Top 10 des livres incontournables des années 1920

F. Scott Fitzgerald au bureau

Bettman / Getty Images





En quelques années seulement, les années 1920 sera cent ans dans le passé. C'est important, car cette décennie, bien que superficiellement célébrée dans la culture pop et la mode, est largement mal comprise. Alors que la plupart des gens peuvent imaginer Clapets et des gangsters, des marchands de rhum et des courtiers en valeurs mobilières, ce que beaucoup oublient, c'est que les années 1920 ont été à bien des égards la première période moderne reconnaissable de l'histoire américaine.

Dans la foulée d'une guerre mondiale qui a changé à jamais la guerre elle-même et la carte du monde, les années 1920 ont été la première décennie discrète à avoir tous les aspects fondamentaux de la vie moderne. L'accent a été mis sur la vie urbaine alors que les gens quittaient les zones plus rurales et que l'industrie mécanisée a supplanté l'agriculture en tant que centre économique. Les technologies tels que la radio, les téléphones, les automobiles, les avions et le cinéma étaient en place, et même les modes restent reconnaissables à l'œil moderne.



Ce que cela signifie dans le domaine de la littérature, c'est que les livres écrits et publiés dans les années 1920 restent d'actualité à bien des égards. Les limites et les possibilités de la technologie sont reconnaissables dans ces livres, tout comme les scénarios économiques et sociaux présentés, dans l'ensemble. Une grande partie du vocabulaire de l'ère moderne a été inventée dans les années 1920. Il y a bien sûr de grandes différences dans la façon dont les gens vivaient il y a un siècle, mais il y a suffisamment de chevauchement avec notre propre expérience moderne pour que la littérature de cette décennie résonne puissamment avec le lecteur d'aujourd'hui. C'est l'une des raisons pour lesquelles tant de romans écrits dans les années 1920 restent sur les meilleures listes de tous les temps, une autre étant l'extraordinaire explosion d'expérimentation et de dépassement des limites dans laquelle les écrivains se sont engagés, un sentiment de potentiel illimité qui va de pair avec l'énergie maniaque. associé à la décennie.

C'est pourquoi il est essentiel que tout étudiant sérieux en littérature connaisse la littérature des années 1920. Voici 10 livres publiés dans les années 1920 que tout le monde devrait lire.



01 sur 10

'Gatsby le magnifique'

'Gatsby le Magnifique' - Avec l'aimable autorisation de Simon & Schuster.

Qu'il s'agisse ou non de son 'meilleur' roman, il y a une raison F.Scott Fitzgerald 's' Gatsby le magnifique ' reste son travail le plus populaire aujourd'hui et une raison pour laquelle il est si souvent adapté et utilisé. Les thèmes du roman reflètent le changement soudain du caractère de l'Amérique elle-même, et à certains égards, c'est parmi les premiers grands romans modernes produits dans ce pays – un pays devenu industrialisé et une puissance mondiale, un pays soudainement et incroyablement prospère.

L'inégalité des revenus n'est pas un thème majeur du roman, mais c'est souvent la première chose à laquelle les lecteurs modernes s'identifient. Dans les années 1920, les gens pouvaient accumuler d'énormes richesses sans s'engager activement dans quoi que ce soit. La façon dont Gatsby dépense si librement son argent mal acquis pour organiser des fêtes inutiles et somptueuses touche les lecteurs d'aujourd'hui, et de nombreux lecteurs s'identifient encore à l'inconfort de Gatsby et à son exclusion de la classe supérieure - de l'argent neuf, semble dire le roman, sera toujours de l'argent frais.

Le roman cristallise également quelque chose qui était un concept nouveau et puissant à l'époque : le rêve américain, l'idée que des hommes et des femmes autodidactes pouvaient devenir n'importe quoi dans ce pays. Fitzgerald rejette l'idée, cependant, et dans Gatsby présente sa corruption ultime en avidité matérielle, loisirs épuisants et désir vide et sans espoir.



02 de 10

'Ulysse'

Ulysse de James Joyce

Ulysse de James Joyce.

Quand les gens font des listes des romans les plus difficiles, ' Ulysse ' est presque certainement sur eux. Considéré comme pornographique lors de sa publication initiale ( James Joyce considérait les fonctions biologiques du corps humain comme une source d'inspiration, au lieu de choses à cacher et à obscurcir), le roman est une tresse passionnante et complexe de thèmes, d'allusions et de blagues - des blagues souvent grivois et scatologiques, une fois que vous les voyez.



La seule chose que presque tout le monde sait sur 'Ulysse', c'est qu'il emploie flux de la conscience , une technique littéraire qui cherche à reproduire le monologue intérieur souvent décousu et intuitif d'une personne. Joyce n'est pas le premier écrivain à utiliser cette technique (Dostoïevski l'utilisait au 19esiècle) mais il fut le premier écrivain à l'essayer à l'échelle qu'il a faite, et à l'essayer avec la vraisemblance qu'il a atteinte. Joyce a compris que dans l'intimité de nos propres esprits, nos pensées sont rarement des phrases complètes, généralement complétées par des informations sensorielles et des pulsions fragmentaires, et souvent impénétrables même à nous-mêmes.

Mais 'Ulysse' est plus qu'un gadget. Il se déroule au cours d'une seule journée à Dublin et recrée une petite tranche de l'univers dans les moindres détails. Si vous avez déjà vu le film 'Being John Malkovich', ce roman ressemble beaucoup à ça : vous entrez par une petite porte et ressortez dans la tête d'un personnage. Vous voyez à travers leurs yeux pendant un moment, puis vous êtes expulsé pour répéter l'expérience. Et ne vous inquiétez pas – même les lecteurs contemporains auraient eu besoin de quelques voyages à la bibliothèque pour obtenir toutes les références et allusions de Joyce.



03 de 10

'Le bruit et la fureur'

Le Bruit et la Fureur de William Faulkner

Le Bruit et la Fureur de William Faulkner.

Guillaume Faulkner s plus grand travail est un autre roman qui est généralement considéré comme l'un des plus difficiles jamais écrits. La bonne nouvelle est que la partie vraiment difficile est la première section, qui est racontée du point de vue d'un homme handicapé mental qui perçoit le monde très différemment de la plupart des autres. La mauvaise nouvelle, cependant, est que les informations transmises dans cette première section sont cruciales pour le reste de l'histoire, vous ne pouvez donc pas simplement les parcourir ou les ignorer.



L'histoire d'une famille tragique en déclin, le livre est un peu une énigme, certaines parties étant clairement présentées tandis que d'autres aspects sont cachés et obscurcis. Pendant une grande partie du roman, le point de vue est une première personne extrêmement intime de plusieurs membres de la famille Compson, tandis que la dernière section introduit soudainement la distance avec un passage à la troisième personne, entraînant le déclin et la dissolution d'un autrefois grande famille en relief avec l'objectivité supplémentaire. Des techniques comme celle-là, qui sont généralement considérées comme une mauvaise idée entre les mains d'écrivains de moindre importance (qui ont parfois du mal à avoir des points de vue cohérents), sont ce qui rend ce livre remarquable : Faulkner était un écrivain qui comprenait vraiment le langage, il pouvait donc briser le règne en toute impunité.

04 sur 10

'Mme. Dalloway'

Mme Dalloway par Virginia Woolf

Mme Dalloway par Virginia Woolf.

Souvent comparé à 'Ulysse', Virginia Woolf s roman le plus connu a une ressemblance superficielle avec le roman de Joyce. Il se déroule sur une seule journée dans la vie de son personnage titulaire, il utilise une technique de flux de conscience dense et délicate, errant un peu autour d'autres personnages et points de vue pendant qu'il le fait. Mais là où 'Ulysse' est concerné par l'environnement - le moment et le lieu - de son décor, 'Mrs. Dalloway 'est plus préoccupé par l'utilisation de ces techniques pour clouer les personnages. L'utilisation par Woolf du courant de conscience est délibérément désorientante dans la façon dont il saute dans le temps; le livre et ses personnages sont tous obsédés par la mortalité, le passage du temps et cette belle chose qui nous attend tous, la mort.

Le fait que tous ces concepts lourds soient répartis sur la planification et la préparation d'une fête sans conséquence - une fête qui se déroule en grande partie sans accroc et qui est à peu près une soirée agréable mais banale - fait partie du génie du roman, et en partie pourquoi il se sent toujours si moderne et frais. Quiconque a déjà organisé une fête connaît cet étrange mélange de terreur et d'excitation, cette étrange énergie qui vous enveloppe. C'est le moment idéal pour contempler votre passé, surtout si de nombreux joueurs de ce passé viennent à votre fête.

05 de 10

'Moisson rouge'

Moisson rouge par Dashiell Hammett

Moisson rouge de Dashiell Hammett.

Ce noir dur classique de Dashiel Hammett a codifié le genre et demeure incroyablement influent à la fois pour son ton, son langage et la brutalité de sa vision du monde. Un détective privé à l'emploi de la Continental Detective Agency (basée sur les Pinkertons, pour lesquels Hammett a travaillé dans la vraie vie) est engagé pour nettoyer une ville complètement corrompue en Amérique, le genre d'endroit où la police n'est qu'un gang de plus. Il le fait, laissant derrière lui une ville en ruine où presque tous les principaux acteurs sont morts, et la Garde nationale est arrivée pour ramasser les morceaux.

Si cette intrigue de base vous semble familière, c'est parce que tant de livres, de films et d'émissions de télévision d'une si grande variété de genres ont volé l'intrigue et le style de base de 'Red Harvest' à de nombreuses reprises. Le fait qu'un roman aussi violent et drôlement noir ait été publié en 1929 peut surprendre les lecteurs qui supposent que le passé était un endroit plus distingué et sophistiqué.

06 de 10

'À qui le corps ?'

A qui le corps ? par Dorothy L. Sayers

A qui le corps ? par Dorothy L. Sayers.

Bien qu'éclipsé parAgatha Christie, Dorothy L. Sayers mérite beaucoup de crédit pour avoir perfectionné, sinon inventé, le genre de mystère moderne. ' A qui le corps ? ', qui présente son personnage durable Lord Peter Wimsey, a fait sensation lors de sa publication pour son approche méticuleuse et sa volonté de creuser dans l'intime et le physique dans le cadre d'une enquête ; le moderne ' CSI' -style mystère doit une dette de gratitude à un livre publié en 1923.

Cela seul rendrait le livre intéressant, mais ce qui en fait une lecture incontournable, c'est la simple intelligence du mystère. Un autre écrivain qui a joué franc jeu avec ses lecteurs, le mystère ici est empreint de cupidité, de jalousie et de racisme, et la solution ultime surprend simultanément et prend tout son sens une fois expliquée. Le fait que le scénario, son enquête et sa solution semblent très modernes, même aujourd'hui, témoigne de la profondeur avec laquelle le monde avait changé quelques années seulement après la guerre.

07 de 10

'La mort vient pour l'archevêque'

La mort vient pour l

La mort vient pour l'archevêque, par Willa Cather.

Willa Cather Le roman de n'est pas une lecture facile; il manque ce que les scientifiques littéraires appellent une intrigue et est imprégné de préoccupations religieuses qui peuvent être un peu décourageantes pour quiconque n'y est pas déjà investi. Mais le roman est exemplaire et vaut la peine d'être lu, car ses thèmes creusent sous le ton religieux. En racontant l'histoire d'un prêtre catholique et d'un évêque qui travaillent à l'établissement d'un diocèse en Nouveau Mexique (avant qu'il ne devienne un État), Cather transcende la religion et explore comment la tradition s'effondre, affirmant finalement que la clé pour préserver l'ordre et assurer notre avenir ne réside pas dans l'innovation, mais dans la préservation de ce qui nous lie à nos ancêtres.

Épisodique et beau, c'est un roman que tout le monde devrait vivre au moins une fois. Cather inclut de nombreux personnages historiques réels dans son histoire, les fictifs d'une manière que les lecteurs modernes reconnaîtront instantanément, car la technique est devenue de plus en plus populaire au fil du temps. Au final, c'est un livre que l'on apprécie plus pour l'écriture et la subtilité de ses thèmes que pour l'action ou les sensations fortes.

08 de 10

'Le meurtre de Roger Ackroyd'

Le meurtre de Roger Ackroyd, d

Le meurtre de Roger Ackroyd, d'Agatha Christie.

Agatha Christie reste incroyablement populaire, un nom de marque que presque tout le monde reconnaît. Sa bibliographie de mystères est impressionnante non seulement pour le nombre de titres qu'elle a produits, mais pour leur qualité presque uniforme - Agatha Christie n'a pas joué. Ses mystères étaient souvent complexes et ses histoires remplies de faux-fuyants, mais elles étaient toujours scannées. Vous pouviez revenir en arrière et voir les indices, vous pouviez reconstituer mentalement les crimes et ils avaient un sens.

' Le meurtre de Roger Ackroyd ' reste le plus controversé des romans de Christie en raison du tour épique et génial qu'elle a joué. Si vous ne voulez pas être gâté, arrêtez-vous ici et allez d'abord lire le livre; bien que l'histoire mérite d'être relue après avoir connu le secret, la première fois que vous arrivez à la révélation est un moment spécial dans la vie de tout lecteur, et c'est un autre exemple de la façon dont les années 1920 ont vu des écrivains de tous les genres expérimenter et repousser les limites de ce qui était considéré comme une bonne écriture – et du fair-play dans un mystère.

Essentiellement, Christie perfectionne le concept du narrateur peu fiable dans ce roman. Alors que la technique n'était pas du tout nouvelle dans les années 1920, personne ne l'avait jamais utilisée aussi puissamment ni aussi complètement. Spoiler Alert : La révélation que le meurtrier est le narrateur du livre qui a aidé à l'enquête et fourni au lecteur toutes les informations reste choquant aujourd'hui, et fait de ce livre un excellent exemple du pouvoir qu'un écrivain détient sur ses lecteurs.

09 de 10

'Un adieu aux armes'

L

L'adieu aux armes, d'Ernest Hemingway.

Basé sur Hemingway 's propres expériences pendant la Première Guerre mondiale, cette histoire d'amour au milieu des horreurs de la guerre est ce qui a fait d'Hemingway un écrivain permanent de premier plan. Vous pouvez inclure à peu près n'importe quel roman d'Hemingway des années 1920 sur cette liste, bien sûr, mais ' Un adieu aux armes ' est peut-être le plus Le roman d'Hemingway qu'Hemingway a jamais écrit, de son style de prose épuré et simplifié à sa fin sombre et obsédante qui implique que rien de ce que nous faisons n'a d'importance pour l'univers.

En fin de compte, l'histoire est celle d'une histoire d'amour interrompue et poursuivie par des événements indépendants de la volonté des amoureux, et un thème central est la lutte inutile de la vie – que nous dépensons tant d'énergie et de temps sur des choses qui finalement n'ont pas d'importance. Hemingway combine magistralement une description réaliste et obsédante de la guerre avec des techniques littéraires abstraites qui sembleraient amateur entre des mains moins qualifiées, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles ce livre perdure comme un classique; tout le monde ne peut pas combiner un réalisme dur avec une lourde erreur pathétique et s'en tirer. Mais Ernest Hemingway, au sommet de ses pouvoirs, le pouvait.

10 sur 10

'À l'Ouest, rien de nouveau'

Tout calme sur le front occidental, par Erich Maria Remarque

Tout calme sur le front occidental, par Erich Maria Remarque.

Première Guerre mondiale L'influence de 's sur le monde ne peut pas être surestimée. Aujourd'hui, la guerre a été réduite à une vague idée de tranchées, d'attaques au gaz et d'effondrement d'anciens empires, mais à l'époque, la sauvagerie, les pertes en vies humaines et la mécanisation de la mort étaient profondément choquantes et horrifiantes. Il semblait aux gens à l'époque que le monde avait existé dans un certain équilibre stable pendant très, très longtemps, avec des règles de vie et de guerre plus ou moins établies, puis la Première Guerre mondiale a redessiné les cartes et tout changé.

Erich Maria Remarque servi pendant la guerre, et son roman était une bombe. Chaque roman sur le thème de la guerre écrit depuis a une dette envers ce livre, qui a été le premier à vraiment examiner la guerre d'un point de vue personnel, et non nationaliste ou héroïque. Remarque a détaillé le stress physique et mental subi par les soldats qui n'avaient souvent aucune idée de la situation dans son ensemble - qui ne savaient parfois pas du tout pourquoi ils se battaient - ainsi que leur difficulté à se réinsérer dans la vie civile après leur retour à la maison. L'un des aspects les plus révolutionnaires du livre était son manque marqué de glorification - la guerre est présentée comme une corvée, comme une misère, sans rien d'héroïque ou de glorieux. C'est une fenêtre sur le passé qui semble incroyablement moderne.

Transcender le temps

Les livres transcendent leur époque et leur lieu ; lire un livre peut vous mettre fermement dans la tête de quelqu'un d'autre, quelqu'un que vous ne rencontrerez peut-être jamais autrement, dans un endroit où vous n'irez peut-être jamais autrement. Ces dix livres ont été écrits il y a près d'un siècle, et pourtant ils racontent encore l'expérience humaine de manière distinctement puissante.