Le commodore Isaac Hull pendant la guerre de 1812

Skipper Old Ironsides

Isaac Hull, USN

Le commodore Isaac Hull. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis





Né le 9 mars 1773 à Derby, dans le Connecticut, Isaac Hull était le fils de Joseph Hull qui participa plus tard à la la révolution américaine . Au cours des combats, Joseph servit comme lieutenant d'artillerie et fut capturé en 1776 à la suite de la Bataille de Fort Washington . Emprisonné dans le HMS Jersey , il est échangé deux ans plus tard et prend le commandement d'une petite flottille sur Long Island Sound. Après la fin du conflit, il entre dans le commerce marchand naviguant vers les Antilles ainsi que dans la chasse à la baleine. C'est grâce à ces efforts qu'Isaac Hull a fait l'expérience de la mer pour la première fois. Jeune à la mort de son père, Hull est adopté par son oncle, William Hull. Également vétéran de la Révolution américaine, il gagnerait l'infamie pourabandonner Détroiten 1812. Bien que William souhaitait que son neveu obtienne une éducation universitaire, le jeune Hull souhaitait retourner en mer et, à quatorze ans, devint garçon de cabine sur un navire marchand.

Cinq ans plus tard, en 1793, Hull obtient son premier commandement en tant que capitaine d'un navire marchand dans le commerce des Antilles. En 1798, il chercha et obtint une commission de lieutenant dans la marine américaine nouvellement reformée. Servir à bord de la frégate USS Constitution (44 canons), Hull a gagné le respect des Commodores Samuel Nicholson et Silas Talbot. Engagé dans le Quasi-guerre avec la France, la marine américaine a recherché des navires français dans les Caraïbes et l'Atlantique. Le 11 mai 1799, Hull dirigeait un détachement de Constitution 's marins et marines dans la saisie du corsaire français Sandwich près de Puerto Plata, Saint-Domingue. Prendre le sloop Sortie à Puerto Plata, lui et ses hommes ont capturé le navire ainsi qu'une batterie côtière défendant le port. Spiking les canons, Hull est parti avec le corsaire comme prix. Avec la fin du conflit avec la France, un nouveau surgit bientôt avec les pirates barbaresques en Afrique du Nord.



Guerres barbaresques

Prise de commandement du brick USS Argus (18) en 1803, Hull rejoint l'escadre du Commodore Edward Preble qui opère contre Tripoli. Promu commandant en chef l'année suivante, il reste en Méditerranée. En 1805, Hull dirigea Argus , USS Frelon (10) et USS Nautile (12) en soutenant le premier lieutenant Presley O'Bannon du US Marine Corps pendant la Bataille de Derna . De retour à Washington, DC un an plus tard, Hull a reçu une promotion au grade de capitaine. Les cinq années suivantes, il supervise la construction de canonnières et commande les frégates. USS Chesapeake (36) et USS Président (44). En juin 1810, Hull est nommé capitaine de Constitution et est retourné à son ancien navire. Après avoir fait nettoyer le fond de la frégate, il partit pour une croisière dans les eaux européennes. De retour en février 1812, Constitution était dans la baie de Chesapeake quatre mois plus tard lorsque la nouvelle est arrivée que le Guerre de 1812 avait commencé.

USS Constitution

En quittant le Chesapeake, Hull s'est dirigé vers le nord dans le but de rencontrer un escadron que le commodore John Rodgers était en train d'assembler. Au large des côtes du New Jersey le 17 juillet, Constitution a été repéré par un groupe de navires de guerre britanniques qui comprenait le HMS Afrique (64) et les frégates HMS Éole (32), HMS Belvidera (36), HMS Guerriers (38), et HMS Shannon (38). Traqué et poursuivi pendant plus de deux jours dans des vents légers, Hull a utilisé une variété de tactiques, y compris mouiller les voiles et les ancres de kedge, pour s'échapper. Atteindre Boston, Constitution rapidement réapprovisionné avant de repartir le 2 août.



Se déplaçant vers le nord-est, Hull captura trois marchands britanniques et obtint des renseignements selon lesquels une frégate britannique opérait au sud. Naviguant pour intercepter, Constitution rencontra Guerriere le 19 août. Tenant son feu alors que les frégates s'approchaient, Hull attendit que les deux navires soient à seulement 25 mètres l'un de l'autre. Pendant 30 minutes Constitution et Guerriers échangé des flancs jusqu'à ce que Hull se rapproche du faisceau tribord de l'ennemi et renverse le mât d'artimon du navire britannique. Tournant, Constitution ratissé Guerriers , balayant ses ponts avec le feu. Alors que la bataille se poursuivait, les deux frégates se sont heurtées trois fois, mais toutes les tentatives d'embarquement ont été repoussées par des tirs de mousquet déterminés du détachement de marine de chaque navire. Lors de la troisième collision, Constitution s'est empêtré dans Guerriers 's beaupré.

Lorsque les deux frégates se sont séparées, le beaupré s'est cassé, secouant le gréement et entraînant Guerriers l'avant et les mâts principaux tombent. Incapable de manœuvrer ou de se frayer un chemin, Dacres, qui avait été blessé lors de l'engagement, rencontra ses officiers et décida de frapper Guerriers couleurs pour éviter une nouvelle perte de vie. Pendant les combats, beaucoup de Guerriers on a vu les boulets de canon rebondir Constitution ses parois épaisses lui ont valu le surnom de 'Old Ironsides'. Hull a tenté d'apporter Guerriers à Boston, mais la frégate, qui avait subi de graves dommages lors de la bataille, commença à couler le lendemain et il ordonna sa destruction après le transfert des blessés britanniques sur son navire. De retour à Boston, Hull et son équipage ont été salués comme des héros. Quittant le navire en septembre, Hull passa le commandement à Capitaine William Bainbridge .

Carrière ultérieure

Voyageant vers le sud jusqu'à Washington, Hull reçut d'abord l'ordre d'assumer le commandement du Boston Navy Yard, puis du Portsmouth Navy Yard. De retour en Nouvelle-Angleterre, il occupa le poste à Portsmouth pendant le reste de la guerre de 1812. Après avoir brièvement siégé au Conseil des commissaires de la marine à Washington à partir de 1815, Hull prit ensuite le commandement du Boston Navy Yard. De retour en mer en 1824, il a supervisé l'escadron du Pacifique pendant trois ans et a piloté le fanion de son commodore de USS États-Unis (44). Après avoir terminé ce devoir, Hull commanda le Washington Navy Yard de 1829 à 1835. Prenant congé après cette affectation, il reprit le service actif et en 1838 reçut le commandement de l'escadron méditerranéen avec le navire de ligne USS. Ohio (64) comme son vaisseau amiral.

Concluant son séjour à l'étranger en 1841, Hull retourna aux États-Unis et, en raison d'une mauvaise santé et d'un âge de plus en plus avancé (68 ans), choisit de prendre sa retraite. Résidant à Philadelphie avec sa femme Anna Hart (m. 1813), il mourut deux ans plus tard, le 13 février 1843. Les restes de Hull furent enterrés au cimetière Laurel Hill de la ville. Depuis sa mort, la marine américaine a nommé cinq navires en son honneur.



Sources: