Prestations de retraite de la Cour suprême des États-Unis

Un salaire complet à vie

Les chambres de la Cour suprême des États-Unis

La Cour suprême des États-Unis se prépare pour un nouveau mandat. Alex Wong/Getty Images





Sortant Juges de la Cour suprême des États-Unis ont droit à une rente viagère égale à leur salaire complet le plus élevé. Pour avoir droit à une pension à taux plein, les juges qui prennent leur retraite doivent avoir servi pendant au moins 10 ans, à condition que la somme de l'âge du juge et des années de service à la Cour suprême totalise 80.

En janvier 2020, les juges associés de la Cour suprême gagnaient un salaire annuel de 265 600 $, tandis que le juge en chef a été payé 277 000 $.



Les juges associés de la Cour suprême qui décident de prendre leur retraite à 70 ans, après 10 ans de travail, ou à 65 ans avec 15 ans de service sont éligibles pour recevoir leur salaire le plus élevé - généralement leur salaire à la retraite pour le reste de leur vie. En contrepartie de cette pension à vie, les juges qui prennent leur retraite en relativement bonne santé et sans incapacité sont tenus de rester actifs dans la communauté juridique, en accomplissant un nombre minimum spécifié d'obligations judiciaires chaque année.

Pourquoi un salaire complet à vie ?

La Congrès des États-Unis a établi la retraite des juges de la Cour suprême à plein salaire dans la loi sur la magistrature de 1869, la même loi qui a fixé le nombre de juges à neuf. Le Congrès a estimé que puisque les juges de la Cour suprême, comme tous les juges fédéraux, sont bien payés et nommés à vie; une pension viagère à plein salaire encouragerait les juges à prendre leur retraite plutôt que d'essayer de servir pendant de longues périodes de mauvaise santé et de sénilité potentielle. En effet, la peur de la mort et la diminution des capacités mentales sont souvent citées comme facteurs de motivation dans la décision des juges de prendre leur retraite.



Président Franklin Roosevelt a résumé le raisonnement du Congrès dans son Conversation au coin du feu du 9 mars 1937 , lorsqu'il a déclaré : « Nous pensons qu'il est tellement dans l'intérêt public de maintenir un système judiciaire vigoureux que nous encourageons le départ à la retraite des juges âgés en leur offrant une pension viagère à plein salaire.

Contrairement à l'affirmation d'un mythe omniprésent sur les réseaux sociaux , les membres retraités du Congrès - sénateurs et représentants - ne reçoivent pas leur plein salaire à vie. Parmi tous les représentants élus et nommés du gouvernement américain, ce salaire complet pour les prestations de retraite à vie n'est accordé qu'aux juges de la Cour suprême.

Autres bénéfices

Un bon salaire avec un plan de retraite exceptionnellement bon est loin d'être le seul avantage d'être nommé à la Cour suprême. Parmi les autres, citons :

Soins de santé

Les juges fédéraux sont couverts par la Système fédéral d'assurance-maladie des employés . Les juges fédéraux sont également libres de souscrire une assurance maladie et soins de longue durée privée.



La sécurité d'emploi

Tous les juges de la Cour suprême sont nommés par le Le président des Etats-Unis , avec le approbation de la Sénat américain , à vie. Comme spécifié à l'article III, section 1 de la Constitution des États-Unis, les juges de la Cour suprême doivent occuper leurs fonctions pendant la bonne conduite, ce qui signifie qu'ils ne peuvent être démis de la Cour que s'ils sont destitué par le Chambre des députés et retiré s'il est reconnu coupable lors d'un procès tenu au Sénat. À ce jour, un seul juge de la Cour suprême a été destitué par la Chambre. Le juge Samuel Chase a été destitué par la Chambre en 1805 sur la base d'accusations d'avoir permis à la partisanerie politique d'influencer ses décisions. Chase a ensuite été acquitté par le Sénat.

En raison de la sécurité de leur mandat à vie, les juges de la Cour suprême, contrairement à tous les autres bureaucrates fédéraux de haut niveau nommés par le président , une liberté de prendre des décisions sans craindre que cela leur coûte leur emploi.



Aide sur les vacances et la charge de travail

Que pensez-vous de trois mois de congé par an avec plein salaire ? Le mandat annuel de la Cour suprême comprend une suspension de trois mois, généralement du 1er juillet au 30 septembre. Les juges bénéficient de la suspension annuelle sous forme de vacances, sans obligations judiciaires et peuvent utiliser le temps libre comme bon leur semble.

Lorsque la Cour suprême est en session pour accepter, entendre et trancher activement des affaires, les juges reçoivent une aide considérable de la part de juristes qui lisent et préparent des résumés détaillés pour les juges du volume massif de documents envoyés à la Cour par d'autres juges, tribunaux inférieurs, et avocats. Les greffiers, dont les emplois sont très prisés et recherchés, aident également les juges à rédiger leurs avis sur les affaires. Outre la rédaction hautement technique, ce travail à lui seul nécessite des jours de recherche juridique détaillée.



Prestige, pouvoir et renommée

Pour les juges et les avocats américains, il ne peut y avoir de rôle plus prestigieux dans la profession juridique que de siéger à la Cour suprême. Grâce à leurs décisions écrites et à leurs déclarations sur des affaires marquantes, ils deviennent connus dans le monde entier, leurs noms devenant souvent des mots familiers. En possédant le pouvoir d'annuler les actions du Congrès et du président des États-Unis par leurs décisions, les juges de la Cour suprême ont un impact direct sur l'histoire américaine, ainsi que sur la vie quotidienne du peuple. Par exemple, des décisions marquantes de la Cour suprême comme Brown c.Conseil de l'éducation , qui a mis fin à la ségrégation raciale dans les écoles publiques ou Roe contre Wade , qui a reconnu que le droit constitutionnel à la vie privée s'étend au droit d'une femme de se faire avorter, continuera d'affecter la société américaine pendant des décennies.

Combien de temps les juges servent-ils habituellement ?

Depuis sa création en 1789, seulement 114 personnes au total ont siégé à la Cour suprême des États-Unis. Parmi ceux-ci, 55 juges ont servi jusqu'à leur retraite, dont 35 ont pris leur retraite depuis 1900. 45 autres juges sont décédés en fonction. Au cours de l'histoire, les juges de la Cour suprême ont siégé en moyenne 16 ans.



Le juge associé le plus ancien à ce jour a été William O. Douglas , qui avant de prendre sa retraite le 12 novembre 1975, a servi pendant 36 ans, 7 mois et 8 jours après avoir été nommé à 40 ans.

Le juge en chef le plus ancien était le juge en chef Jean Marshall qui a servi pendant 34 ans, 5 mois et 11 jours de 1801 à 1835 avant de mourir en fonction. À l'autre extrême, le juge en chef John Rutledge, nommé en 1795 par un sénat temporaire rendez-vous de récréation , n'a servi que 5 mois et 14 jours avant que le Sénat ne se réunisse à nouveau et rejette sa nomination.

La personne la plus âgée à avoir été juge à la Cour suprême était le juge Oliver Wendell Holmes, Jr., qui avait 90 ans lorsqu'il a pris sa retraite de la cour en 1932.

Depuis février 2020, les juges les plus âgés de la Cour suprême actuelle sont des juges de 86 ans Ruth Bader Ginsburg et le juge Stephen Breyer, 81 ans. Bien qu'elle ait suivi avec succès un traitement contre le cancer du pancréas en 2019, la juge Ginsburg a déclaré qu'elle n'envisageait pas de se retirer du tribunal.

Pourquoi les juges de la Cour suprême peuvent servir à vie

Afin d'assurer l'indépendance du pouvoir judiciaire et d'empêcher, du moins en théorie, les juges de céder aux pressions politiques partisanes, l'article III de la Constitution des États-Unis prévoit que les juges fédéraux servent pendant la bonne conduite, ce qui signifie généralement des peines à vie. Afin de garantir davantage leur indépendance, la Constitution prévoit que les salaires des juges ne peuvent être diminués pendant leur mandat.

L'article III a établi la branche judiciaire du gouvernement américain en conférant le pouvoir judiciaire des États-Unis à une Cour suprême et à tous les tribunaux inférieurs que le Congrès décide d'établir au fil du temps. La Cour suprême est la plus haute juridiction et l'autorité ultime pour trancher toutes les controverses découlant de la législation américaine, y compris les controverses concernant la validité constitutionnelle des lois existantes, tant étatiques que fédérales. Bien que l'article III laisse au Congrès le soin de décider de l'organisation et du personnel de ses tribunaux, il précise que ses juges doivent exercer leurs fonctions à titre inamovible.

La signification juridique spécifique du bon comportement a longtemps été débattue. Certains érudits judiciaires suggèrent qu'il fait référence à l'opposé de hauts crimes et délits , comportement pouvant conduire à la mise en accusation d'autres fonctionnaires fédéraux élus ou nommés. Cependant, les juges fédéraux, y compris les juges de la Cour suprême, peuvent être révoqués par mise en accusation.

À ce jour, un seul juge de la Cour suprême a été destitué. En 1804, Samuel Chase, qui avait été nommé par le président George Washington , a été destitué par la Chambre des représentants pour ses décisions prétendument politiquement partisanes. Cependant, le Sénat n'a pas réussi à le condamner et Chase a continué à servir jusqu'à sa mort en 1811.

D'autres juges de la Cour suprême ont également été ciblés en vain pour être mis en accusation, y compris le juge en chef désormais vénéré Comte Warren , qui a été nommé en 1953 sous le président républicain Dwight D.Eisenhower . La Cour Warren est venu décevoir le Parti républicain avec des décisions telles que celles de 1954Brown c.Conseil de l'éducation, qui interdisait ségrégation raciale de jure dans les écoles. Cependant, le mouvement Impeach Earl Warren qui en a résulté n'a jamais pris assez d'ampleur pour influencer les législateurs.


Les rédacteurs de la Constitution pensaient qu'il était essentiel de créer un système judiciaire fédéral indépendant des vagues de opinion publique . . S'ils [les juges fédéraux] devaient être renommés ou réélus, suggère Michael R. Dimino Sr., professeur de droit à la Widener University Commonwealth Law School, ils devraient craindre que des décisions impopulaires ne leur coûtent leur emploi.

En janvier 2020, les juges les plus âgés de la Cour suprême étaient âgés de 86 ans. Ruth Bader Ginsburg et le juge Stephen Breyer, 81 ans. Malgré une longue bataille contre le cancer, la juge Ginsburg a continué à siéger au tribunal jusqu'à sa mort à 87 ans le 18 septembre 2020. Le juge Breyer a annoncé le 26 janvier 2022 qu'il se retirerait du tribunal à la fin de son mandat actuel. session à l'été 2022. Retraité à 83 ans, Breyer a siégé pendant près de 27 ans à la Cour suprême.