Biographie de Peggy Shippen, mondaine et espionne

Peggy Shippen (épouse de Benedict Arnold) avec un de ses enfants





Peggy Arnold (née Margaret Shippen ; 11 juillet 1760 au 24 août 1804) était une mondaine de Philadelphie pendant la la révolution américaine . Elle faisait partie d'une famille et d'un cercle social notoirement loyalistes, mais elle est devenue tristement célèbre pour son rôle dans la trahison de son mari, Général Benoît Arnold .

Faits saillants : Peggy Shippen

    Connu pour:Mondaine et espionne qui a aidé son mari, le général Benedict Arnold, à commettre une trahisonNé:11 juillet 1760 à Philadelphie, PennsylvanieDécédés:24 août 1804 à Londres, AngleterreConjoint:Général Benedict Arnold (m. 1779-1801)Enfants:Edward Shippen Arnold, James Arnold, Sophia Matilda Arnold, George Arnold, William Fitch Arnold

Enfance pré-révolutionnaire

La famille Shippen était l'une des familles les plus riches et les plus importantes de Philadelphie. Le père de Peggy, Edward Shippen IV, était juge, et bien qu'il ait essayé de garder ses opinions politiques aussi privées que possible, il était généralement considéré comme un conservateur ou un loyaliste par les coloniaux britanniques, et non comme un allié des révolutionnaires potentiels.



Peggy était la quatrième fille des Shippens, née après trois sœurs aînées successives (Elizabeth, Sarah et Mary) et un frère, Edward. Parce qu'elle était la plus jeune de la famille, Peggy était généralement considérée comme la favorite et était particulièrement adorée par ses parents et d'autres. Enfant, elle a été éduquée comme la plupart des filles de sa classe sociale : matières scolaires de base, ainsi que des réalisations jugées convenables pour une jeune femme riche, comme la musique, la broderie, la danse et le dessin.

Contrairement à certains de ses contemporains, cependant, Peggy a manifesté un intérêt particulier pour la politique dès son plus jeune âge. Elle a appris les questions politiques et financières de son père. En vieillissant, elle a acquis une compréhension de ces sujets à mesure qu'ils lié à la Révolution ; elle avait à peine connu une époque où les colonies n'étaient pas en guerre depuis le la guerre a commencé alors qu'elle n'avait que cinq ans.



Une belle conservatrice

Malgré son véritable intérêt pour la politique, Peggy était encore une jeune femme préoccupée par les événements sociaux et elle avait tendance à évoluer principalement dans les cercles loyalistes. En 1777, alors que Peggy avait dix-sept ans, Philadelphie était sous le contrôle des Britanniques et la maison Shippen était au centre de nombreux événements sociaux impliquant les officiers britanniques et les familles loyalistes. Parmi ces invités figurait un personnage important : Major John André .

À l'époque, Andre était une figure montante des forces britanniques, sous le commandement de Général Guillaume Howe . Lui et Peggy se rencontraient souvent dans des contextes sociaux et étaient considérés comme particulièrement proches. Le couple a définitivement partagé un flirt, et il est assez probable que leur relation se soit transformée en une romance à part entière. Lorsque les Britanniques ont abandonné leur fief de crême Philadelphia à la nouvelle de l'aide française aux rebelles, André partit avec le reste de ses troupes, mais Peggy entretint une correspondance avec lui au cours des mois et des années suivants.

La ville fut placée sous le commandement de Benedict Arnold à l'été 1778. C'est à ce moment que la politique personnelle de Peggy commença à changer, du moins extérieurement. Bien que son père soit toujours un conservateur convaincu, Peggy a commencé à se rapprocher du général Arnold. Leurs différences dans le contexte politique n'étaient pas le seul écart entre eux: Arnold avait 36 ​​ans contre 18 pour Peggy. Malgré cela, Arnold a demandé le consentement du juge Shippen pour proposer à Peggy, et bien que le juge se méfie, il a finalement donné son consentement. Peggy a épousé Arnold le 8 avril 1779.

La vie en tant que Mme Arnold

Arnold a acheté Mount Pleasant, un manoir juste à l'extérieur de la ville, et a prévu de le rénover pour sa famille. Ils n'ont pas fini par y vivre, cependant; c'est devenu une propriété locative à la place. Peggy s'est retrouvée avec un mari qui n'était pas nécessairement aussi favorable qu'il l'avait été autrefois. Arnold avait profité de son commandement à Philadelphie, et après avoir été arrêté en 1779, il a été reconnu coupable de quelques accusations de corruption mineures et a été réprimandé par George Washington lui-même.



À ce stade, la préférence de Peggy pour les Britanniques a commencé à réapparaître. Avec son mari furieux contre ses compatriotes et leur cercle social incluant de plus en plus ceux qui ont des sympathies britanniques, l'occasion s'est présentée de changer de camp. Peggy était restée en contact avec son ancienne flamme Andre, maintenant major et chef espion pour British Général Sir Henry Clinton . Les historiens sont divisés quant à savoir qui était l'instigateur initial des communications entre André et Arnold : alors que certains soulignent la relation étroite de Peggy avec André, d'autres soupçonnent Jonathan Odell ou Joseph Stanbury, tous deux loyalistes affiliés aux Arnold. Peu importe qui l'a lancé, le fait incontesté est qu'Arnold a commencé à communiquer avec les Britanniques en mai 1779, partageant des informations sur l'emplacement des troupes, les lignes d'approvisionnement et d'autres renseignements militaires vitaux.

Espionnage et conséquences

Peggy a joué un rôle dans ces échanges : elle a facilité certaines des communications, et certaines des lettres survivantes comprennent des parties écrites de sa main, avec les messages de son mari sur la même feuille, écrits à l'encre invisible. En 1792, il serait révélé que Peggy avait été payée 350 £ pour la gestion de certains messages. À cette époque, cependant, Peggy tomba enceinte et elle donna naissance à un fils, Edward, en mars 1780. La famille déménagea dans une maison près de West Point, le poste militaire crucial où Arnold avait pris le commandement et où il s'affaiblissait lentement. défenses afin de faciliter la remise aux Britanniques.



En septembre 1780, le complot tombe à l'eau. Le 21 septembre, Andre et Arnold se sont rencontrés pour qu'Arnold puisse remettre des documents importants liés au complot de West Point. Alors qu'André tentait de retourner sur le territoire britannique, cependant, il fut persuadé par son intermédiaire qu'il serait plus sûr de rouler en civil; en conséquence, il a été capturé le 23 septembre et considéré comme un espion au lieu d'un officier ennemi. Arnold s'est enfui le 25 septembre, laissant derrière lui Peggy et leur fils.

George Washington et ses collaborateurs, dont Alexandre Hamilton , devaient prendre le petit déjeuner avec les Arnolds ce matin-là, et ils ont découvert sa trahison en arrivant pour trouver Peggy seule. Peggy est devenue hystérique en découvrant la trahison de son mari, ce qui a peut-être permis à Arnold de gagner du temps pour s'échapper. Elle est retournée dans sa famille à Philadelphie et a feint l'ignorance jusqu'à ce qu'une lettre entre André et Peggy soit découverte, sur laquelle elle a été envoyée à New York occupée par les Britanniques avec son mari, où leur deuxième fils, James, est né. André a été exécuté comme espion.



Vie et héritage après la révolution

Les Arnold s'enfuirent à Londres en décembre 1781 et Peggy fut présentée à la cour royale en février 1782. C'est là qu'elle fut payée pour ses services pendant la guerre - une pension annuelle pour ses enfants, plus 350 £ sur ordre du roi. George III lui-même. Les Arnold ont eu deux autres enfants mais tous deux sont morts en bas âge à Londres.

Arnold retourna en Amérique du Nord en 1784 pour une opportunité commerciale au Canada. Pendant qu'il était là-bas, Peggy a donné naissance à leur fille Sophia et Arnold a peut-être eu un fils illégitime au Canada. Elle l'y rejoignit en 1787, et ils eurent deux autres enfants.



En 1789, Peggy a rendu visite à la famille à Philadelphie et elle a été très mal accueillie dans la ville. Au moment où les Arnold ont quitté le Canada pour retourner en Angleterre en 1791, ils n'étaient pas non plus les bienvenus au Canada, où des foules les ont accueillis avec des protestations à leur départ. Arnold mourut en 1801 et Peggy vendit aux enchères une grande partie de leurs biens pour couvrir ses dettes. Elle est décédée à Londres en 1804, peut-être d'un cancer.

Bien que l'histoire se souvienne de son mari comme le traître ultime, les historiens en sont également venus à conclure que Peggy a joué un rôle dans cette trahison. Son héritage est mystérieux, certains pensant qu'elle n'était qu'une sympathisante britannique et d'autres pensant qu'elle a orchestré toute la trahison ( Aaron Burr et sa femme, Theodosia Prevost Burr, étaient parmi les sources de cette dernière croyance). Quoi qu'il en soit, Peggy Shippen Arnold est entrée dans l'histoire en tant que partie à l'une des actions les plus infâmes de l'histoire américaine.

Sources

  • Brandt, Claire L'homme dans le miroir : Une vie de Benedict Arnold . Maison aléatoire, 1994.
  • Coney, Victoria. 'L'amour et la révolution'. Humanités, vol. 34, non. 5, 2013.
  • Stuart, Nancy. Defiant Brides : L'histoire inédite de deux femmes de l'ère révolutionnaire et des hommes radicaux qu'elles ont épousés . Boston, Beacon Press, 2013.