Guerre de 1812 : Capitaine Thomas MacDonough

Thomas MacDonough, US Navy

Commandant principal Thomas MacDonough, USN. Source de la photographie : domaine public





Originaire du Delaware, Thomas MacDonough est devenu un officier réputé de la marine américaine au début du 19e siècle. Issu d'une famille nombreuse, il suivit un frère aîné dans le service et obtint un brevet d'aspirant durant les derniers mois de la Quasi-guerre avec la France. MacDonough a ensuite servi dans la première guerre de Barbarie où il a servi sous le commodore Edward Preble et a pris part au raid audacieux qui a brûlé la frégate capturée USS crême Philadelphia (36 canons). Peu de temps après le début de la Guerre de 1812 , il reçoit le commandement des forces américaines sur le lac Champlain. Construction flotte, MacDonough a remporté une victoire décisive à la Bataille de Plattsburgh en 1814 qui le vit capturer toute l'escadre britannique.

Début de la vie

Né le 21 décembre 1783 dans le nord du Delaware, Thomas MacDonough était le fils du Dr Thomas et de Mary McDonough. Un vétéran de la la révolution américaine , le senior McDonough a servi avec le grade de major au Bataille de Long Island et a ensuite été blessé à White Plains. Élevé dans une famille épiscopale stricte, le jeune Thomas a été éduqué localement et en 1799 travaillait comme commis de magasin à Middletown, DE.



A cette époque, son frère aîné James, aspirant dans l'US Navy, rentre chez lui après avoir perdu une jambe lors de la Quasi-guerre avec la France. Cela a inspiré MacDonough à chercher une carrière en mer et il a demandé un mandat d'aspirant avec l'aide du sénateur Henry Latimer. Cela a été accordé le 5 février 1800. À cette époque, pour des raisons inconnues, il a changé l'orthographe de son nom de famille de McDonough à MacDonough.

Partir en mer

Reportage à bord de l'USS Gange (24), MacDonough a navigué pour les Caraïbes en mai. Pendant l'été, Gange , commandé par le capitaine John Mullowny, captura trois navires marchands français. Avec la fin du conflit en septembre, MacDonough est resté dans la marine américaine et a rejoint la frégate USS Constellation (38) le 20 octobre 1801. En route pour la Méditerranée, Constellation servi dans l'escadron du commodore Richard Dale pendant la première guerre de Barbarie.



Première Guerre de Barbarie

À bord, MacDonough a reçu une formation nautique approfondie du capitaine Alexander Murray. Au fur et à mesure que la composition de l'escadron évoluait, il reçut l'ordre de rejoindre l'USS crême Philadelphia (36) en 1803. Commandée par le capitaine William Bainbridge, la frégate réussit à capturer le navire de guerre marocain Mirboka (24) le 26 août. Prenant un congé à terre cet automne-là, MacDonough n'était pas à bord crême Philadelphia lorsqu'il s'est échoué sur un récif inexploré dans le port de Tripoli et a été capturé le 31 octobre.

Sans navire, MacDonough fut bientôt réaffecté au sloop USS Entreprise (12). Servir sous Lieutenant Stephen Decatur , il a aidé à la capture du ketch tripolitain je mâche en décembre. Ce prix fut bientôt réaménagé en USS Intrépide (4) et rejoint l'escadron. Inquiet que crême Philadelphia serait sauvé par les Tripolitains, le commandant de l'escadron, le commodore Edward Preble, a commencé à formuler un plan pour éliminer la frégate sinistrée.

Cela a appelé Decatur à se faufiler dans le port de Tripoli en utilisant Intrépide , prenant d'assaut le navire et l'embrasant s'il ne pouvait pas être sauvé. Familier avec crême Philadelphia , MacDonough s'est porté volontaire pour le raid et a joué un rôle clé. En avançant, Decatur et ses hommes ont réussi à brûler crême Philadelphia le 16 février 1804. Un succès retentissant, le raid a été qualifié de 'l'acte le plus audacieux et le plus audacieux de l'âge' par les Britanniques Vice-amiral Lord Horatio Nelson .

Temps de paix

Promu lieutenant par intérim pour sa participation au raid, MacDonough rejoignit bientôt le brick USS L'acide (18). De retour aux États-Unis en 1806, il a aidé Capitaine Isaac Hull dans la supervision de la construction de canonnières à Middletown, CT. Plus tard cette année-là, sa promotion au grade de lieutenant a été rendue permanente. Terminant sa mission avec Hull, MacDonough a reçu son premier commandement dans le sloop de guerre USS Guêpe (18).



Opérant initialement dans les eaux autour de la Grande-Bretagne, Guêpe a passé une grande partie de 1808 au large des États-Unis pour faire appliquer la loi sur l'embargo. Départ Guêpe , MacDonough a passé une partie de 1809 à bord de l'USS Essex (36) avant de quitter la frégate pour diriger la construction de la canonnière à Middletown. Avec l'abrogation de la loi sur l'embargo en 1809, la marine américaine a réduit ses forces. L'année suivante, MacDonough a demandé un congé et a passé deux ans en tant que capitaine d'un navire marchand britannique naviguant vers l'Inde.

La guerre de 1812 commence

De retour au service actif peu avant le début de la Guerre de 1812 en juin 1812, MacDonough reçut initialement une affectation à Constellation . Aménagée à Washington, DC, la frégate a nécessité plusieurs mois de travaux avant d'être prête à prendre la mer. Désireux de participer aux combats, MacDonough demanda bientôt un transfert et commanda brièvement des canonnières à Portland, ME avant de recevoir l'ordre de prendre le commandement des forces navales américaines sur le lac Champlain en octobre.



Arrivé à Burlington, VT, ses forces étaient limitées aux sloops USS Growler (10) et USS Aigle (dix). Bien que petit, son commandement était suffisant pour contrôler le lac. Cette situation a radicalement changé le 2 juin 1813, lorsque le lieutenant Sidney Smith a perdu les deux navires près de l'île aux Noix.

Construire une flotte

Promu commandant en chef le 24 juillet, MacDonough a commencé un grand effort de construction navale à Otter Creek, VT dans le but de regagner le lac. Ce chantier a produit la corvette USS Saratoga (26), le sloop de guerre USS Aigle (20), la goélette USS Ticonderoga (14) et plusieurs canonnières à la fin du printemps 1814. Cet effort fut égalé par son homologue britannique, le commandant Daniel Pring, qui commença son propre programme de construction à l'île aux Noix.



Se déplaçant vers le sud à la mi-mai, Pring tenta d'attaquer le chantier naval américain mais fut chassé par les batteries de MacDonough. Complétant ses navires, MacDonough a déplacé son escadron de quatorze navires de guerre à travers le lac à Plattsburgh, NY pour attendre la prochaine sortie de Pring vers le sud. Dépassé par les Américains, Pring se retire pour attendre l'achèvement de la frégate HMS Confiance (36).

Affrontement à Plattsburgh

Comme Confiance presque terminée, les forces britanniques dirigées parLieutenant General Sir George Prévostont commencé à se rassembler avec l'intention d'envahir les États-Unis via le lac Champlain. Alors que les hommes de Prévost marchent vers le sud, ils seront approvisionnés et protégés par les forces navales britanniques maintenant dirigées par le capitaine George Downie. Pour s'opposer à cet effort, les forces américaines largement dépassées en nombre, commandées par le brigadier général Alexander Macomb, ont pris une position défensive près de Plattsburgh.



Ils ont été soutenus par MacDonough qui a déployé sa flotte dans la baie de Plattsburgh. Avançant le 31 août, les hommes de Prévost, qui comprenaient un grand nombre de Duc de Wellington , ont été gênés par une variété de tactiques dilatoires utilisées par les Américains. Arrivés près de Plattsburgh le 6 septembre, leurs efforts initiaux ont été repoussés par Macomb. En consultation avec Downie, Prévost avait l'intention d'attaquer les lignes américaines en force le 10 septembre de concert avec un effort naval contre MacDonough dans la baie.

Le plan de MacDonough

Bloqués par des vents défavorables, les navires de Downie ne peuvent avancer à la date souhaitée et sont contraints de retarder d'une journée. Montant moins d'armes d'épaule que Downie, MacDonough prit position dans la baie de Plattsburgh où il croyait que ses caronades plus lourdes mais à plus courte portée seraient les plus efficaces. Soutenu par dix petites canonnières, il plaça Aigle , Saratoga , Ticonderoga , et le sloop Préble (7) dans une ligne nord-sud. Dans chaque cas, deux ancres ont été utilisées avec des lignes à ressort pour permettre aux navires de tourner lorsqu'ils étaient à l'ancre. Après avoir repéré la position américaine le matin du 11 septembre, Downie a choisi d'aller de l'avant.

Les flottes s'engagent

Passant autour de Cumberland Head à 9 h, l'escadron de Downie était composé de Confiance , le brick HMS Lin (16), les chaloupes HMS Chubb (10) et HMS Bouvreuil (11), et douze canonnières. Comme le Bataille de Plattsburgh a commencé, Downie a d'abord cherché à placer Confiance à travers la tête de la ligne américaine, mais les vents changeants l'ont empêché et il a plutôt pris une position opposée Saratoga . Alors que les deux vaisseaux amiraux commençaient à se battre, Pring a pu traverser devant Aigle avec Lin tandis que Chubb a été rapidement désactivé et capturé. Bouvreuil s'est déplacé pour prendre position à travers la queue de la ligne de MacDonough mais a dérivé vers le sud et s'est échoué sur l'île Crab.

Victoire de MacDonough

Alors que Confiance les premières bordées ont causé des dommages importants à Saratoga , les deux navires ont continué à échanger des coups, Downie étant tué lorsqu'un canon l'a percuté. Au nord, Pring a ouvert le feu sur Aigle avec le navire américain incapable de tourner pour contrer efficacement. A l'opposé de la ligne, Préble a été contraint de se retirer du combat par les canonnières de Downie. Celles-ci ont finalement été stoppées par des tirs déterminés de Ticonderoga .

Sous un feu nourri, Aigle a coupé ses lignes d'ancrage et a commencé à dériver le long de la ligne américaine permettant Lin ratisser Saratoga . Avec la plupart de ses canons tribord hors de combat, MacDonough a utilisé ses lignes à ressort pour transformer son vaisseau amiral. Apportant ses canons bâbord en bon état, MacDonough a ouvert le feu sur Confiance . Les survivants à bord du navire amiral britannique ont cherché à effectuer un virage similaire, mais se sont retrouvés coincés avec la poupe vulnérable de la frégate présentée à Saratoga .

Incapable de résister davantage, Confiance a frappé ses couleurs. Pivotant Saratoga une seconde fois, MacDonough a porté sa bordée sur Lin . Avec son navire sous-armé et voyant que toute résistance supplémentaire était vaine, Pring a choisi de se rendre. Ayant pris le dessus, les Américains ont procédé à la capture de toute l'escadre britannique.

Conséquences

Le triomphe de MacDonough correspondait à celui de Commandant principal Oliver H. Perry qui avait gagné un victoire similaire sur le lac Érié le mois de septembre précédent. À terre, les efforts initiaux de Prévost sont retardés ou refoulés. Apprenant la défaite de Downie, il a choisi d'interrompre la bataille car il estimait que toute victoire n'aurait aucun sens car le contrôle américain du lac l'empêcherait de pouvoir réapprovisionner son armée. Bien que ses commandants aient protesté contre la décision, l'armée de Prévost a commencé à se retirer vers le nord au Canada cette nuit-là. Pour ses efforts à Plattsburgh, MacDonough a été salué comme un héros et a reçu une promotion au grade de capitaine ainsi qu'une médaille d'or du Congrès. De plus, New York et le Vermont lui ont offert de généreuses concessions de terres.

Carrière ultérieure

Après être resté sur le lac jusqu'en 1815, MacDonough prend le commandement du chantier naval de Portsmouth le 1er juillet où il relève Hull. De retour en mer trois ans plus tard, il rejoint l'escadron méditerranéen en tant que capitaine du HMS Guerriers (44). Pendant son séjour à l'étranger, MacDonough contracta la tuberculose en avril 1818. En raison de problèmes de santé, il retourna aux États-Unis plus tard cette année-là où il commença à superviser la construction du navire de la ligne USS. Ohio (74) au chantier naval de New York.

À ce poste pendant cinq ans, MacDonough a demandé le service en mer et a reçu le commandement de USS Constitution en 1824. Naviguant pour la Méditerranée, le mandat de MacDonough à bord de la frégate s'est avéré bref car il a été contraint de se relever du commandement en raison de problèmes de santé le 14 octobre 1825. En rentrant chez lui, il est mort au large de Gibraltar le 10 novembre. Le corps de MacDonough a été rendu aux États-Unis où il a été enterré à Middletown, CT je joins à son épouse, Lucy Ann Shale MacDonough (m.1812).