrique avec les plantes indigènes disponibles localement.

Au Panama, dès le XVIe siècle, les palenqueros se mêlent aux pirates comme le corsaire anglais François Drake . Un marron nommé Diego et ses hommes ont attaqué le trafic terrestre et maritime avec Drake, et ensemble ils ont pillé la ville de Saint Dimanche sur l'île d'Hispaniola en 1586. Ils ont échangé des connaissances vitales sur le moment où les Espagnols déplaceraient l'or et l'argent américains pillés et l'ont échangé contre des femmes asservies et d'autres objets.

Marrons de Caroline du Sud

En 1708, les Africains réduits en esclavage formaient la majorité de la population de Caroline du Sud : les plus grandes concentrations d'Africains à cette époque se trouvaient à rizières sur les côtes où jusqu'à 80% de la population totale - blanche et noire - était composée d'esclaves. Il y avait un afflux constant d'Africains nouvellement réduits en esclavage au 18ème siècle, et pendant les années 1780, un bon tiers des 100 000 travailleurs réduits en esclavage en Caroline du Sud étaient nés en Afrique.

Les populations totales de marrons sont inconnues, mais entre 1732 et 1801, les esclavagistes ont fait de la publicité pour plus de 2 000 personnes auto-libérées dans les journaux de Caroline du Sud. La plupart sont retournés volontairement, affamés et froids, chez leurs amis et leur famille, ou ont été pourchassés par des groupes de surveillants et de chiens.

Bien que le mot «marron» n'ait pas été utilisé dans les documents, les lois sur les esclaves de la Caroline du Sud les définissaient assez clairement. Les «fugitifs à court terme» seraient renvoyés à leurs esclavagistes pour être punis, mais les «fugitifs à long terme» de l'esclavage - ceux qui étaient absents depuis 12 mois ou plus - pourraient être légalement tués par n'importe quelle personne blanche.

Au 18ème siècle, une petite colonie marron en Caroline du Sud comprenait quatre maisons dans un carré mesurant 17x14 pieds. Un plus grand mesurait 700 x 120 mètres et comprenait 21 maisons et des terres cultivées, pouvant accueillir jusqu'à 200 personnes. Les habitants de cette ville cultivaient du riz et des pommes de terre domestiqués et élevaient des vaches, des cochons, dindes , et canards. Les maisons étaient situées sur les plus hautes altitudes; des enclos ont été construits, des clôtures entretenues et des puits creusés.

Un État africain au Brésil

La colonie marron la plus réussie fut Palmares au Brésil, établie vers 1605. Elle devint plus grande que n'importe laquelle des communautés nord-américaines, y compris plus de 200 maisons, une église, quatre forges, une rue principale de six pieds de large, une grande maison de réunion, champs cultivés etroyalrésidences. On pense que Palmares était composé d'un noyau de personnes d'Angola, et ils ont essentiellement créé un État africain dans l'arrière-pays brésilien. Un système de style africain de statut, de droits de naissance, d'esclavage et de royauté a été développé à Palmares, et des rites cérémoniels africains traditionnels adaptés ont été exécutés. Une gamme d'élites comprenait un roi, un commandant militaire et un conseil élu de chefs quilombo.

Palmares était une épine constante aux côtés des colons portugais et néerlandais au Brésil, qui ont fait la guerre à la communauté pendant la majeure partie du XVIIe siècle. Palmares est finalement conquise et détruite en 1694.

Importance

Les sociétés marrons étaient une forme importante de résistance africaine et afro-américaine à l'esclavage. Dans certaines régions et pendant certaines périodes, les communautés ont conclu des traités avec d'autres colons et ont été reconnues comme des entités légitimes, indépendantes et autonomes ayant des droits sur leurs terres.

Légalement sanctionnées ou non, les communautés étaient omniprésentes partout où les gens étaient réduits en esclavage. Comme l'a écrit l'anthropologue et historien américain Richard Price, la persistance des communautés marronnes pendant des décennies ou des siècles apparaît comme un « défi héroïque à l'autorité blanche et la preuve vivante de l'existence d'une conscience esclavagiste qui refusait d'être limitée » par le culture blanche dominante.

Sources