Miohippe

miohippe

Miohippus (Musée américain d'histoire naturelle).





Nom:

Miohippus (grec pour «cheval du Miocène»); prononcé MY-oh-HIP-nous



Habitat:

Plaines d'Amérique du Nord



Epoque historique :

Éocène tardif-Oligocène précoce (il y a 35 à 25 millions d'années)

Taille et poids :

Environ quatre pieds de long et 50 à 75 livres



Diète:

Végétaux



Caractéristiques distinctives:

Petite taille; crâne relativement long; pieds à trois doigts



À propos de Miohippus

Miohippus était l'un des plus réussis chevaux préhistoriques de la période tertiaire ; ce genre à trois doigts (qui était étroitement lié au même nom Mésohippe ) était représenté par une douzaine d'espèces différentes, toutes originaires d'Amérique du Nord il y a environ 35 à 25 millions d'années. Miohippus était un peu plus gros que Mesohippus (environ 100 livres pour un adulte adulte, contre 50 ou 75 livres); cependant, malgré son nom, il ne vivait pas dans le miocène mais le plus tôt Éocène et Oligocène époques, une erreur dont on peut remercier le célèbre paléontologue américain Othniel C. Marsh .

Comme ses parents portant le même nom, Miohippus se trouvait sur la lignée évolutive directe qui a conduit au cheval moderne, genre Equus. Un peu déroutant, bien que Miohippus soit connu par plus d'une douzaine d'espèces nommées, allant de M. acutidens à Le quatrième M , le genre lui-même se composait de deux types de base, l'un adapté à la vie dans les prairies et l'autre mieux adapté aux forêts et aux bois. C'était la variété de prairie qui a mené à Equus ; la version boisée, avec ses deuxième et quatrième orteils allongés, a engendré de petits descendants qui se sont éteints en Eurasie à l'aube de la Pliocène époque, il y a environ cinq millions d'années.