Les 15 principaux types de dinosaures

Percez les mystères avec ces brèves descriptions

Un Oviraptor vole un nid

Un Oviraptor vole un nid.

Photothèque DEA / Œuvres de Robin Bouttell





À ce jour, les scientifiques ont identifié des milliers d'individus espèce de dinosaure , qui peuvent être grossièrement attribués à 15 grandes familles, allant des ankylosaures (dinosaures blindés) aux cératopsiens (dinosaures à cornes et à volants) en passant par les ornithomimidés (dinosaures imitant les oiseaux). Vous trouverez ci-dessous des descriptions de ces 15 principaux types de dinosaures, accompagnées d'exemples et de liens vers des informations supplémentaires. Si cela ne vous suffit pas, vous pouvez également voir un liste complète des dinosaures de A à Z .

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Tyrannosaures

Un squelette de Tyrannosaurus rex dans le hall dMark Wilson / Journalistes



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Un impressionnant squelette de Tyrannosaurus rex dans le hall d'un musée.

Mark Wilson / Journalistes



Les tyrannosaures étaient les machines à tuer de la fin du Crétacé. Ces carnivores énormes et puissants étaient tous des jambes, un tronc et des dents, et ils chassaient sans relâche de petits dinosaures herbivores (sans parler d'autres théropodes). Bien sûr, le le plus célèbre le tyrannosaure était Tyrannosaure rex , bien que des genres moins connus (tels que Albertosaure et Daspletosaurus ) étaient tout aussi meurtrières. Techniquement, les tyrannosaures étaient des théropodes, les plaçant dans le même groupe plus large que les dino-oiseaux et les rapaces. En savoir plus dans un article détaillé sur comportement et évolution des tyrannosaures .

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Sauropodes

Un brachiosaure, un sauropode typique, parcourt un désertNobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

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Le Brachiosaurus est un exemple de sauropode typique.

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 2.0



Avec les titanosaures, les sauropodes étaient les véritables géants de la famille des dinosaures, certaines espèces atteignant des longueurs de plus de 100 pieds et des poids de plus de 100 tonnes. La plupart des sauropodes se caractérisaient par leur cou et leur queue extrêmement longs et leur corps épais et trapu. Ils étaient les herbivores dominants de la période jurassique, bien qu'une branche blindée (connue sous le nom de titanosaures) ait prospéré pendant le Crétacé. Parmi les sauropodes les plus connus figurent les dinosaures du genre Brachiosaure , Apatosaure , et Diplodocus . Pour en savoir plus, consultez un article détaillé sur évolution et comportement des sauropodes .

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Cératopsiens (dinosaures à cornes et à volants)

Un groupe de jeunes dinosaures Hypacrosaurus approche un couple Rubeosaurus ovatus cératopsiens dans les boisSergueï Krasovski / Getty Images



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Un groupe de jeunes dinosaures Hypacrosaurus s'approche d'un couple de cératopsiens Rubeosaurus ovatus.

Sergueï Krasovski / Getty Images



Parmi les dinosaures les plus étranges qui aient jamais vécu, les cératopsiens (les «visages cornus») comprennent des dinosaures aussi familiers que Tricératops et Pentacératops , et se caractérisent par leurs énormes crânes à volants et à cornes, qui faisaient le tiers de la taille de leur corps entier. La plupart des cératopsiens étaient de taille comparable aux bovins ou aux éléphants modernes, mais ceux de l'un des genres les plus courants de la période du Crétacé, Protocératops , ne pesait que quelques centaines de livres. Les variétés asiatiques antérieures n'avaient que la taille des chats domestiques. En savoir plus dans un article détaillé sur évolution et comportement des cératopsiens .

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Rapaces

Vélociraptor, le mondeLeonardo Calvetti / Stocktrek Images



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Velociraptor, le rapace le plus célèbre du monde.

Leonardo Calvetti / Stocktrek Images

Parmi les dinosaures les plus redoutés de l'ère mésozoïque, les rapaces (également appelés dromaeosaures par les paléontologues) étaient étroitement liés aux oiseaux modernes et font partie de la famille des dinosaures vaguement connus sous le nom de dino-oiseaux. Les rapaces se distinguent par leurs postures bipèdes ; saisir, mains à trois doigts; cerveaux plus gros que la moyenne ; et la signature, des griffes incurvées sur chacun de leurs pieds. La plupart d'entre eux étaient également recouverts de plumes. Parmi les rapaces les plus célèbres figurent ceux du genre Deinonychus , Vélociraptor , et le géant Utahraptor . Pour en savoir plus, consultez un article détaillé sur évolution et comportement des rapaces .

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Théropodes (grands dinosaures carnivores)

Ceratosaurus, un dinosaure théropode typiqueElena Duvernay / Stocktrek Images

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Ceratosaurus, un dinosaure théropode typique.

Elena Duvernay / Stocktrek Images

Les tyrannosaures et les rapaces ne représentaient qu'un petit pourcentage des dinosaures carnivores bipèdes connus sous le nom de théropodes, qui comprenaient également des familles exotiques telles que les cératosaures, les abélisaures, les mégalosaures et les allosaures, ainsi que les premiers dinosaures de la période triasique. Les relations évolutives exactes entre ces théropodes font encore l'objet de débats, mais il ne fait aucun doute qu'ils étaient tout aussi mortels pour tous les dinosaures herbivores (ou petits mammifères) qui se promenaient sur leur chemin. En savoir plus dans un article détaillé sur le évolution et comportement des grands dinosaures théropodes .

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Titanosaures

Alamosaurus, lDmitri Bogdanov / Wikimedia Commons

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Alamosaurus, l'un des titanosaures les plus connus.

Dmitri Bogdanov / Wikimedia Commons

L'âge d'or des sauropodes était la fin de la période jurassique, lorsque ces dinosaures multitons parcouraient tous les continents de la Terre. Au début du Crétacé, des sauropodes comme ceux du Brachiosaure et Apatosaure les genres avaient disparu, pour être remplacés par les titanosaures - également de gros mangeurs de plantes caractérisés (dans la plupart des cas) par des écailles résistantes et blindées et d'autres caractéristiques défensives rudimentaires. Comme pour les sauropodes, les restes frustrants et incomplets de titanosaures ont été trouvés partout dans le monde. Voir un article détaillé sur évolution et comportement des titanosaures .

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Ankylosaures (dinosaures blindés)

Minmi, lMatt Martinuk / Wikimedia Commons

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Minmi, l'un des plus petits ankylosaures encore identifiés.

Matt Martinuk / Wikimedia Commons

Les ankylosaures étaient parmi les derniers dinosaures debout il y a 65 millions d'années, avant l'extinction de K-T, et pour cause : ces herbivores autrement doux et lents d'esprit étaient l'équivalent crétacé des chars Sherman, avec un blindage, des pointes acérées et des massues lourdes. Les ankylosaures (qui étaient étroitement liés aux stégosaures) semblent avoir fait évoluer leur armement principalement pour éloigner les prédateurs, bien qu'il soit possible que les mâles se soient battus pour dominer le troupeau. Voir un article détaillé sur évolution et comportement des ankylosaures .

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Dinosaures à plumes

Epidexipteryx , un dino-oiseau étroitement lié à ArchaeopteryxNobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

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Epidexipteryx, un dino-oiseau étroitement lié à Archaeopteryx.

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Au cours de l'ère mésozoïque, il n'y avait pas qu'un seul 'chaînon manquant' qui reliait les dinosaures et les oiseaux, mais des dizaines d'entre eux : de petits théropodes à plumes qui possédaient un mélange alléchant de caractéristiques ressemblant à des dinosaures et à des oiseaux. Des dinosaures à plumes parfaitement préservés tels que Sinornithosaurus et Sinosauroptéryx ont récemment été découverts en Chine, incitant les paléontologues à revoir leurs opinions sur l'évolution des oiseaux (et des dinosaures). Voir un article détaillé sur l'évolution et le comportement des dinosaures à plumes .

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Hadrosaures (dinosaures à bec de canard)

Parasaurolophus, ledenpictures / Flickr

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Parasaurolophus, l'un des dinosaures à bec de canard les plus célèbres.

edenpictures / Flickr

Parmi les derniers - et les plus peuplés - de dinosaures à parcourir la Terre, les hadrosaures (communément appelés dinosaures à bec de canard) étaient de grands mangeurs de plantes aux formes étranges et bas, avec des becs durs sur le museau pour déchiqueter la végétation. Ils avaient parfois aussi des crêtes de tête distinctives. On pense que la plupart des hadrosaures vivaient en troupeaux et qu'ils étaient capables de marcher sur deux pattes, et certains genres (comme le nord-américain Mayasaura et Hypacrosaure ) étaient particulièrement de bons parents pour leurs nouveau-nés et leurs juvéniles. Voir un article détaillé sur évolution et comportement des hadrosaures .

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Ornithomimidés (dinosaures imitant les oiseaux)

Ornithomimus, le prototype de dinosaure imitant les oiseauxTom Parker / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

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Ornithomimus, le prototype de dinosaure imitant les oiseaux.

Tom Parker / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Les ornithomimidés (imitateurs d'oiseaux) ne ressemblaient pas à des oiseaux volants, mais plutôt à des ratites terrestres sans ailes tels que les autruches et les émeus modernes. Ces dinosaures à deux pattes étaient les démons de la vitesse du Crétacé ; espèces de certains genres (comme celles de Dromiceiomimus ) peut avoir été capable d'atteindre des vitesses maximales de 50 milles à l'heure. Curieusement, les ornithomimidés étaient parmi les rares théropodes à avoir un régime omnivore, se régalant de viande et de végétation avec le même enthousiasme. Pour en savoir plus, consultez un article détaillé sur évolution et comportement des ornithomimidés .

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Ornithopodes (petits dinosaures herbivores)

Muttaburrasaurus, un ornithopode australienMatt Martinuk / Wikimedia Commons

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Muttaburrasaurus, un ornithopode australien.

Matt Martinuk / Wikimedia Commons

Les ornithopodes – des mangeurs de plantes de petite à moyenne taille, principalement bipèdes – étaient parmi les dinosaures les plus communs de l'ère mésozoïque, parcourant les plaines et les bois en vastes troupeaux. Par un hasard de l'histoire, des ornithopodes tels que ceux des genres Iguanodon et Mantellisaurus ont été parmi les premiers dinosaures à être fouillés, reconstruits et nommés, plaçant cette famille de dinosaures au centre d'innombrables conflits. Techniquement, les ornithopodes comprennent un autre type de dinosaure herbivore, les hadrosaures. Voir un article détaillé sur évolution et comportement des ornithopodes .

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Pachycéphalosaures (dinosaures à tête osseuse)

Squelette dValérie Everett / Wikimedia Commons / CC BY-SA

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Squelette d'un Dracorex.

Valérie Everett / Wikimedia Commons / CC BY-SA

Vingt millions d'années avant l'extinction des dinosaures, une étrange nouvelle race s'est développée : des herbivores bipèdes de taille petite à moyenne possédant des crânes exceptionnellement épais. On pense que les pachycéphalosaures tels que ceux du genre Stégocères et Colépiocéphale (Grec pour 'knucklehead') ont utilisé leurs caboches épaisses pour se battre pour la domination dans le troupeau, bien qu'il soit possible que leurs crânes agrandis soient également utiles pour heurter les flancs de prédateurs curieux. Pour en savoir plus, consultez un article détaillé sur évolution et comportement des pachycéphalosaures .

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Prosauropodes

Unaysaurus, un prosauropode typiqueCelso Abreu / Flickr

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Unaysaurus, un prosauropode typique.

Celso Abreu / Flickr

À la fin du Trias, une race étrange et disgracieuse de dinosaures herbivores de petite et moyenne taille est apparue dans la partie du monde correspondant à l'Amérique du Sud. Les prosauropodes n'étaient pas directement ancestraux des énormes sauropodes de la fin du Jurassique, mais occupaient une branche parallèle antérieure dans l'évolution des dinosaures. Curieusement, la plupart des prosauropodes semblent avoir été capables de marcher sur deux comme sur quatre pattes, et il y a des preuves qu'ils ont complété leur régime végétarien avec de petites portions de viande. Voir un article détaillé surévolution et comportement des prosauropodes.

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Stégosaures (dinosaures à pointes et plaqués)

Stégosaure, le mondeEvaK / Wikimedia Commons / CC BY-SA

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Stegosaurus, le dinosaure à pointes et plaqué le plus célèbre au monde.

EvaK / Wikimedia Commons / CC BY-SA

stégosaure est de loin l'exemple le plus célèbre, mais au moins une douzaine de genres de stégosaures (dinosaures à pointes, plaqués et herbivores étroitement apparentés aux ankylosaures blindés) ont vécu à la fin du Jurassique et au début du Crétacé. La fonction et la disposition des célèbres assiettes de ces stégosaures sont encore un sujet de controverse - elles peuvent avoir été utilisées pour des parades d'accouplement, comme moyen de dissiper l'excès de chaleur, ou peut-être les deux. Voir un article détaillé sur évolution et comportement des stégosaures .

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Thérazinosaures

Therizinosaurus, le thérazinosaure éponymeWikimedia Commons / Domaine public

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Therizinosaurus, le thérazinosaure éponyme.

Wikimedia Commons / Domaine public

Faisant techniquement partie de la famille des théropodes - les dinosaures carnivores bipèdes également représentés par les rapaces, les tyrannosaures, les dino-oiseaux et les ornithomimidés - les thérazinosaures se sont démarqués grâce à leur apparence inhabituellement maladroite, avec des plumes, des ventres de pot, des membres dégingandés et de longs faux. griffes sur leurs mains avant. Encore plus bizarrement, ces dinosaures semblent avoir suivi un régime herbivore (ou du moins omnivore), en contraste frappant avec leurs cousins ​​strictement carnivores. Pour en savoir plus, consultez un article détaillé surévolution et comportement du thérazinosaure.