Spartacus et la rébellion des esclaves contre Rome

casque spartacus gladiateurs amphithéâtre de pompéi

L'institution de l'esclavage fut une constante pernicieuse dans l'histoire de l'Empire romain. Produit de l'expansion territoriale et militariste de l'État, il a également soutenu l'économie de l'empire. Bien que certains aient trouvé des rôles de serviteurs, d'artisans ou dans d'autres rôles qualifiés et précieux, la grande majorité a été utilisée pour un travail manuel dur. En tant que main-d'œuvre relativement bon marché, les esclaves travaillaient dans l'agriculture, les mines et la construction. Bien que certains aient pu recevoir leur liberté, beaucoup ne l'ont jamais fait, restant à la place une propriété pour toute leur vie.





L'expansion de l'État romain pendant la période républicaine, en particulier au IIe siècle avant notre ère, a entraîné un énorme afflux d'esclaves dans le monde romain. Au fur et à mesure que les Romains s'étendaient d'abord à travers l'Italie, puis progressivement plus loin, de vastes étendues de personnes se sont retrouvées perdues en esclavage : maintenant propriété, ils faisaient partie de l'Empire romain qui les a privés de leur agence. Il n'est donc pas surprenant que cette période ait été marquée par une série de rébellions d'esclaves. Connues sous le nom de guerres serviles, il y en avait trois au total. Le dernier d'entre eux est peut-être le plus connu. C'est grâce à Spartacus, le gladiateur qui a défié la puissance de Rome lors de la troisième guerre servile.

Spartacus : origines et sources

sabazios main bronze thrace spartacus

Main en bronze utilisée dans le culte de Sabazios, le principal dieu thrace (dieu du ciel) , datant du 1er ou 2ème siècle de notre ère, via le British Museum



Spartacus, l'homme qui dirigera le défi à l'autorité romaine dans la troisième guerre servile, était probablement de Thrace descente. Dans l'Antiquité, les Thraces étaient un groupe de personnes qui habitaient de vastes étendues de l'Europe de l'Est et du Sud-Est. Leur territoire englobait principalement les Balkans et certaines parties de l'Asie Mineure. Parce qu'ils existaient au-delà des frontières de la civilisation gréco-romaine traditionnelle, ils étaient souvent considérés sous un jour négatif comme des guerriers redoutables mais culturellement barbares.

Un roi thrace, Rhésus, était même venu en aide à Troie lors du siège relaté dans le livre d'Homère. Iliade . Démentant leur apparente civilité, Rhésus a été tué lorsque les héros grecs Ulysse et Diomède a attaqué son camp en pleine nuit pendant qu'il dormait, volant ses célèbres chevaux de guerre. L'investigation archéologique moderne (l'étude de la thracologie) a fait un travail considérable pour mettre en évidence les notions de barbarie comme myope, exposant les riches réalités de la culture thrace. Au cinquième siècle avant notre ère, les Thraces ont été incorporés dans l'empire achéménide et ont de nouveau été subjugués par Alexandre le Grand et les Macédoniens à la fin du IVe siècle.



rhésus odysseus diomède vase spartacus

Le conte homérique d'Ulysse (portant le Cheveu chapeau) et Diomède volant les chevaux blancs du roi thrace Rhésus , ch. 360 avant notre ère, via en-academic.com

Vous appréciez cet article ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuiteRejoindre!Chargement...Rejoindre!Chargement...

Veuillez vérifier votre boîte de réception pour activer votre abonnement

Merci!

La vie de Spartacus lui-même est moins connue. Ce n'est guère surprenant compte tenu de son statut d'esclave dans le monde romain. Cependant, les sources qui racontent les événements de la troisième guerre servile fournissent certaines informations, bien qu'elles soient souvent contradictoires. Par exemple, Plutarque décrit Spartacus comme étant d'origine thrace et de souche nomade - ou peut-être de souche maedique (une tribu thrace) - selon la lecture du manuscrit. Il s'empresse cependant de souligner que cet homme, qui causerait tant de problèmes aux Romains, était sagace, courageux et beaucoup plus proche d'un caractère et d'un tempérament stéréotypés d'un Hellène que d'un Thrace. L'historien Fleur affirme que Spartacus était un ancien soldat romain qui avait déserté et est devenu esclave, une histoire similaire à celle racontée par Appien dans son Guerre civile .

La vie d'un gladiateur

marbre relief gladiateurs spartacus bronze casque

Fragment de relief en marbre avec inscription grecque représentant des gladiateurs au combat , 1er au 3ème siècle de notre ère, via le Metropolitan Museum of Art, New York; avec un casque de gladiateur en bronze avec médaillon d'Hercule , prétendument de Pompéi, 1er siècle de notre ère, via le British Museum

Les gladiateurs étaient les grands artistes de l'Empire romain. Ils se sont battus et sont morts pour l'adulation des foules depuis l'époque de la République jusqu'à l'interdiction des spectacles dans l'empire chrétien du Ve siècle. Bien que leurs origines soient contestées (bien que la plupart des érudits plaident pour une origine campanienne), les amphithéâtres à travers les étendues de l'empire témoignent néanmoins de la popularité des combats de gladiateurs dans le monde romain. Le plus grand amphithéâtre était l'amphithéâtre Flavien - mieux connu sous le nom de Colisée - construit à Rome par l'empereur Vespasien . Malgré la popularité de ces spectacles, les gladiateurs eux-mêmes étaient souvent issus des couches sociales les plus basses, très souvent soit des esclaves, soit des criminels condamnés à mort. C'est en partie pourquoi l'aristocratie romaine trouva l'empereur Commode’ déguisé en gladiateur pour être si offensant !



impression d

Gladiateurs combattant dans l'arène pour le divertissement des foules et l'empereur au centre , 1680-1750, via le British Museum

Les premiers gladiateurs portaient le nom des ennemis de l'État romain naissant et comprenaient les Samnites, les Gaulois (rebaptisés plus tard murmure ), et le Thrace. Quelles que soient ses origines exactes, Spartacus était connu pour avoir été capturé par les légions. En tant qu'esclave, il est devenu gladiateur et a été formé dans un école primaire (une école de formation pour gladiateurs) près de Capoue, propriété de Lentulus Batiatus. Cette ville est aujourd'hui célèbre pour les vestiges de son amphithéâtre (le deuxième plus grand après le Colisée de Rome). Fait intéressant, il semble que les origines de Spartacus aient compté pour peu, et le Thrace est devenu un murmure !



Le complot de Spartacus et de ses compagnons gladiateurs a commencé en 73 avant notre ère. Au total, environ 70 esclaves étaient impliqués dans le projet de Capoue. Se frayant un chemin hors de la école primaire et vaincre un certain nombre de soldats envoyés après eux, ils n'ont pas tardé à piller les fournitures et à recruter des partisans dans les environs. Se retirer dans un endroit plus facilement défendu sur les pentes de Le mont Vésuve , les gladiateurs et autres esclaves nommèrent Spartacus comme leur chef. La troisième guerre servile avait commencé.

Une République en ébullition ? Rome en guerre et la rébellion de Spartacus

robert fleury dernier jour corinth dorsay

Le Dernier Jour de Corinthe (The Last Day of Corinth) , de Tony Robert-Fleury , 1870, via le musée d'Orsay



La rébellion de Spartacus n'était pas la première fois que des esclaves se soulevaient contre l'État romain. Il y avait eu deux guerres serviles antérieures. Cependant, la première guerre servile (135-132 avant notre ère) et la seconde (104-100 avant notre ère) avaient été confinées à la Sicile. La révolte de Spartacus était différente en ce qu'elle menaçait le cœur même de l'État romain. À bien des égards, la troisième guerre servile a peut-être touché une corde effrayante chez les Romains, en partie à cause du moment choisi.

Au début du 1er siècle avant notre ère, la République - malgré son flux apparemment constant de succès à l'étranger, notamment avec le sac de Corinthe et la défaite de Carthage en 146 avant notre ère - avait fait face à une série de crises dans son pays pendant au moins un demi-siècle. La Frères Gracques avait attisé le soutien populaire à la réforme dans les années 130 et 20. La guerre civile avait éclaté entre Marius et Sur le , ce dernier étant responsable d'énormes effusions de sang à travers les proscriptions. Puis, en 91 avant notre ère, la guerre sociale avait ravagé la péninsule italienne, dressant Rome contre ses anciens alliés italiens (les associés ). Bien qu'ils aient été victorieux en 87 avant notre ère, les Romains ont reconnu la nécessité d'un changement ; la citoyenneté a été étendue à toute l'Italie. La révolte de Spartacus a manifestement puisé dans une atmosphère fébrile de changement et de bouleversement en Italie.



La troisième guerre servile et la vengeance sanglante de Spartacus

bronze légionnaire statuette troisième guerre servile

Statuette en bronze d'un légionnaire romain , 2e siècle de notre ère, via le British Museum

Plus tard en 73 avant notre ère, les Romains envoyèrent Gaius Claudius Glaber, un préteur, pour s'attaquer à Spartacus et ses rebelles. Avec une force d'environ 3 000 hommes, la milice rassemblée à la hâte par Glaber assiège les rebelles sur le Vésuve. Ils n'avaient cependant pas compté sur l'ingéniosité de Spartacus et des autres. Ils ont pu descendre en rappel une falaise sur le Vésuve et déborder Glaber . Les Romains sont mis en déroute. Momentum semble avoir été derrière Spartacus et ses alliés à ce stade. Ils ont rapidement vaincu la deuxième force romaine envoyée après eux, dirigée par le préteur Publius Varinius, et les rangs des rebelles ont rapidement commencé à se gonfler de recrues.

Le nadir romain est arrivé en 72 avant notre ère. Alarmé par les défaites précédentes, le sénat a dépêché deux légions consulaires pour s'attaquer aux rebelles. Les commandants, Lucius Gellius et Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus ont d'abord réussi. Quelque 30 000 rebelles, menés par Crixus - l'un des lieutenants de Spartacus - ont été massacrés près du mont Garganus. À ce stade, les principaux récits historiques de ces événements, d'Appien et de Plutarque, commencent à différer de manière significative, le premier étant beaucoup plus dramatique. Appian raconte la vengeance sanglante de Spartacus pour la mort de Crixus, avec l'exécution de 300 soldats romains ayant vaincu les forces de Lentulus. Puis, se déplaçant vers le nord, Spartacus engagea à nouveau les consuls à la bataille de Picenum, sortant victorieux.

Renforts : Entrent Crassus et Pompée

Marcus Licinius était un gros Spartan

Un moulage d'un portrait de Marcus Licinius Crassus , 1er siècle de notre ère, Musée Thorvaldsen

Se dirigeant vers le sud en 71 avant notre ère, Spartacus et ses rebelles avaient convenablement inquiété le sénat romain pour qu'il intensifie davantage leur réponse. La tâche de mettre un terme à la troisième guerre servile est maintenant devenue le devoir de Marcus Licinius Crassus . Après s'être distingué dans les guerres civiles entre Marius et Sulla (où il a combattu pour la faction de Sylla), Crassus a reçu un prétorat et six légions, ainsi que celles de Gellius et Lentulus. Il a mobilisé une force d'environ 40 000 soldats romains contre la rébellion des esclaves. Dès leur premier engagement (près de Samnium , selon Appian), il était clair que le vent avait tourné contre Spartacus. Environ 6 000 de ses hommes ont été tués dans cette défaite. Plusieurs combats ont suivi, et les légions de Crassus ont été victorieuses encore et encore, chassant les rebelles vers le sud. Un accord frénétique avec des pirates ciliciens pour emmener ses hommes à travers le détroit de Messine en Sicile a été trahi, laissant Spartacus et ses hommes dans une situation désespérée.

pompey grand buste

Portrait en buste de Pompée le Grand , 50 avant notre ère, via le Metropolitan Museum of Art, New York

Pour aggraver les choses pour les rebelles assiégés, Pompée le Grand - un autre homme qui s'est fait un nom en combattant pour la faction Sullan - retournait en Italie à cette époque. Le général venait de réprimer une autre rébellion, celle-ci en Hispanie, dirigée par Quintus Sertorius. Alors que Pompée se rapprochait rapidement, Crassus réalisa que le temps était compté : retarder, c'était risquer de perdre la gloire d'avoir vaincu Spartacus et sa rébellion. Ayant vu leur offre de négociation rejetée par Crassus, les rebelles désespérés ont pris position sur la rivière Silarius en 71 avant notre ère. C'était une bataille trop loin pour Spartacus et ses légions : ils furent mis en déroute par les Romains.

Conséquences : Triomphe et torture pour Spartacus et ses hommes

saint aubin triomphe pompey spartacus

Le Triomphe de Pompée , de Gabriel de Saint-Aubin , 1765, via le Metropolitan Museum of Art, New York

Spartacus périt avec des milliers de ses hommes à la rivière Silarius, et son le corps n'a jamais été découvert parmi les morts. Beaucoup de ses partisans ont fui le champ de bataille, mais ils ont ensuite été pourchassés par Crassus. Le crescendo sanglant final de la rébellion a eu lieu le Via Appia . Quelque 6 000 prisonniers, capturés par Crassus et ses légions, furent crucifié au bord de la route. Là, ils ont été laissés, comme un exemple pour ceux qui pourraient encore défier l'autorité romaine.

Il reste difficile d'établir quel impact la troisième guerre servile a eu sur l'institution de l'esclavage dans l'Empire romain, étant donné qu'elle a persisté, avec des changements, pendant des siècles après. Ce que l'on peut dire, c'est que la guerre a encore accéléré les tensions politiques dans la République. Pompée, bien qu'il n'ait jamais engagé Spartacus ou ses rebelles dans un conflit, a réussi à capturer plusieurs milliers alors qu'ils fuyaient, lui permettant de revendiquer la victoire comme la sienne dans une lettre au sénat. Néanmoins, les succès de Crassus et Pompée - sans parler des forces massives mobilisées par chacun - ont contribué à leur élection comme consuls en 70 avant notre ère. Une nouvelle ère de la politique romaine commençait…

Héritage et Légende : Les Au-delà de Spartacus

wright trois personnes regardant un gladiateur aux chandelles

Trois personnes regardant le gladiateur à la lueur des bougies , de Joseph Wright , 1765, via la Walker Art Gallery, Liverpool

En fin de compte, il est peu probable que les classiques sachent jamais avec certitude ce que Spartacus aurait réalisé si la troisième guerre servile s'était déroulée différemment. Il semble peu probable que le Thrace ait eu des ambitions de grande envergure pour réformer la société romaine, ou même pour mettre fin à l'esclavage en tant que pilier de la société antique. Ceci malgré les affirmations de Appien et Fleur que son ambition était de marcher sur Rome. Cela n'a pas empêché Spartacus le gladiateur rebelle de capturer l'imagination des sociétés à travers l'histoire. Comme une poignée de personnalités historiques, Spartacus a transcendé les incertitudes de sa propre époque pour devenir un symbole totémique pour les générations successives. Pour de nombreux lecteurs, le nom Spartacus évoque probablement des images de Kirk Douglas dans l'épopée hollywoodienne de Stanley Kubrick (basée sur le roman de Howard Fast Spartacus , écrit en 1960). Pour d'autres, peut-être que son nom se prête à votre équipe sportive préférée. De nombreuses équipes de football d'Europe de l'Est ont adopté le nom du rebelle pour leurs clubs, y compris FC Spartak Moscou , en Russie. De nombreux clubs sportifs qui ont adopté le nom de Spartacus se trouvent en Europe de l'Est, car pour l'ex-Union soviétique, le gladiateur rebelle avait un attrait particulier.

sow toussain vieille spartacus

Toussain Louverture et la vieille esclave , par Ousmane Sow , 1989, via le Smithsonian National Museum of African Art

Pour de nombreuses sociétés modernes, Spartacus est devenu un rebelle archétypal contre l'oppression socio-politique. Ici, la malléabilité de Spartacus est à nouveau claire. Pour les communistes d'Europe au XXe siècle, il fut une grande source d'inspiration, prêtant notamment son nom aux spartacistes. Dirigés par Rosa Luxembourg, les Spartacistes ont lancé un putsch communiste célèbre (mais finalement infructueux) en 1919, pendant les turbulences politiques des premières années de la République de Weimar en Allemagne. Cependant, ce n'est pas seulement parmi les Européens que Spartacus a trouvé une vie après la mort. Toussaint Louverture, le chef de la révolte des esclaves qui présageait l'indépendance d'Haïti vis-à-vis de la France au début du XIXe siècle, était appelé, entre autres surnoms, le Spartacus noir. Ce Spartacus moderne cependant, contrairement à son homologue ancien, a vraiment aidé à vaincre un empire, car Haïti a remporté la victoire sur la France en 1804.

Qui était donc Spartacus ? Le prisonnier thrace devenu gladiateur rebelle reste une figure énigmatique dans les archives historiques. La troisième guerre servile a secoué Rome, mais ce n'était que la dernière d'une longue série de violences sociales et politiques qui ont éclaté avec une plus grande régularité alors que la compétitivité de la République continuait de s'intensifier au 1er siècle avant notre ère. La meilleure question à se poser alors, en tant qu'historiens, est de savoir qui a été Spartacus et qui pourrait-il être le prochain ?